Thursday, 24 May 2018

LA SONDA DE LA NASA QUE BUSCARÁ VIDA EN OTROS PLANETAS ENVIÓ SU PRIMERA IMAGEN DE PUEBA l

La sonda de la NASA que buscará vida en otros planetas envió su primera imagen de prueba.
 Se trata de una captura con más de 200 mil estrellas de la zona sur de la constelación Centaurus que se logró con una exposición de dos segundos y que la agencia espacial compartió esta jornada.

Redactado por Camila Díaz S., Emol 9 NASA
Exactamente de un mes, la NASA envió al espacio su sonda espacial TESS, una sigla en inglés de Satélite de Reconocimiento de Exoplanetas en Tránsito, que se dedicará no sólo a buscar exoplanetas, sino también a estudiar estos cuerpos para determinar las probabilidades de encontrar vida.
Ahora, la sonda envió la primera imagen capturada en su viaje.
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 La fotografía corresponde a la parte sur de la constelación Centaurus, en la que se pueden ver más de 200 mil estrellas.
Esta es sólo una imagen de prueba que recibió la NASA, ya que la capacidad real de TESS es 400 veces más de lo que se puede observar en esta oportunidad, un objetivo que se alcanzará cuando utilice las cuatro cámaras que tiene instaladas.
La sonda se espera que recorra el espacio durante los dos años de misión que tiene programada con un gran objetivo: buscar vida fuera de la Tierra, específicamente, fuera del Sistema Solar. Para eso, se dedicará a estudiar exoplanetas en diversas latitudes del Universo con la técnica de tránsito, que consiste en reconocer cuerpos celestes cuando orbitan en torno a un astro y disminuyen su brillo al eclipsarlo.
TESS también tendrá la tarea de recolectar información que será útil cuando la NASA envíe al espacio el telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble, que será capaz de estudiar las atmósferas de exoplanetas.
Por ahora, la sonda completó con éxito su órbita en torno a la Luna el recién pasado jueves y ahora se dirige a continuar su rumbo a su órbita final en torno a la Tierra, lo que le permitirá enviar a los científicos toda la información que recolecte en su recorrido.
 Fuente: Emol.com

Tuesday, 22 May 2018

DESCUBREN EL PRIMER ASTEROIDE INMIGRANTE

Descubren el primer asteroide "inmigrante y permanente" en el Sistema Solar El objeto celeste denominado 2015 BZ509 tiene una órbita "retrógrada" y está situado en las cercanías de Júpiter.

Descubren el primer asteroide "inmigrante y permanente" en el Sistema Solar El objeto celeste denominado 2015 BZ509 tiene una órbita "retrógrada" y está situado en las cercanías de Júpiter. 21 de Mayo de 2018 | 11:39 | Redactado por Nicolás Aguirre, Emol / EFE 4 s/c (imagen referencial) LONDRES.- Un estudio llevado a cabo por la Royal Astronomical Society descubrió la existencia del primer asteroide "inmigrante y permanente" en el Sistema Solar. Este objeto, actualmente situado en la órbita de Júpiter, es el primer asteroide conocido que ha sido captado de otro sistema planetario. Noticia relacionada "'Oumuamua", el primer asteroide interestelar que es detectado al cruzar el Sistema Solar "'Oumuamua", el primer asteroide interestelar que es detectado al cruzar el Sistema Solar 16 El "Oumuamua" fue el último asteroide que provino desde el exterior del Sistema Solar, aunque solo actuó como un "turista de paso", por lo que la diferencia con el 2015 BZ509 -nombre del objeto celeste que abordó el estudio- es que este último es un "residente a largo plazo". Todos los planetas en el Sistema Solar, así como la mayoría de objetos que están en él, orbitan alrededor del Sol en la misma dirección. No obstante, el 2015 BZ509 es diferente al resto puesto que se desplaza en dirección opuesta, lo que se conoce como una órbita "retrógrada". El doctor Fathi Namouni, líder de la investigación publicada en el Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, calificó de "misterio" cómo el asteroide ha llegado a orbitar de esta forma alrededor de Júpiter. "Si 2015 BZ509 fuera nativo de nuestro sistema, debería ir en la misma dirección que el resto de planetas y asteroides", añadió el científico. Para comprobar que este cuerpo no es originario del Sistema Solar, los investigadores llevaron a cabo simulaciones para rastrear la localización del asteroide en su nacimiento. Este experimento demostró que 2015 BZ509 siempre se ha movido de la misma manera y que, por lo tanto, puede que haya sido capturado de otro sistema. "La migración de asteroides de otros sistemas de estrellas ocurre porque el sol fue formado en un grupo de estrellas donde, cada una de ellas, tenía su propio sistema de planetas y asteroides, agregó la doctora Helena Morais, miembro del equipo de investigación. "La cercanía de las estrellas, apoyadas por la fuerza gravitacional de los planetas, ayudó a la atracción de estos sistemas y a la captura de asteroides", señaló. El descubrimiento del primer asteroide permanente e inmigrante en el Sistema Solar tiene importantes implicaciones para resolver las incógnitas sobre la formación de planetas y la evolución del sistema, según el estudio.

Fuente: Emol.com - http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2018/05/21/906912/Descubren-el-primer-asteroide-inmigrante-y-permanente-en-el-Sistema-Solar.html
 
Descubren el primer asteroide "inmigrante y permanente" en el Sistema Solar El objeto celeste denominado 2015 BZ509 tiene una órbita "retrógrada" y está situado en las cercanías de Júpiter. 21 de Mayo de 2018 | 11:39 | Redactado por Nicolás Aguirre, Emol / EFE 4 s/c (imagen referencial) LONDRES.- Un estudio llevado a cabo por la Royal Astronomical Society descubrió la existencia del primer asteroide "inmigrante y permanente" en el Sistema Solar. Este objeto, actualmente situado en la órbita de Júpiter, es el primer asteroide conocido que ha sido captado de otro sistema planetario. Noticia relacionada "'Oumuamua", el primer asteroide interestelar que es detectado al cruzar el Sistema Solar "'Oumuamua", el primer asteroide interestelar que es detectado al cruzar el Sistema Solar 16 El "Oumuamua" fue el último asteroide que provino desde el exterior del Sistema Solar, aunque solo actuó como un "turista de paso", por lo que la diferencia con el 2015 BZ509 -nombre del objeto celeste que abordó el estudio- es que este último es un "residente a largo plazo". Todos los planetas en el Sistema Solar, así como la mayoría de objetos que están en él, orbitan alrededor del Sol en la misma dirección. No obstante, el 2015 BZ509 es diferente al resto puesto que se desplaza en dirección opuesta, lo que se conoce como una órbita "retrógrada". El doctor Fathi Namouni, líder de la investigación publicada en el Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, calificó de "misterio" cómo el asteroide ha llegado a orbitar de esta forma alrededor de Júpiter. "Si 2015 BZ509 fuera nativo de nuestro sistema, debería ir en la misma dirección que el resto de planetas y asteroides", añadió el científico. Para comprobar que este cuerpo no es originario del Sistema Solar, los investigadores llevaron a cabo simulaciones para rastrear la localización del asteroide en su nacimiento. Este experimento demostró que 2015 BZ509 siempre se ha movido de la misma manera y que, por lo tanto, puede que haya sido capturado de otro sistema. "La migración de asteroides de otros sistemas de estrellas ocurre porque el sol fue formado en un grupo de estrellas donde, cada una de ellas, tenía su propio sistema de planetas y asteroides, agregó la doctora Helena Morais, miembro del equipo de investigación. "La cercanía de las estrellas, apoyadas por la fuerza gravitacional de los planetas, ayudó a la atracción de estos sistemas y a la captura de asteroides", señaló. El descubrimiento del primer asteroide permanente e inmigrante en el Sistema Solar tiene importantes implicaciones para resolver las incógnitas sobre la formación de planetas y la evolución del sistema, según el estudio.

Fuente: Emol.com - http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2018/05/21/906912/Descubren-el-primer-asteroide-inmigrante-y-permanente-en-el-Sistema-Solar.html
Redactado por Nicolás Aguirre, Emol / EFE
 Un estudio llevado a cabo por la Royal Astronomical Society descubrió la existencia del primer asteroide "inmigrante y permanente" en el Sistema Solar. Este objeto, actualmente situado en la órbita de Júpiter, es el primer asteroide conocido que ha sido captado de otro sistema planetario. Noticia relacionada "'Oumuamua", el primer asteroide interestelar que es detectado al cruzar el Sistema Solar "'Oumuamua", el primer asteroide interestelar que es detectado al cruzar el Sistema Solar
El "Oumuamua" fue el último asteroide que provino desde el exterior del Sistema Solar, aunque solo actuó como un "turista de paso", por lo que la diferencia con el 2015 BZ509 -nombre del objeto celeste que abordó el estudio- es que este último es un "residente a largo plazo". Todos los planetas en el Sistema Solar, así como la mayoría de objetos que están en él, orbitan alrededor del Sol en la misma dirección.
No obstante, el 2015 BZ509 es diferente al resto puesto que se desplaza en dirección opuesta, lo que se conoce como una órbita "retrógrada". El doctor Fathi Namouni, líder de la investigación publicada en el Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, calificó de "misterio" cómo el asteroide ha llegado a orbitar de esta forma alrededor de Júpiter.
"Si 2015 BZ509 fuera nativo de nuestro sistema, debería ir en la misma dirección que el resto de planetas y asteroides", añadió el científico. Para comprobar que este cuerpo no es originario del Sistema Solar, los investigadores llevaron a cabo simulaciones para rastrear la localización del asteroide en su nacimiento.
 Este experimento demostró que 2015 BZ509 siempre se ha movido de la misma manera y que, por lo tanto, puede que haya sido capturado de otro sistema. "La migración de asteroides de otros sistemas de estrellas ocurre porque el sol fue formado en un grupo de estrellas donde, cada una de ellas, tenía su propio sistema de planetas y asteroides, agregó la doctora Helena Morais, miembro del equipo de investigación.
"La cercanía de las estrellas, apoyadas por la fuerza gravitacional de los planetas, ayudó a la atracción de estos sistemas y a la captura de asteroides", señaló. El descubrimiento del primer asteroide permanente e inmigrante en el Sistema Solar tiene importantes implicaciones para resolver las incógnitas sobre la formación de planetas y la evolución del sistema, según el estudio.
Fuente: Emol.com

Sunday, 20 May 2018

UN CRÁTER EN MARTE INTRIGA A LOS CIENTIFICOS QUE PIENSAN QUE ES UN VOLCÁN

Un cráter en Marte intriga a científicos que analizan si es un supervolcán
Visión topográfica de Ismenia Patera en la región maricana de Arabia Terra. Foto: Tomada de www.esa.int
 Visión topográfica de Ismenia Patera en la región maricana de Arabia Terra. Foto: Tomada de www.esa.int
El cráter tiene unos 75 kilómetros de diámetro. Su centro está rodeado por un anillo de colinas, bloques y terrones que podrían haber sido lanzados al cráter por impactos cercanos. Foto: Tomada de www.esa.int  Agencia Europa Press
 Imágenes de un cráter tomadas por la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) el 1 de enero del 2018 desconciertan a los científicos, que no saben discernir si su origen es un meteorito o un supervolcán. Ismenia Patera ('patera' significa 'plato' en latín) se encuentra en la región marciana de Arabia Terra. Se trata de un área de transición entre las regiones boreal y austral del planeta, y una zona de la superficie especialmente intrigante.
 El cráter tiene unos 75 kilómetros de diámetro. Su centro está rodeado por un anillo de colinas, bloques y terrones que podrían haber sido lanzados al cráter por impactos cercanos, informa la ESA.
El material proyectado durante estos fenómenos también creó las pequeñas hondonadas y depresiones que pueden verse dentro de Ismenia Patera.
 Una serie de barrancos y canales serpentean desde el borde del cráter hasta la base, que está cubierta por depósitos de hielo llanos y con signos de un desplazamiento fluido, de manera similar a los glaciares rocosos y ricos en hielo que se forman en climas fríos y áridos.
Destacan dos hipótesis sobre su origen. La primera asocia su origen a la posible caída de un meteorito en Marte. A continuación, una serie de depósitos sedimentarios y hielo habrían llenado el cráter hasta que esté se derrumbó y formó el paisaje irregular y lleno de fisuras que vemos hoy.
La segunda idea sugiere que, en lugar de un cráter, Ismenia Patera albergó un volcán que erupcionó con consecuencias catastróficas, al arrojar grandes cantidades de magma a sus alrededores y acabar por derrumbarse.
Ciertas propiedades de las formaciones superficiales que se ven en Arabia Terra sugieren un origen volcánico, como sus formas irregulares, su bajo relieve topográfico, sus bordes relativamente elevados y la aparente ausencia de material eyectado que normalmente se halla alrededor de un cráter de impacto.
 No obstante, algunas de estas figuras y formas irregulares también podrían encontrarse en cráteres de impacto que simplemente habrían evolucionado e interactuado con su entorno de manera particular a lo largo del tiempo.
 Este contenido ha sido publicado originalmente por Diario EL COMERCIO en la siguiente dirección: http://www.elcomercio.com

Saturday, 19 May 2018

UN NUEVO EXOPLANETA ABRE LA PUERTA PARA COMPRENDER LA FORMACIÓN DE MERCURIO

Un nuevo exoplaneta abre la puerta a comprender la formación de Mercuri.
Imagen referencial. El descubrimiento de este nuevo exoplaneta ayudaría a determinar el misterio del origen de Mercurio. Foto: Pixabayo
 Imagen referencial. El descubrimiento de este nuevo exoplaneta ayudaría a determinar el misterio del origen de Mercurio. Foto: Pixabay Imagen referencial. El descubrimiento de este nuevo exoplaneta ayudaría a determinar el misterio del origen de Mercurio.
 Un equipo de investigadores, con participación española, ha encontrado un nuevo exoplaneta con una estructura parecida a la de Mercurio, un hallazgo que ayudará a indagar en el conocimiento, el origen y en la evolución de este planeta rocoso, el más desconocido de nuestro sistema solar. El exoplaneta -fuera del Sistema Solar- se llama K2-229b y es el cuerpo principal de un sistema planetario en el que hay otros dos planetas (K2-229c y K-229d) y una estrella de tipo solar, alrededor de la cual orbitan.
En este trabajo, publicado en la revista Nature Astronomy, los investigadores describen sobre todo el primero, el exoplaneta K2-229b, situado más al interior y del que han obtenido más datos.
La investigación de estos planetas fuera de nuestro sistema solar la ha liderado Alexandre Santerne, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia, y por parte española participa David Barrado, del Centro de Astrobiología, centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas e Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial.
 Según este trabajo, el K2-229b orbita muy cerca de su estrella, de hecho está "abrasado" por la irradiación, y es más del doble de masivo que la Tierra, de mayor tamaño que esta -alrededor del 16 por ciento- y con una densidad mucho más alta, señala Barrado en declaraciones. "Por comparación con modelos, la interpretación es que hemos encontrado una supertierra pero con una estructura que responde más a la de Mercurio, que es el gran desconocido del sistema solar", detalla.
De los cuatro planetas rocosos que existen en nuestro sistema, la Tierra, Venus y Marte son muy similares en cuanto a estructura y distribución de su núcleo y manto: tienen un núcleo metálico que supone aproximadamente el 30% de la masa y un manto de silicato que es el 70%; en Mercurio la proporción es al revés.
 La mayoría de los exoplanetas identificados hasta la fecha (hay más de 3 500) son gigantes gaseosos; estos son más grandes y más fáciles de descubrir, pero los investigadores intuyen que existe un gran número de planetas de tipo terrestres o rocosos como K2-229b.
Para Barrado, se trata de un exoplaneta "muy peculiar" que ofrece "evidencias bastante interesantes" de cómo se pueden formar este tipo de cuerpos, en definitiva, cómo se formó Mercurio y su evolución.
 Este análisis se verá reforzado, además, con la misión europea y japonesa BepiColombo a Mercurio, que se lanzará este año. Para explicar la composición rica en metales tanto de Mercurio como de este exoplaneta y las proporciones núcleo-manto se plantean varios escenarios.
 Uno de ellos es que como orbitan tan cerca de su estrella -se estima que la superficie de K2-229b podría estar a unos 2 000 grados centígrados-, la parte externa se vaporiza al ser irradiada por esa energía: en su origen estos planetas pudieron ser como la Tierra, pero a lo largo de millones de años han ido perdiendo sus capas más externas y menos densas -de silicato- debido a esa irradiación.
 La otra interpretación es que en algún momento un asteroide de gran tamaño impactó con ellos eliminando las primeras capas. Ambos escenarios siguen siendo objeto de un intenso debate entre los científicos
. El sistema planetario K2-229 fue identificado como candidato a sistema con tres exoplanetas por el observatorio espacial Kepler y los detalles que ahora se publican se han reunido gracias al espectrógrafo HARPS -acrónimo en inglés de buscador de planetas por velocidad radial de alta precisión-, instalado en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral en La Silla, Chile.
Algunos datos también fueron tomados desde el observatorio español de Calar Alto. La mayoría de ellos se han obtenido gracias a la combinación de dos técnicas, la de velocidad radial y la de tránsito; con esta última se mide la luz óptica de estrellas y cuando desciende su señal se sabe que ahí hay un cuerpo, es decir, que en ese momento transita por ese punto un planeta.
 Según lo pronunciado que sea ese descenso en la luminosidad de la estrella se puede calcular el radio del exoplaneta y, combinando ese dato con cálculos de su masa -desde observatorios en tierra-, se puede obtener la densidad del cuerpo, su composición e incluso algunas características de su formación.
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Wednesday, 16 May 2018

DESCUBREN EL AGUJERO NEGRO DE CRECIMIENTO MAS RÁPIDO DEL UNIVERSO


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Foto: PixaBay
Por: ||  
Sídney (Australia), 15 may (EFE).- Un grupo de astrónomos descubrió el agujero negro que crece más rápido del Universo conocido hasta ahora, el cual absorbe una masa equivalente al Sol cada dos días, informaron hoy fuentes académicas en Australia.

El agujero negro llamado QSO SMSS J215728.21-360215.1 fue detectado a 12.000 millones de años luz de distancia por científicos de la Universidad Nacional Australiana (ANU).

Su tamaño equivale a 20.000 millones de soles y tiene una tasa de crecimiento de alrededor de un uno por ciento por cada millón de años, indicó la ANU en un comunicado.
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"Este agujero negro crece tan rápido que brilla miles de veces más que una galaxia entera debido a los gases que devora diariamente causando mucha fricción y calor", dijo Christian Wolf, de la Escuela de Astronomía y Astrofísica de la ANU.

Este agujero negro existía cuando el Universo, que tiene unos, 13.800 millones de años, tenía tan solo 1.200 millones de años.

"No sabemos como creció tanto y tan rápido en la primera etapa del Universo", señaló el científico.

Wolf indicó que la energía emitida por el agujero negro, también conocido como quásar, estaba compuesta por luz ultravioleta y rayos-X.

"Si este monstruo estuviera en el centro de la Vía Láctea probablemente haría que la vida en la Tierra fuera imposible debido a la gran cantidad de rayos-X que emana", aseguró el astrónomo.

"Estos gigantescos agujeros negros de crecimiento rápido también ayudan a despejar la niebla que los rodea con gases ionizantes, lo que hace que el Universo sea más transparente", añadió.

El agujero negro fue detectado por el telescopio SkyMapper del Observatorio de Siding Spring de la ANU, situado a unos 480 kilómetros al noroeste de Sídney, con ayuda del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea.

Sus descubridores consideran que esta clase de agujeros negros brillan y pueden convertirse en modelos para observar y estudiar la formación de elementos en las galaxias tempranas del Universo

Saturday, 12 May 2018

EL TELESCOPIO JAMES WEBB DARÁ A PARTIR DE 2019 UNA VISTA INÉDITA DEL UNIVERSOel

El telescopio James Webb dará a partir de 2019 una vista inédita del Universo.
Un equipo de científicos anunció hoy, 24 de agosto de 2016 que ha descubierto a Próxima b un exoplaneta rocoso dotado de una masa cercana a la de la Tierra y que es potencialmente habitable. Foto: AFP.
 Un equipo de científicos anunció que ha descubierto un exoplaneta rocoso dotado de una masa cercana a la de la Tierra y que es potencialmente habitable. Foto: AFP. Imagen referencial.
En el 2019 se lanzará al espacio un telescopio que intentará observar la composición química de los exoplanetas.
 El Telescopio Espacial James Webb (JWST) se lanzará al espacio en la primavera de 2019 con el objetivo de "mirar atrás en el tiempo" y tratar de observar la luz de las primeras estrellas que se formaron en el universo, así como la composición química de los exoplanetas.
Así lo señalaron  en rueda de prensa, algunos de los científicos involucrados en el telescopio JWST, un proyecto conjunto de la agencia espacial estadounidense NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la agencia espacial canadiense CSA. ​ JWST, que incluye cuatro instrumentos científicos montados tras el propio telescopio, ayudará a saber más de los orígenes del Universo al observar la luz infrarroja procedente de las galaxias más jóvenes y las primeras estrellas: mostrará con todo detalle cómo se forman las estrellas y los sistemas planetarios, además de los planetas de nuestro sistema solar y los que orbitan otras estrellas.
 El JWST está diseñado para "expandir los éxitos científicos" del telescopio Hubble y mirar donde este no fue capaz de hacerlo por su tecnología; por ejemplo el Hubble no puede "atravesar" nubes interestelares de gas y polvo, el nuevo telescopio sí lo hará. Uno y otro, en todo caso, se complementarán científicamente, según los expertos
El JWST es un telescopio "frío", diseñado para operar a muy bajas temperaturas (alrededor de 230 grados bajo cero). De esta forma, asegura la ESA, ofrecerá una vista inédita del universo a longitudes de onda del infrarrojo cercano y el infrarrojo medio, permitiendo estudiar una gran variedad de objetos celestes, desde galaxias vecinas hasta los confines del Universo más distante.
 El JWST, diseñado para operar un mínimo de cinco años con una ampliación a diez, se lanzará a bordo de un cohete Ariane 5 ECA desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa), en la primavera de 2019, lo que supone un retraso de unos seis meses respecto a la última fecha planeada, octubre de 2018.
 Uno de los desafíos técnicos es introducir el telescopio de 6,5 metros y su parasol, del tamaño de una pista de tenis, en un cohete de 5 metros de diámetro, lo que se ha descrito como algo parecido a meter un barco en una botella, relata la ESA en una nota de prensa.
Por eso el telescopio de lanzará plegado y una vez en el espacio su apertura durará casi un mes, detalla Catalina Alves, de la ESA. Entre los instrumentos que viajarán con JWST está la Cámara para el Infrarrojo Cercano (NIRCam), diseñada principalmente para buscar estrellas, cúmulos estelares y núcleos de galaxias primigenios formados tras el Big Bang, descubrir supernovas en galaxias remotas y analizar la población estelar de galaxias cercanas, entre otros.
El Espectrógrafo para el Infrarrojo Cercano (NIRSpec) obtendrá espectros de más de cien galaxias simultáneamente y estudiará las propiedades y composición de las atmósferas de los planetas extrasolares -se han hallado más de 3 000-.
El instrumento Cámara y Espectrógrafo para el Infrarrojo Medio (MIRI) escudriñará las poblaciones estelares extremadamente antiguas y distantes, regiones de intensa formación estelar ocultas tras gruesas capas de polvo o la física de protoestrellas.
 El cuarto instrumento es la Cámara para el Infrarrojo Cercano y Espectrógrafo sin Ranura (NIRISS). JWST orbitará en el llamado punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros de la órbita terrestre y usará para enviar los datos, en distintos momentos, seis antenas distribuidas por el planeta.
Los datos se recibirán en el Space Telescope Science Institute de Baltimore (EE.UU.) donde se calibrarán, explicó Macarena García, una de las responsables del instrumento MIRI que trabaja en este centro.
Los datos que se obtengan por los distintos grupos de investigación -que deberán concursar para obtener tiempo de observación- se abrirán después a toda la comunidad científica.
 Para Javier R. Goicoechea, del español Cosejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), este telescopio será el más grande enviado al espacio: "en el cosmos el tamaño sí importa" y las investigaciones de JWST pueden suponer "un hito y una revolución".
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Friday, 11 May 2018

LA NASA ENVIARÁ PEQUEÑO HELICÓPTERO A MARTE

La Nasa prevé enviar un mini helicóptero a Marte en 2020

Twitter / @NASA
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 12 de mayo, 2018

La NASA anunció este viernes su intención de enviar en 2020 el primer helicóptero a Marte, un aparato miniatura similar a un dron que permitirá profundizar el conocimiento sobre el planeta rojo.
AFP
El aparato, bautizado “The Mars Helicopter”, tiene un fuselaje apenas un poco más grande que una pelota de béisbol y pesa menos de 1,8 kg.
Tendrá como misión viajar desde la Tierra con el rover Mars 2020, un robot sobre ruedas que debe estudiar la habitabilidad del planeta, buscar indicios de que anteriormente hubo vida y evaluar los recursos naturales y los peligros que podrían enfrentar futuros exploradores humanos.
El lanzamiento está previsto para julio de 2020 y su llegada a Marte en febrero de 2021.
“La Nasa está orgullosa de su historia de pionera”, dijo el jefe de la agencia espacial, Jim Bridenstine, a través de un comunicado. “La idea de un helicóptero volando sobre el cielo de otro planeta es emocionante”.
Esta iniciativa nació en agosto de 2013 como un proyecto de desarrollo del laboratorio de la Nasa Jet Propulsion Laboratory (JPL).
Para volar en la atmósfera marciana, el aparato debe ser extremadamente ligero y potente.
“La altitud récord alcanzada por un helicóptero sobre la Tierra es de unos  40.000 pies”, es decir más de 12.000 metros, destacó Mimi Aung, jefa de proyecto de Mars Helicopter au JPL.
Según ella, “la atmósfera de Marte representa el 1% de la atmósfera de la Tierra, por lo tanto cuando nuestro helicóptero está sobre la superficie de Marte ya se encuentra a un equivalente sobre la Tierra de 100.000 pies (30.500 metros)”.
El aparato está equipado de “paneles solares para recargar sus baterías iones de litio y un dispositivo de calefacción para mantenerlo caliente durante las frías noches marcianas”, precisó la NASA. Será pilotado desde la Tierra y contará con unos minutos de desfase.
Para la NASA, es una “hazaña tecnológica con altos riesgos e importantes beneficios”.
“La capacidad de ver claramente lo que hay detrás de la próxima colina es crucial para los futuros exploradores”, dijo Thomas Zurbuchen, un responsable de la NASA.
“Ya disponemos de magníficas vistas de Marte desde la superficie y en órbita. Con la nueva dimensión de una vista aérea gracias al ‘marscopter’, solo podemos imaginar lo que las misiones podrán llevar a cabo en el futuro”, concluyó.