Monday, 24 April 2017

TRUMP PIDIÓ A LA NASA QUE UN ESTADOUNIDENSE PISE MARTE DURANTE SU MANDATO


Foto: Reuters
Donald Trump, presidente de los EEUU. Foto: Reuters
 24 de abril, 2017
El presidente de EE.UU., Donald Trump, pidió hoy a la NASA “acelerar un poco” sus planes de exploración espacial, cuya meta es enviar humanos a Marte en la década de 2030, para que un estadounidense pise el planeta rojo durante su primer mandato o, “en el peor de los casos”, en un eventual segundo.
EFE
Trump expresó ese deseo durante una videoconferencia con la comandante de la Estación Espacial Internacional (EEI), la estadounidense Peggy Whitson, quien acaba de batir el récord de permanencia en el espacio para un astronauta de EE.UU., con un total de 535 días fuera de la Tierra.
Whitson, de 57 años, superó a la 1.27 hora local de Washington (5.27 GMT) de este lunes a su compatriota Jeff Williams, quien hasta hoy tenía el récord de permanencia entre los astronautas estadounidenses con un total de 534 días en el espacio.
A través de una videoconferencia transmitida en directo por el canal de televisión de la NASA, la agencia espacial estadounidense, Trump conversó con Whitson y con el ingeniero Jack Fischer, ambos tripulantes de la EEI.
Desde el Despacho Oval, sentado junto a su hija Ivanka y la astronauta Kate Rubins, Trump dio la enhorabuena a Whitson “en nombre de toda la nación” por su “increíble récord”.
Por su parte, Whitson declaró que es un “gran honor” para ella haber batido el récord y poder estar en la EEI, al anotar que es “un momento muy apasionante” para trabajar en la NASA por todos los proyectos pendientes, entre ellos las futuras misiones tripuladas a Marte.
A finales de marzo pasado, Trump firmó una ley que otorga a la NASA un total de 19.500 millones de dólares en fondos para el actual año fiscal y fija como objetivo de la exploración espacial enviar humanos a Marte para la década de 2030.
En un momento de la conversación, el presidente preguntó a Whitson sobre el estado de los planes de la NASA para enviar humanos cerca o a la superficie de Marte y cuándo esa hazaña será posible.
Whitson respondió que, como está recogido en esa ley firmada en marzo por Trump, poner un pie en Marte será posible “aproximadamente” en la década de 2030, al subrayar que un vuelo espacial de ese tipo “requiere mucho tiempo y dinero”, y que hace falta “cierta cooperación internacional” y un enfoque global para que el proyecto tenga éxito.
“Bueno, queremos tratar de hacerlo durante mi primer mandato o, en el peor de los casos, durante mi segundo mandato. Así que vamos a tener que acelerar eso un poco, ¿de acuerdo?”, pidió Trump a continuación.
Trump será presidente hasta enero de 2021 y, en caso de que se presente a la reelección y gane, su segundo mandato se prolongaría hasta comienzos de 2025.
En octubre pasado, el entonces presidente Barack Obama afirmó que EE.UU. iba por “el camino correcto” para, con la cooperación entre el Gobierno y los innovadores privados, lograr la meta de enviar humanos a Marte.
En 2011, la NASA puso fin a los vuelos de sus transbordadores espaciales y, desde entonces, depende de Rusia para llevar a sus astronautas a la EEI.
Actualmente varias empresas privadas, entre ellas Boeing y SpaceX, están trabajando para llevar a cabo misiones tripuladas para trasladar a los astronautas estadounidenses a la EEI sin depender de terceros países.
La comandante de la EEI y el ingeniero Fischer dieron hoy a Trump detalles de los trabajos actuales que están realizando de cara a la exploración del espacio profundo, entre ellos tratar de entender la microgravedad y el tratamiento de la orina humana para hacerla potable.
Cuando concluya su misión en la EEI y regrese a la Tierra el próximo 3 de septiembre, Whitson habrá pasado 666 días en el espacio, con lo que se convertirá en la séptima astronauta del mundo que más tiempo ha pasado fuera del planeta en la historia.
Whitson tiene ya los récords de la mujer astronauta de mayor edad que ha volado jamás en el espacio, la primera mujer comandante de la EEI y la que más caminatas espaciales ha hecho, con ocho.
El récord absoluto de permanencia en el espacio lo sigue teniendo el cosmonauta ruso Gennady Padalka, con un total de 879 días.
Precisamente este fin de semana Padalka, de 58 años, anunció su decisión de retirarse, según informó el Centro de Preparación de Cosmonautas (CPC), pese a que estaba dispuesto a participar en una sexta misión a la EEI y llegar a los mil días en el espacio pero veía que no tenía opciones.

Saturday, 22 April 2017

DESCUBREN PLANETA MUCHO MÁS GRANDE QUE JÚPITER

planeta 
El grupo de astrónomos Microlensing Observations in Astrophysics ha anunciado el hallazgo del exoplaneta masivo MOA-2016-BLG-227Lb, cuya masa es 2,8 mayor que la de Júpiter. La distancia entre ese mundo y la Tierra es de aproximadamente 21.000 años luz.
22 de abril, 2017
Para este descubrimiento, los astrónomos emplearon la técnica de la microlente gravitatoria, que incluye el método de detectar los planetas extrasolares que circulan alrededor de sus estrellas progenitoras.
Tras divisar este nuevo planeta, los científicos continuaron con sus observaciones del gigante utilizando tres telescopios situados en Hawái. Esta campaña permitió detectar parámetros básicos del MOA-2016-BLG-227Lb.
Los especialistas informaron que el nuevo exoplaneta se halla fuera del sistema solar y que pertenece a los planetas súper-Júpiter, aunque su masa es mucho más grande que la de Júpiter. Su estrella madre es probablemente una enana M o K, situada en una protuberancia galáctica.
Los autores sostienen que una investigación más profunda del MOA-2016-BLG-227Lb podría aclarar más detalles sobre el sistema planetario recién descubierto.
El exoplaneta fue descubierto el 5 de mayo del año pasado con el uso del telescopio MOA-II, pero fue anunciado el 6 de abril del 2017 en la página web oficial de la Universidad de Cornell.
(Con información de Noticias24)

Friday, 21 April 2017

LLUVIA DE ESTRELLAS EN EL FIRMAMENTO

 Lluvia de estrellas "Líridas" tendrá su momento de mayor actividad este fin de semana El tradicional evento, que se verá hasta el 25 de abril, mostrará hasta 20 meteoritos por hora.

 La lluvia de estrellas "Líridas", uno de los fenómenos anuales más llamativos en el cielo, tendrá su mayor momento de actividad deste fin de semana, coincidiendo con el inicio del "Día de la Tierra", que se celebra este 22 de abril.
22 de abril, 2017
El evento tiene su origen en el cometa Thatcher (C/1861 G1), descubierto en abril de 1861 por el astrónomo amateur A.E. Thatcher y que, debido a su órbita de 415 años, no volverá a asomarse cerca del planeta hasta el año 2276. Pero su paso deja huella en una lluvia de meteoritos que se puede apreciar todos los años durante la segunda mitad de abril. Tradicionalmente, las "Líridas" son visibles desde el 16 y hasta el 25 de abril, pero esta noche tendrá su mayor actividad, con expertos pronosticando hasta 20 meteoritos por hora durante la madrugada del sábado.
Un detalle importante es que la fase de la luna (menguante) podría facilitar la observación, al no emitir tanta luz como la luna llena que hubo para el evento del año pasado. ¿Cómo ver el fenómeno? "Primero que todo, estar en un lugar donde no esté nublado, y segundo, lejos de la luz artificiales, lejos de las ciudades. En lugares como cerros o en el campo", recomienda César Fuentes, astrónomo de la Universidad de Chile y del centro CATA.
Dado el origen en el hemisferio norte, la región norte del país (desde la Región de Antofagasta) tendrán los mejores lugares de observación. Se espera que el momento de mayor actividad de las "Líridas" ocurra cerca de las 9:00 horas del sábado, pero durante las horas previas también mostrará una actividad importante.
"Son bastante brillantes", comenta Fuentes. "Se pueden ver hasta 20 por hora, aunque en algunos eventos pueden ser mucho más fuertes, dependiendo de si la Tierra pasa por el medio de la estela que dejó el cometa". Quienes no quieran salir a ver el evento en vivo podrán seguir una transmisión del telescopio online Slooh, que empezará este viernes a las 18:00 horas. Fuente: Emol

Wednesday, 19 April 2017

SER Y NO ESTAR, EL DILEMA DE PLUTÓN

Ser y no estar, el dilema de Plutón Al final, ¿es o no Plutón un planeta? Vuelve la pregunta y se reaviva el debate en la comunidad científica.

 20 de Abril de 2017
Por Márcio Catelan, Académico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
Por muchas décadas, desde su descubrimiento por Charles Tombaugh en 1930, Plutón disfrutó el estatus de planeta. Todos aprendimos que Plutón es el noveno planeta del Sistema Solar, y el más lejano (en promedio) del Sol. Pero esto cambió en agosto de 2006, cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) estableció una nueva definición del término "planeta", lo que rebajó a Plutón de condición a "planeta enano".
 La IAU es la entidad que reúne a los astrónomos profesionales del planeta, y es la responsable de las definiciones oficiales utilizadas en el área. Cabe notar que su decisión no fue autocrática, sino el resultado del debate y de la aprobación de los astrónomos reunidos en su Asamblea General de 2006, realizada en Praga, República Checa.
 ¿Está Plutón entonces enfrentado a un dilema cuasi-Shakespeareano, entre "ser" un planeta, pero ya no "estar" clasificado como tal? El estatus de Plutón en el "club planetario" empezó a derrumbarse luego del descubrimiento de Eris, ubicado incluso más lejos que la órbita de Plutón, y de tamaño comparable. Eris posee su propia luna, bautizada como Disnomia; Plutón, en cambio, tiene seis y la más grande es Caronte. Estudios futuros, con el Telescopio Espacial Hubble, perfectamente podrían descubrir más satélites de Eris. ¿Sería entonces Eris el décimo planeta? ¿O Plutón y Eris tendrían una naturaleza distinta?
La segunda alternativa fue la elegida en 2006. Si la nueva definición propuesta por ese equipo engancha, Plutón no solo recobraría su estatus planetario, sino que lo compartiría con un gran número de objetos del Sistema Solar Márcio Catelan Según la nueva definición, un planeta no solo debe orbitar el Sol y tener forma aproximadamente esférica, sino que también haber logrado "limpiar" su órbita. Justamente por encontrarse inmersos en un vecindario tan "sucio" como el Cinturón de Kuiper (con un gran número de objetos remanentes de la formación del Sistema Solar), a Plutón y Eris se les asignó la categoría de planetas enanos.
El mismo destino tuvo Ceres, cuyo diámetro es muy similar al de Plutón, pero que está ubicado en el Cinturón de Asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter. Ceres, desde su descubrimiento en 1801 por Giuseppe Piazzi y hasta mediados de ese mismo siglo, también estuvo clasificado como planeta, hasta que los astrónomos se percataron que se trataba simplemente del más grande entre muchos asteroides. Completan la lista de planetas enanos Makemake y Haumea, también en el Cinturón de Kuiper.
 Sin embargo, no todos los astrónomos quedaron conformes con la decisión de la IAU, y las espectaculares imágenes obtenidas con la sonda New Horizons de la NASA, que se acercó a Plutón en julio de 2015, han brindado nuevos ánimos para cuestionarla. Según esas imágenes, lejos de ser un "trozo de hielo muerto", Plutón es un objeto celeste fascinante, con una geología compleja, un océano subterráneo, y una atmósfera estratificada.
Es en ese contexto que un grupo de astrónomos, que incluye a varios de los científicos involucrados en la misión, hace pocos días propusieron una nueva definición de planeta basada en aspectos geofísicos, en vez de orbitales como en el caso de la actualmente vigente.
Si la nueva definición propuesta por ese equipo engancha, Plutón no solo recobraría su estatus planetario, sino que lo compartiría con un gran número de objetos del Sistema Solar, incluso más allá de los ya mencionados Eris, Ceres, Makemake y Haumea. Como lo señalan los autores del trabajo, ya no serían 8 o 9 los planetas del Sistema Solar, sino ¡del orden de 110!
 Así, para tristeza de los nostálgicos, si es que Plutón volviera a llamarse planeta, difícilmente volvería a gozar el mismo estatus que tuvo durante el siglo XX, como miembro de un pequeño y muy selecto "club planetario".
Fuente: Emol.com

Tuesday, 18 April 2017

UN ASTEROIDE GIGANTE SE ACERCARÁ A LA TIERRA ESTE MIÉRCOLES

La roca tiene 600 metros de diámetro. Según la NASA, no supone un peligro
(iStock)
(iStock)
"Si bien no existe ninguna posibilidad de que el asteroide entre en colisión con nuestro planeta, estará muy cerca para un objeto espacial de este tamaño", precisó la agencia espacial estadounidense en un comunicado.
Denominado 2014-JO25, el asteroide mide aproximadamente 650 metros de diámetro y pasará a 1,8 millones de kilómetros de la Tierra, es decir, algo menos de cinco veces la distancia entre el planeta azul y la luna.
La última vez que el 2014-JO25 visitó la Tierra se remonta a 400 años atrás y no volverá a pasar cerca de ella hasta dentro de, por lo menos, 2.600 años.
El objeto espacial pasará cerca del planeta tras haber esquivado el Sol y luego continuará su camino hacia Júpiter, antes de volver hacia el centro del sistema solar.
En 2004, Toutatis, un asteroide mucho más grande — de 4,6 km de largo por 2,4 km de ancho, con forma de cacahuete— pasó a 1.549.719 km, es decir, cuatro veces la distancia entre la Tierra y la Luna.
La NASA también estimó que no presentaba ningún riesgo para el planeta, al menos durante 558 años, cuando volverá a pasar cerca de la Tierra, esa vez a una distancia mucho menor.
La próxima visita de un objeto espacial de grandes dimensiones no está prevista antes de 2027, cuando el asteroide 199-AN10, de 800 metros de diámetro, se acercará a unos 380.000 km a la Tierra (la distancia Tierra/Luna).
La visita del 19 de abril es una "oportunidad excepcional" para los astrónomos y los aficionados de observar el cielo, subrayó la NASA. Su superficie, dos veces más reflectante que la de la Luna, sería visible para un pequeño telescopio durante una o dos noches.
Con información de AFP
infobae

Thursday, 13 April 2017

¿DE QUÉ COLOR SON LOS OBJETOS EN EL UNIVERSO?

¿De qué color son los objetos en el universo? La verdad tras las fotografías del cosmos nos lleva a preguntarnos qué es lo que realmente ven los telescopios.

13de abril, 2017
Patricia Sánchez-Blázquez
Académica del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
Seguro que muchos de ustedes han visto las imágenes espectaculares del telescopio espacial Hubble de nebulosas planetarias, regiones de formación de estrellas, galaxias, etc. Estas imágenes nos impactan por la belleza de sus formas y de sus colores. Pero, ¿son estos colores reales? Esta es una pregunta que recibimos a menudo los astrónomos.
La luz no es más que una onda electromagnética (una oscilación en los campos eléctricos y magnéticos que se propaga por el espacio).
La frecuencia de la onda o el ritmo al que oscila determina el color. Así, una onda que oscila a un ritmo aproximado de 400 trillones de veces por segundo será capaz de producir una señal en los receptores visuales de color rojo (los seres humanos tenemos de tres tipos: rojos, verdes y azules, llamados conos), la que llegará hasta nuestro cerebro haciéndonos "ver" el color rojo.
En cambio, una onda que oscile a un ritmo de 550 trillones por segundo nos hará ver un color verde, y una onda que oscila a un ritmo a medio camino entre el rojo y el verde, excitará por igual a ambos los receptores y producirá la sensación de amarillo.
Hay animales que tienen muchos más de tres tipos de receptores del color. Algunos lagartos o aves tienen cuatro o cinco conos distintos, o la galera, un crustáceo, está equipado con dieciséis receptores cromáticos distintos. Literalmente estos seres pueden ver una gama de colores que nosotros no podemos ni imaginar.
Tomando imágenes a través de los filtros rojos, verde y azul podemos crear una imagen completa y de un color similar a la que verían nuestros ojos Patricia Sánchez-Blázquez Entonces, volvamos a la pregunta original. ¿Son reales los colores de las imágenes que recibimos del telescopio espacial Hubble?
La respuesta es sí y no. Las cámaras más sensibles (mucho más que las cámaras digitales en color que tenemos en nuestros teléfonos móviles) son capaces de capturar un mayor número de fotones, pero sólo ven "en blanco y negro". Entonces, ¿de dónde vienen los colores?
El telescopio tiene varios filtros que pueden aplicarse para permitir entrar luz que oscile, únicamente, en cierto rango de frecuencias. Tomando imágenes a través de los filtros rojos, verde y azul podemos crear una imagen completa y de un color similar a la que verían nuestros ojos si pudiéramos ir hasta el objeto en una nave.
Sin embargo, los astrónomos usamos telescopios no sólo en el rango visible del espectro electromagnético, sino también en los rangos infrarrojo, radio, submilimétrico, ultravioleta, Rayos X, etc. , fuera del rango de frecuencias capaz de ser detectadas por nuestros ojos. Para representar estos rangos de longitudes de onda, les asignamos colores artificiales. Además, cuando el gas presente en las galaxias está caliente, emite luz en frecuencias muy concretas que vienen dadas por los elementos químicos (hidrógeno, oxígeno, azufre…) presentes dentro de ella.
 Los astrónomos diseñaron "filtros especiales" para dejar pasar sólo la luz emitida por esos elementos químicos y medir la intensidad de estas líneas. Y si captamos toda esta información, ¿por qué no añadirla a nuestras imágenes?
Muchas de las fotos espectaculares que publicamos en los medios son el resultado de esta composición de "colores" artificiales. De esta manera, gracias a una íntima combinación de ciencia y arte, las técnicas sofisticadas que se esconden tras las imágenes del Hubble nos permiten contemplar toda la belleza que encierran estos objetos, a la vez que nos posibilitan profundizar cada vez más en la comprensión de nuestro universo. Fuente: Emol.com

Wednesday, 12 April 2017

UN DIA COMO HOY, HACE 56 AÑOS, EL HOMBRE VIAJÓ AL COSMOS

Un día como hoy, hace 56 años, el hombre viajó al cosmos por primera vez


Yuri Gagarin. Foto tomada de elcomunista.net.
Yuri Gagarin. Foto tomada de elcomunista.net.

Era miércoles. 12 de abril. 1961. El cosmonauta soviético Yuri Gagarin llega al espacio en la nave Vostok 3KA-3, más conocida como Vostok 1. Era el inicio de una era.
Según se dice, el vuelo duró 108 minutos en total. Gagarin habló por radio, comió. El objetivo primordial de todo consistía en conocer si un ser humano podía sobrevivir en aquel medio.