Tuesday, 9 December 2014

CURIOSITY OBTIENE MÁS PRUEBAS QUE HUBO UN LAGO EN EL PLANETA MARTE

Los hallazgos sugieren que el planeta tuvo un clima más cálido que permitió que hubiera sistemas de agua y lagos durante un largo periodo de tiempo. La gran pregunta por resolver es si ese agua existió el tiempo suficiente como para que se diera la vida microbiana.
 
Agencias
(AFP PHOTO / /NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS)

Washington, 8 de dic, 2014 Los datos recogidos por el robot explorador Curiosity revelan que el monte Sharp, formado dentro del cráter Gale, podría estar formado por los sedimentos depositados en el lecho de un lago hace millones de años, informó hoy la NASA en nota recogida por  la agencia Efe.
Miembros del equipo del equipo investigador de Curiosity señalaron en una rueda de prensa que estos hallazgos sugieren que Marte tuvo un clima más cálido que permitió que hubiera sistemas de agua y lagos durante un largo periodo de tiempo.
Ese tiempo fue "el suficiente para que los sedimentos formaran el monte", indicó Michael Meyer, director científico del programa de exploración a Marte de la NASA.
Meyer señaló que para los investigadores es un reto el descifrar cómo se formó esta montaña de unos 16,404 pies de alta, compuesta por capas de rocas, que podrían haberse constituido con sedimentos de río y partículas depositadas por el viento.
"Las observaciones que hemos hecho hasta ahora apoyan esa hipótesis", indicó John Grotzinger, del Instituto Tecnológicos de California en Pasadena, quien señaló que esperan poder probarla con más análisis durante el próximo año.
Curiosity está investigando las capas de sedimentos más bajas de la montaña, una sección de rocas de unos 492 pies en la llamada formación Murray, que podrían ser sedimentos superpuestos transportados por ríos y una vez evaporada el agua moldeados por el viento.
La otra pregunta por resolver es si ese agua existió el tiempo suficiente como para que se diera la vida microbiana.
En hallazgos anteriores, Curiosity detectó elementos como azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, algunos de los ingredientes químicos esenciales para la vida.
"Marte en la actualidad es un planeta seco, árido y ventoso pero alguna vez fue un planeta formado por agua", señaló Ashwin Vasavada científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en California, quien señaló que si su hipótesis se mantiene "desafía la noción de que las condiciones cálidas y húmedas fueron transitorias, locales o sólo subterráneas en Marte".
La implicación del clima es un elemento clave en este proceso, de acuerdo con ese experto.
Según explicó, la atmósfera tendría que ser más gruesa para que las temperaturas fueran más elevadas y permitieran que el agua se mantuviera en forma líquida, "pero, por ahora, no sabemos cómo se consiguió".
Los científicos tienen previsto dirigir a Curiosity a zonas más elevadas de la montaña para realizar nuevos experimentos que les ayude a determinar cómo la atmósfera y el agua interactuaron con esos sedimentos y a analizar cómo cambió la química en los lagos cambió a lo largo del tiempo.
El vehículo explorador partió el 26 de noviembre de 2011 en un cohete Atlas desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, y descendió el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale con la misión de averiguar si en Marte se dieron las condiciones para albergar vida.
En sus primeros doce meses, el robot descubrió un antiguo lecho de curso de agua y recogió muestras de suelo y la atmósfera suficientes como para que los científicos concluyan que puede haber habido vida allí hace miles de millones de años.
En julio de 2013, Curiosity concluyó su investigación en el área conocida como bahía de Yellowknife y emprendió viaje con rumbo al suroeste hacia la base del mente Sharp, adonde llegó en septiembre de 2014.
Curiosity, con una longitud de unos tres metros, tiene el tamaño de un carrito de golf y es el doble de grande y cinco veces más pesado que sus predecesores, los robots Spirit y Opportunity, lanzados en 2003.
Se trata también del robot mejor equipado, con diez instrumentos de tecnología punta como el instrumento de difracción de rayos X (CheMin), que analiza químicamente los minerales recogidos por Curiosity con su brazo robótico, o la estación medioambiental REMS, diseñada y construida en España.

Friday, 5 December 2014

EXITO COMPLETO DE LA MISIÓN ORION

Cápsula espacial Orión de la NASA sobrevive épico vuelo de prueba

El escudo térmico de la nave resistió temperaturas de hasta 4.000 grados Fahrenheit (2.200 grados Celsius) cuando chocó con la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 32 mil kilómetros por hora, luego de dar dos vueltas al planeta.

La nave utilizó cerca de mil-200 sensores y alcanzó una distancia de casi 6-mil kilómetros en el espacio.
La nave utilizó cerca de mil-200 sensores y alcanzó una distancia de casi 6-mil kilómetros en el espacio.
Jesús Rojas
La cápsula espacial Orión de la NASA, construida para llevar seres humanos más lejos en el espacio que nunca antes, sobrevivió a su primer vuelo automático de prueba al amarizar en aguas del océano Pacífico y marcar el inicio de una nueva era de la exploración del espacio profundo para la agencia estadounidense.
La nave, --la primera construida por la NASA para un viaje a Marte – descendió en el Pacífico a las 11:29 am (hora del Este de los Estados Unidos) después de un vuelo de ensayo sin tripulación que duró 4,5 horas.
Sistemas claves de Orión fueron puestos a prueba durante el vuelo, que fue colocado en órbita en el tope de un cohete pesado Delta 4 construido por la United Launch Alliance, desde una plataforma en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, a las 7:05 am del viernes hora del este.
Funcionarios de la Marina estadounidense recuperaron la cápsula Orión en aguas del Pacífico a unos 442 kilómetros al oeste de Baja California, antes de llevarlo al puerto de San Diego, California. La NASA ahora analizará valiosos datos del vuelo registrados durante la prueba.
"Orión está de vuelta en la Tierra", dijo el portavoz de la NASA, Rob Navias, durante comentarios en vivo. Subrayó que "Estados Unidos ha conducido un punto de oro, ya que cruza un puente hacia el futuro."
Un sistema de paracaídas freno el ingreso de la nave.Un sistema de paracaídas freno el ingreso de la nave.
El escudo térmico gigante de Orión, el más grande de su índole jamas realizado, resistió temperaturas de hasta 4.000 grados Fahrenheit (2.200 grados Celsius) cuando la nave chocó contra la atmósfera de la Tierra, al desplazarse por el espacio a unas 20.000 mph (32.000 kph ). Un sistema de paracaídas frenó la cápsula antes de amarizar en el océano Pacífico.
Un avión no tripulado de la NASA, que volaba sobre el Pacífico durante el descenso, capturó vistas increíbles de los paracaídas rojo y blanco de la cápsula. Justo después del lanzamiento, Orión se deshizo con éxito de su sistema de aborto de lanzamiento, tecnología diseñada para impulsar la cápsula y sus futuros astronautas a una distancia de seguridad en caso de un problema durante el despegue.
Un poco más de 3 horas después de su lanzamiento, la segunda etapa del cohete Delta 4 también impulsó Orión a una altitud de unas 3.600 millas (5,793 kilómetros), cerca de 14 veces más lejos que la órbita de la Estación Espacial Internacional.
Funcionarios de la NASA utilizaron los casi 1.200 sensores a bordo de Orión para controlar la forma en funcionaron las computadoras de la cápsula y otras tecnologías abordo en el ambiente espacial.
La cápsula navegó dos veces a través de los cinturones del planeta (una de ida y otra de vuelta a la Tierra), lo que permitirá a los científicos estudiar cómo las computadoras de la nave funcionan bajo radiaciones intensas.
Orión --construido para la NASA por Lockheed Martin-- se parece en algo a las cápsulas tripuladas durante el programa Apolo de la NASA, que llevó seres humanos a la Luna por vez primera. La sensación en Tierra también recuerda la era de los transbordadores, las últimas naves tripuladas en llevar humanos al espacio desde territorio estadounidense.

LA CAPSULA ORION PARTE AL ESPACIO EN SU PRIMER VUELO DE PRUEBA

 Próximo destino: Marte. Orión está diseñada para transportar astronautas al espacio y de regreso a Tierra


    5 de dic, 2014
La cápsula Orión de la NASA partió el viernes al espacio en su primer vuelo de prueba no tripulado para probar la nave que ha sido diseñada para llevar al hombre a destinos más lejanos de lo explorado hasta ahora, incluido el planeta Marte.
Orión partió finalmente a las 07.05 hora de la costa este de Estados Unidos (12.05 GMT) a bordo de un cohete Delta IV, de la compañía United Launch Alliance (ULA), desde la plataforma 37 del complejo de lanzamiento espacial de la base de Cabo Cañaveral (Florida), un día más tarde de lo previsto por problemas técnicos.
La cápsula dará dos vueltas a la Tierra a una distancia de 5,793 kilómetros del planeta, unas 15 veces más lejos que la distancia a la Estación Espacial Internacional (EEI), en un recorrido que durará unas cuatro horas y servirá para analizar sus sistemas y en particular el escudo térmico que la protege.
La NASA había  suspendido el ensayo frente a la costa de California tras descubrir que los cables no eran suficientemente fuertes para soportar la turbulencia.
La agencia espacial dijo en un comunicado el viernes que las tripulaciones tuvieron dificultades para sujetar la cápsula Orión en la cubierta del buque San Diego durante el ensayo del jueves.Pero este viernes se superaron los problemas y fue lanzada al espacio.
La Orión está diseñada para transportar astronautas al espacio y de regreso a Tierra para acuatizar en el océano, como se hacía en las décadas de 1960 y 1970 antes de la era del transbordador espacial.
La NASA y la Armada están ensayando la recuperación del Orion, que realizará su primer vuelo no tripulado hacia fines de año.

Thursday, 4 December 2014

BASURA EN LA LUNA

¿Es correcto abandonar cosas en la luna?

Un proyecto privado que propone a sus clientes enterrar recuerdos en la luna levanta polémica

Texto y fotos de https://es.noticias.yahoo.com


De | Astronomía para terrícolas –3 dic 2014

Imagen de la bandera estadounidense abandonada sobre la luna por los astronautas de la misión Apolo 11 Neil Armstrong y Buzz Aldrine en 1969. (Crédito: NASA).Imagen de la bandera estadounidense abandonada sobre la luna por los astronautas de la misión Apolo 11 Neil Armstrong …
Aunque parezca extraño, en sus visitas a la luna, los astronautas han dejado sobre nuestro satélite todo tipo de objetos. Hay pelotas de golf, cables de televisión, insignias de plata, tres todoterreno, una foto de familia, seis banderas, cinco pesados módulos S-IVB, vehículos robotizados soviéticos, módulos lunares del proyecto Apolo, placas, estatuillas, reflectores, filtros de oxígeno y cosas bastante menos poéticas como bolsas de orina y vómito. La NASA mantiene una lista detallada de artefactos humanos en la luna, puesto que saben que en el futuro muchos aficionados al espacio, pagarían mucho dinero por cualquiera de esos pedazos de historia que conviene tener catalogados. La pregunta es ¿Permiten los tratados internacionales usar la luna como basurero? [Relacionado: ¿Sabías que hay un centavo de dólar de 1909 en Marte?]
En un reciente artículo en la Web de la BBC se hacen esta misma pregunta, después de que se haya conocido el interés de un grupo británico por enviar a la luna una misión financiada por donaciones privadas, con el único objetivo de enterrar una cápsula del tiempo bajo el suelo del polo sur de nuestro satélite. (El proyecto se llama Lunar Mission One).
¿Pero permiten algo así los acuerdos internacionales? Bueno, lo cierto es que el Tratado del Espacio Exterior, en aplicación desde 1967, únicamente sugiere a los astronautas que no abandonen "contaminación dañina" en la luna y otros objetos celestes.

Alan Shepard jugando al golf sobre la luna en febrero de 1971. (Crédito: NASA).Alan Shepard jugando al golf sobre la luna en febrero de 1971. (Crédito: NASA).
Un problema adicional derivado de este tratado es que su objetivo principal fue el de prohibir a las naciones de la Tierra que tomasen posesión de territorios extraterrestres. A consecuencia de esta prohibición en la luna no existe ninguna autoridad central que pueda dictar normas sobre, por ejemplo, la inconveniencia de arrojar basuras sobre su superficie. [Podría interesarte: ¿Sabías que EE.UU. se planteó bombardear la luna?]
El acuerdo de 1967, negociado en plena carrera espacial y con el trasfondo de la guerra fría, consiguió declarar neutral al espacio exterior, evitando su militarización y promoviendo la exploración pacífica. En virtud a esos objetivos, todos los objetos abandonados sobre la luna poseen interés científico e histórico, por lo que ese mismo criterio podría aplicarse sobre la propuesta cápsula del tiempo que los ingleses quieren pagar por crowdfunding.
Por lo que he podido leer sobre el proyecto Lunar Mission One, se pretende taladrar un agujero en el polo sur lunar y depositar en él un archivo privado de recuerdos enviados por sus patrocinadores. Cuanto más pagues más tamaño en la caja tendrás para tus fotos, textos, vídeos o grabaciones. La idea es legar a las futuras generaciones información sobre cómo era la vida en la Tierra en nuestro tiempo.
Colección de bolsas fecales pertenecientes a Neil Amstrong. (Crédito: NASA).Colección de bolsas fecales pertenecientes a Neil Amstrong. (Crédito: NASA).¿Y qué dicen los abogados consultados por la BBC? Timothy Nelson, abogado Neoyorquino, cree que la idea de la cápsula en el tiempo no difiere demasiado de los restos que ya existen en la luna, por lo que podría ser legal, aunque no entra a valorar la ética de la idea.
Margaret McLean, del Centro de Ética Aplicada dependiente de la Universidad de California en Santa Clara, afirma aplaudir los objetivos entusiastas de la exploración espacial, y respetar la inspiración de la siguiente generación de científicos, pero cree que habría que establecer unas pautas medioambientales parecidas a las que se aplican en la Tierra. De lo contrario, "probablemente se provoque un daño medioambiental. La basura lunar supondrá un coste demasiado alto".
¿Tu cómo lo ves?

Friday, 28 November 2014

CUBA PODRÍA SER CLAVE DE VIDA EXTRATERRESTRE


- La Nasa localizó un misterioso ecosistema al oeste de Cuba, donde se reproducen bancos de camarones en  condiciones fuera de este mundo y que podrían ser semejantes a la vida en otros planetas.


Shrimp called Rimicaris hybisae at deep hydrothermal vents in the Caribbean

http://www.nasa.gov
29 de nov, 2014
La Nasa localizó un misterioso ecosistema al oeste de Cuba, donde se reproducen bancos de camarones en  condiciones fuera de este mundo y que podrían ser semejantes a la vida en otros planetas.
En las enormes profundidades marinas vive una especie de camaron que no podría existir si no hubiera condiciones especiales que lo protegen y alimentan.
Estos camarones  viven apiñados en cavidades hidrotérmicas dentro de chimeneas rocosas que expulsan agua caliente. Asimismo, dentro de la boca y branquias de estos crustácesos existe una bacteria encargada de  alimentarlos.
Científicos de la Nasa en Pasadena están estudiando este misterioso ecosistema, que podría arrojar una clave sobre la vida en otros planetas, comoEuropa,  la luna congelada de Jupiter, que  posee mar.
Dice el científico de la Nasa Max Coleman: Por dos tercios de la historia de la Tierra , la vida ha estado presente solo en estado de microorganismos
El cientíco  indica:"El objetivo general de nuestra investigación es ver la cantidad de vida que puede ser sustentada por la energía química de los manantiales submarinos calientes".
 Coleman expresa que fue una sorpresa el encontrarse con este tipo de manantial hidrotermico en Cuba.
Dice "Se explora el fondo del océano y no hay nada y de pronto acaban dando una sorpresa:  De súbito  damos con este tipo de ecosistema que está, literalmente, lleno de vida."

Wednesday, 12 November 2014

NUEVA HAZAÑA DE LA CIENCIA: ROBOT SE POSA SOBRE UN COMETA

Robot se posó sobre un cometa por primera vez en la Historia

A handout image of the comet 67P/Churyumov-Gerasimenko made available by the ESA
LA PATILLA: FOTO REUTERS
El robot Philae de la sonda espacial europea Rosetta se posó este miércoles sobre un cometa a más de 510 millones de kilómetros de la Tierra, un hito sin precedentes en la historia de la conquista espacial.
“Philae nos está hablando, está posado en la superficie” del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, anunció en una explosión de júbilo Andrea Accomazzo, director de vuelo de la Agencia Espacial Europea (ESA) desde el centro de operaciones en Darmstadt, Alemania.
Desde el 6 de agosto y tras más de 10 años de viaje interplanetario, la sonda no tripulada europea Rosetta se desplaza a escasas decenas de kilómetros del cometa, acompañándolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.
El módulo Philae cuyo “aterrizaje” exitoso desencadenó una salva de aplausos en el centro espacial, permitirá explorar directamente el núcleo del cometa, es decir la parte sólida que por el efecto de la radiación solar genera la “coma” o cabellera y deja una cola visible de gases y polvo.
“Es un gran paso para la civilización humana”, dijo Jacques Dordain, director general del programa espacial europeo. “Somos los primeros que lo logramos –dijo– y eso quedará para siempre”.

Monday, 27 October 2014

TERREMOTOS EN LAS ESTRELLAS (DEL FIRMAMENTO )

El telescopio Fermi detecta el extraño fenómeno “Starquake” en una estrella magnetar

Potentes terremotos en las estrellas más extrañas del Universo

Representación artística de un magnetar en plena explosión de rayos gamma - imagen NASARepresentación artística de un magnetar en plena explosión de rayos gamma - imagen NASA
Starquake, Magnetar… No, no son los personajes de la última película de superhéroes de Marvel pero sí que representan algunos de los fenómenos más curiosos que hemos sido capaces de detectar en el Universo.
Y para analizar correctamente esta noticia lo primero que deberíamos hacer es concretar qué es realmente un Magnetar: Se trata de los restos que han quedado de la explosión de una estrella supergigante. Estamos ante el remanente de un coloso que, tras colapsar bajo su propio peso, ha quedado reducido a una pequeña estrella de neutrones cuya densidad es enorme. Una sola cucharada de su materia pesa como una montaña y uno solo de estos densos magnetares puede pesar el equivalente a 500.000 planetas como la Tierra.
Además, son fenómenos estelares muy potentes que expulsan grandes cantidades de energía en forma de rayos gamma y rayos X en cuestión de milisegundos. Una de estas fugaces expulsiones de rayos gamma producidas por un magnetar contiene la cantidad de energía que nuestro Sol produce en 30 años.
[Te interesará: ¿Están conectados los grandes terremotos?]
Y siguiendo con las comparaciones, que nos ayudan a comprender la naturaleza de estas fascinantes estrellas de neutrones, hay que mencionar su potente campo magnético miles de millones de veces mayores que el campo magnético de la Tierra. Si la intensidad del electroimán más potente que hemos sido capaces de construir tiene unos 450.000 Gauss, por su parte el campo magnético de una de estas estrellas alcanza los 1015 Gauss.

Sunday, 14 September 2014

STEPHEN HAWKING: "AHORA MISMO NO SÉ TODAVÍA POR QUÉ EXISTE EL UNIVERSO"

Las declaraciones las hizo a raíz de su visita a Tenerife, donde participará de un festival científico el próximo 16 de septiembre para explicar el origen del cosmos.

SANTA CRUZ DE TENERIFE.- El astrofísico británico Stephen Hawking aseguró que durante toda su vida ha intentando comprender el Universo, aunque "ahora mismo no sé todavía por qué existe".

Dentro del Festival Starmus en Tenerife, que se celebrará entre los próximos días 22 y 27 y que convertirá a la isla en el epicentro mundial de la astrofísica, Hawking adelantó que hablará de los agujeros negros y de otros descubrimientos recientes.

El organizador del festival, el astrónomo Garik Israelian, comentó que uno de los platos fuertes del evento será la conferencia que Hawking ofrecerá el próximo 16 de septiembre en el Centro Magma, en Adeje, donde disertará sobre el origen del universo.

Se trata de una charla en la que no se sabe con exactitud qué va a decir Hawking, quien hablará del efecto que tiene el bosón de Higgs en nuevos modelos de cosmología, detalló el organizador del Festival Starmus.

Asimismo, impartirá el próximo día 27 de septiembre otra conferencia, en la que hablará de agujeros negros, en el Auditorio de Santa Cruz de Tenerife, cuyas 400 entradas se vendieron todas ayer en unas horas.

El astrofísico, que se alojará en un hotel de lujo en Guía de Isora, permanecerá en la isla un mes y su agenda de ocio se planificará sobre la marcha, pues dependerá de cómo se encuentre, ha explicado Israelian.

Aunque no podrá visitar El Teide por motivos de salud, tiene previsto conocer algunos pueblos, acudir a museos e ir al Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y al Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER).

El presidente del Cabildo de Tenerife, Carlos Alonso, quien, entre otras autoridades, ha estado presente en el recibimiento al científico, ha destacado que la visita de Hawking es "la guinda" del Festival Starmus, "un evento promocional turístico importante vinculado al astroturismo".

"Yo creo que Hawking nos va a sorprender a todos, sobre todo porque pese a las limitaciones que tiene es capaz de generar esa nueva frontera del conocimiento", ha dicho en declaraciones a los medios de comunicación.

En la segunda edición de Starmuns participarán asimismo los cosmonautas rusos Alexei Leonov, Vladimir Dzhanibekov, Sergei Krikalev, Viktor Savinykh y Yuri Baturin, y los astronautas estadounidenses Charles Moss Duke, Edgar Dean Mitchell y Harrison Hagan Schmitt.

Wednesday, 9 April 2014

DETECTAN MISTERIOSA LUZ ARTIFICIAL EN LA SUPERFICIE DE MARTE

Algo hay. 

NY TIEMPO RARO 31 MAYO 2013 050

Planeta Tierra, 9 de abril, 2014
Marci el Marciano
 
Una imagen de la NASA donde se ve una luz mantiene en vilo a los que creen en que hay vida en Marte y en los Objetos Voladores No Identificados, OVNIS
 La imagen que se hizo visible en el laboratorio de la Agencia espacial muestra una mota brillante en el lado izquierdo de una foto  transmitida por Curiosity en un sector del planeta conocido como  "The Kimberley" el 2 de abril..
 Los blogs sobre UFO, (OVNIS) han concludo que la imagen es una señal de que hay algo especial allí, y estan muy entusiasmados. Yo también lo estaría
Una cámara de la NASA ha captado en Marte lo que parece ser una luz artificial que emana de la superficie del planeta rojo.

La foto, que viajó millones de kilómetros desde Marte hasta el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, fue tomada la semana pasada por uno de los dos vehículos de la NASA que se encuentran en el planeta rojo.

Aunque la agencia espacial estadounidense no ha emitido ninguna declaración oficial sobre el fenómeno, los blogueros y entusiastas de temas espaciales han comenzado emitir sus juicios e hipótesis.

Scott Waring, que maneja el sitio web de avistamientos de ovnis UFO Sightings Daily, publicó la imagen el pasado 6 de abril y señaló que la luz brilla de manera vertical, como si proviniera del suelo, y que es muy plana en la parte inferior.

"Esto podría indicar que hay vida inteligente debajo del suelo y utiliza la luz como lo hacemos nosotros", escribió Waring en su sitio web. Agregó que "Esto no es un resplandor del sol, ni tampoco un artefacto del proceso fotográfico".

A principios de este mes la NASA anunció que el 2 de abril el 'rover' Curiosity transitó los últimos 40 metros necesarios para llegar a un lugar conocido como Kimberley, en cuyas rocas busca señales de ambientes antiguos que podrían haber sido favorables para la vida, indica una nota de prensa.

El Kimberley, donde cuatro tipos diferentes de roca se mezclan, toma su nombre de una región del oeste de Australia. La estancia del 'rover' fue planeada desde principios del año pasado. 
(sigue) 

Sunday, 16 February 2014

MARCI EL MARCIANO REVELA EL FIN DE UN MISTERIO

NY, 25 DE ABRIL, 2013 047

La Nasa resuelve el misterio del “donut de mermelada” hallado en Marte

16 de febrero, 2014

La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) ha resuelto el misterio sobre una curiosa roca hallada en Marte a finales de enero, que parecía haber salido de la nada y apodada popularmente como “donut de mermelada” por su peculiar apariencia, similar a la de este dulce.

Lo que sorprendió a los científicos no fue sólo su extraño aspecto sino, sobre todo, que no encontraban explicación a cómo había llegado allí, ya que sólo estaba en la segunda de dos fotografías tomadas tan sólo con dos semanas de diferencia por el robot Curiosity sobre la misma porción de superficie en el planeta Marte.
La NASA puso fin este viernes al misterio al explicar que el enigmático “donut de mermelada” no era más que un pedazo desprendido de una roca mayor que había desplazado con sus ruedas el propio robot, un ingenio espacial que inspecciona la superficie de Marte en busca de nuevos descubrimientos sobre este planeta desde el 6 de agosto de 2012.
La curiosa roca ha sido apodada “Pinnacle Island” por los científicos y “donut de mermelada” popularmente dado su parecido con este dulce: tiene unos cuatro centímetros de diámetro, es de color blanco y su centro es rojo.
“Una vez que movimos el robot Opportunity, después de inspeccionar la roca Pinnacle Island, pudimos ver directamente desde arriba una roca dada la vuelta que tenía la misma apariencia inusual y extraña. Nosotros pasamos por encima -con el robot-. Pudemos ver las huellas. De ahí es de donde vino Pinnacle Island”, dijo el miembro del proyecto Ray Arvidson, de la Universidad de Washington en St. Louis.

Saturday, 25 January 2014

MARCI EL MARCIANO DICE QUE HAY MÁS SOBRE LA MISTERIOSA ROCA EN FORMA DE ROSQUILLA EN MARTE

NY TIEMPO RARO 31 MAYO 2013 050

 Nasa investiga la aparición de una roca misteriosa en Marte

Los científicos de la Nasa investigan la misteriosa aparición en el suelo de Marte de una pequeña roca con forma de rosquilla en una imagen transmitida por el robot marciano Opportunity.
La toma fue enviada el 8 de enero por el robot cuando los científicos se disponían a accionar su brazo teleguiado para realizar experimentos.

FOTO REUTERS/NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State University/Handout
Se ve una pequeña roca de color blanco sobre los lados y rojo oscuro en el centro, que reposa sobre una zona rocosa sin otros elementos, y que no aparecía en las imágenes del mismo lugar transmitidas doce días antes, explicó Steve Squyres, principal científico de la misión Opportunity.
Esta misión, que tenía que durar 90 días en el planeta rojo, celebra este año su décimo aniversario.
“Esta roca apareció, simplemente, ante nosotros… lo cual es extraño”, dijo Squyres en rueda de prensa antes de añadir que “probablemente fue desenterrada por una rueda del robot cuando giraba sobre sí mismo”.
“Todavía no hemos encontrado el hueco que dejó la roca una vez desplazada pero pensamos que debe estar en un lugar oculto por los paneles solares de Opportunity”, añadió.
Es como si la roca, a la que llamaron “Pinnacle Island”, hubiera sido dada vuelta revelando una cara que no había sido expuesta a la atmósfera marciana en quizá miles de millones de años.
El análisis de la roca con microscopio y un espectrómetro permitió hallar mucho azufre y grandes concentraciones de manganeso y magnesio, “una composición extraña y diferente a aquella que hemos observado hasta ahora”, subrayó Squyres.
“Seguimos trabajando en la roca”, añadió, antes de señalar que “este tipo de hallazgo inesperado vuelve esta misión siempre apasionante”.
Opportunity se posó el 25 de enero de 2004 en una región de Marte llamada “Meridiani Planum” para explorar los bordes de varios cráteres en busca de señales de alguna presencia de agua en el pasado en ese planeta. Pero esta búsqueda no obtuvo resultados.
Un robot idéntico, Spirit, había aterrizado tres semanas antes pero dejó de funcionar en 2009.
En agosto de 2012, Curiosity, el robot más sofisticado que se haya enviado a otro planeta, se posó sobre Marte para hallar, con éxito, la presencia de un entorno que habría permitido la existencia de vida microbiana en el pasado.

OH, OH, ¿QUÉ HACE ESA "ROSQUILLA" EN MARTE?

MARCI, EL MARCIANO:
NY TIEMPO RARO 31 MAYO 2013 050 
LA NASA ESTÁ CON LA BOCA ABIERTA ANTE APARICIÓN DE ROCA MARCIANA