Thursday, 19 February 2015

¿ALÓ, ET, HAY ALGUIEN AHÍ? ASTROFÍSICOS QUIEREN ENVIAR NUEVAS SEÑALES AL ESPACIO

19 de febrero, 2015
Los astrofísicos estadounidenses quieren enviar señales hacia las estrellas con la esperanza de contactar con una civilización extraterrestre, pese a las reticencias de científicos como Stephen Hawking, que creen que esta iniciativa podría poner en peligro a la Tierra.
Durante décadas, los astrofísicos han escuchado las señales del espacio en busca de extraterrestres, pero ahora quieren cambiar de estrategia y comenzar a enviar transmisiones para saber si hay vida inteligente allá afuera, en el cosmos. Los investigadores del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés) de California esperan poner pronto en marcha este proyecto, denominado Active SETI.
Los científicos del SETI han rechazado las inquietudes de iconos de la ciencia como el británico Hawking, que temen que este proyecto motive una invasión del planeta Tierra. "Durante 50 años, los astrónomos han estado apuntando los radiotelescopios hacia las estrellas, buscando señales de otras civilizaciones", ha dicho Douglas Vakoch, del Instituto SETI. Con el programa Active SETI "damos la vuelta a ese proceso y tomamos un rol activo transmitiendo intencional y poderosa información, rica en señales hacia otras civilizaciones esperando tener una respuesta", explica Vakoch en el encuentro anual de la Sociedad Americana para el Progreso de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) en San José, California (en el oeste de Estados Unidos). Las señales pueden ser enviadas a sistemas relativamente cercanos y con planetas potencialmente habitables.
El equipo reconoce que su proyecto es controvertido. Figuras del mundo de la ciencia han expresado sus temores sobre la idea, como el astrofísico Hawking, para quien esas transmisiones serían "irresponsables". Hawking sostiene que la historia está llena de trágicas colisiones entre civilizaciones desarrolladas y menos avanzadas, como el imperio Inca ante los conquistadores españoles.
Sin embargo, los defensores de Active SETI consideran que esos argumentos son puras paranoias. Es muy tarde para "preocuparse de provocar a los alienígenas con transmisiones deliberadas", ha dicho Shostak. "Cualquier sociedad alienígena que sea lo suficientemente avanzada para lanzar un ataque y evaporar la Tierra, puede fácilmente tomar las grabaciones que hemos estado enviando al espacio desde la Segunda Guerra Mundial", ha opinado. Shostak considera que si enviar señales al espacio debería estar prohibido, también el uso de los sistemas de radar militares y en los aeropuertos. "Acciones paranoicas como estas paralizarían las actividades y el progreso de cualquier generación exitosa de la Humanidad", ha señalado.
Los investigadores aseguran que este acercamiento es más prometedor que los intentos previos para establecer contacto con extraterrestres, como un fonógrafo a bordo de dos naves espaciales Voyager en 1977, que contenía sonidos e imágenes seleccionadas sobre la vida en la Tierra.
- Los Beatles en el espacio -
En el pasado, ya se enviaron señales de radio al espacio. En 1999, científicos rusos enviaron mensajes con un telescopio en Crimea.
Y, en 2008, la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) transmitió la canción de los Beatles 'Across the Universe' ('A través del universo') en la estrella del norte, a 430 años luz de distancia. Usando los poderosos radiotelescopios de hoy, los investigadores dicen que podrían llegar a las estrellas con todo el contenido en internet. Esto permitiría a cualquier civilización recibir el mensaje para descifrar la historia y cultura de la humanidad, ha dicho por su parte Seth Shostak, astrónomo en el SETI.
El astrofísico y escritor de ciencia ficción, David Brin, ha instado a demorar la transmisión de estos mensajes. "Proponemos un consenso internacional y consultas públicas antes de que la Humanidad tome un impetuoso e irreversible paso, advirtiendo de nuestra presencia al cosmos", ha añadido Brin en la conferencia.

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