Monday, 13 April 2015

EL ROBOT CURIOSITY ENCUENTRA INDICIOS DE AGUA SALADA EN MARTE

La sonda de la NASA perforó cinco centímetros del suelo del cráter Gale durante la noche y confirmó que se cumplen las condiciones para que exista salmuera o agua cargada de sal bajo la superficie del planeta rojo.

Marte tendría depósitos de agua y de hielo bajo su superficie.
Marte tendría depósitos de agua y de hielo bajo su superficie.
Jesús Rojas / Radio Martí
Saber si Marte pudo haber contado o cuenta con un ambiente habitable es uno de los objetivos del robot Curiosity, que ha hallado ahora indicios de agua salada líquida (o salmuera) en el planeta rojo, al menos en los primeros cinco centímetros del suelo del cráter Gale y durante la noche.
Desde que el Curiosity (NASA) se posó en la superficie de Marte en agosto de 2012 ha ido enviando una batería de datos que han demostrado, entre otros, la presencia de fluctuaciones de metano en la atmósfera de este planeta o de nitrógeno fijado en sedimentos.
Estos hallazgos podrían estar vinculados a una posible actividad biológica. Y es que del nitrógeno, por ejemplo, se sabe que es un elemento fundamental para la vida, también el agua. Ahora, gracias al instrumento español REMS y al ruso DAN, el Curiosity ha constatado que en el cráter Gale de Marte se cumplen las condiciones para que exista salmuera, agua cargada de sal.
La roca cráter Gale revela fluctuaciones de metano en Marte.La roca cráter Gale revela fluctuaciones de metano en Marte.
Los resultados de este nuevo hallazgo se publican en la revista Nature Geoscience, en un artículo liderado por Javier Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC y la Universidad de Granada) y de la Universidad Lulea de Tecnología (Suecia).
"Esta es la primera vez que se constata una evidencia de que existen condiciones en Marte para que haya agua líquida", ha detallado este investigador quien, no obstante, ha precisado que estas condiciones ambientales se dan por la noche y no de día, a 15 centímetros de profundidad.
Esto se debe a que en Marte las diferencias entre el día y la noche son radicales: Hasta 90 grados de diferencia en las temperaturas y una humedad relativa en el ambiente que puede variar entre el 100% de la noche y casi un 0% durante el día.
¿Y qué condiciones son las que ha encontrado el Curiosity para que los investigadores puedan deducir que hay salmuera por la noche? Según ha explicado Martín-Torres, el robot ha recopilado durante un año marciano –que equivale a casi dos años terrestres–, y en nueve kilómetros, datos de humedad relativa, temperatura y presión en el cráter Gale.
El análisis posterior de estos parámetros es lo que ha dado a los investigadores las pistas sobre la posible existencia de salmuera. Las sales de la superficie de Marte tendrían la capacidad de absorber el vapor de agua de la atmósfera durante la noche y especialmente en invierno, agua que se evaporaría después de la salida del sol, según los científicos.