Monday, 28 September 2015

DESCUBREN AGUA LÍQUIDA EN MARTE

La NASA encontró signos de agua líquida sobre la superficie de Marte

La agencia espacial trata de determinar de dónde proviene. El enigma respecto a si puede hallarse restos de alguna clase de vida

La imagen en alta resolución confirma la teoría de la NASA: signos de agua líquida sobre la superficie de Marte.
La imagen en alta resolución confirma la teoría de la NASA: signos de agua líquida sobre la superficie de Marte. Crédito: NASA
La Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) descubrió signos de agua líquida sobre la superficie de Marte, según anunció este mediodía en una conferencia de prensa desde los cuarteles generales de la agencia en Washington DC.
"Esto, creo, da un foco en donde debemos mirar más de cerca", manifestó Alfred McEwen profesor de geología planetaria de la Universidad de Arizona y parte del equipo de la NASA al periódico neoyorquino. "Esa es una detección directa de agua en forma de sales de hidratación", agregó McEwen sobre el estudio que fue publicado en la revista Nature Geoscience.
El estudio realizado por la NASA y demás organismos académicos, fue hecho sobre la base de imágenes de alta resolución captadas por una cámara de esa agencia espacial.
El responsable de la publicación en Nature Geoscience, Lujendra Ojha, confirmó: "Es muy definitivo que hay alguna clase de agua líquida" en Marte. Lo que los científicos tratan de determinar es de dónde proviene ese agua: "Hay dos orígenes básicos del agua: desde arriba o desde abajo".
Al tener escasa evidencia de humedad en el terreno, todavía no está claro si ese líquido proviene del aire. La otra posibilidad es que sea de acuíferos subterráneos, congelados durante el invierno y que se derrite durante el verano y que emerge a la superficie, según explicó McEwen.
Otra de las imágenes con que la NASA prueba la existencia de signos de agua líquida en la superficie marciana.
¿Vida en Marte?

Christopher McKay, astrobiologista de la NASA y parte del equipo, cree que el nivel de sal en el líquido encontrado es tan alto que dificultaría la presencia de vida en su interior. Citó en tal sentido al lago Don Juan, en la Antártida, el más salado de la Tierra. "Vuelas sobre él y parece una piscina, pero el agua no tiene nada" de vida.
Sin embargo, la posibilidad de hallar algún tipo de vida no fue descartada por todos los científicos. Para David Stillman los cauces de los ríos muestran que hay corrientes, por lo cual el nivel de salitre no es igual para todo su recorrido.
INFOBAE

Saturday, 26 September 2015

LA LUNA DE SANGRE DE ESTE DOMINGO INQUIETA A LA NASA


El eclipse lunar que podrá verse en el continente americano este domingo generará serios problemas para la Agencia Espacial Estadounidense

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Eclipse lunar.
26 de septiembre, 2015Este domingo por la noche y la madrugada del lunes, los habitantes del continente americano podrán disfrutar de un espectáculo poco usual. Se trata de un eclipse de Luna total (donde la Luna queda completamente en sombras porque la Tierra se interpone entre ella y el Sol) que además coincide con una superluna.
Una superluna se produce cuando la Luna llena o nueva se encuentra en su punto más cercano a la Tierra. La última vez que este extraño posicionamiento de los tres cuerpos celestes tuvo lugar fue en 1982. Y el próximo no ocurrirá sino hasta 2033.
Pero mientras que para los amantes de la astronomía este espectáculo –donde la Luna se torna de un color rojizo– puede ser simplemente hermoso, para los expertos de la NASA es un pequeño dolor de cabeza. Porque temen que la falta luz solar pueda dejar sin energía una de sus naves espaciales más importantes: el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), cuya misión consiste en explorar nuestro satélite natural.
"Hay dos cosas que ocurren durante un eclipse: comienza a hacer frío y no hay sol para cargar las baterías", explicó a la cadena británica BBC Noah Petro, científico de la agencia espacial estadounidense. El eclipse total durará más de una hora y "la nave se quedará sin luz directa del Sol por cerca de tres horas".
Eclipse lunar
Tecnologías similares previas mostraron dificultades durante los eclipses, pero el LRO fue diseñado específicamente con esto en mente. Como la sonda recarga sus baterías con energía solar, durante el eclipse la NASA deberá tomar una serie de precauciones. "Precalentamos la nave y luego apagamos los instrumentos para mantenerla segura".
"Es como con un teléfono, cuando me llega una alerta que me indica que me queda un 20% de batería: puedo apagar el Wi-Fi o ciertas aplicaciones que siguen abiertas en el fondo", señala Noah. "Anticipamos que todo ocurrirá sin problemas durante el eclipse y nos recuperaremos sin inconvenientes. Estaremos preparados para ello y listos para resolver lo que suceda".
Eclipse lunar
"Vamos a estar pendientes de los niveles de las baterías y preparados para reaccionar si algo no sale de acuerdo con lo planificado. Vamos a hacer todo lo posible para que la sonda atraviese el momento del eclipse y salga en buena forma", añadió el experto.Por su parte Dawn Myers, del centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA, dijo en un comunicado: "Siempre es estresante cuando está llegando el eclipse, pero seguimos los mismos procedimientos y no hemos tenido ningún problema". También hay que tener en cuenta que el equipo de la NASA ya ha lidiado exitosamente con tres eclipses lunares en los últimos 17 meses.
Quienes se queden despiertos durante la noche del domingo o madrugada del lunes podrán ver una Luna más grande de lo normal por el efecto de su cercanía y de color rojo. En concreto, se verá un 14% más grande y un 30% más brillante que la Luna llena normal.

infobae