Wednesday, 20 September 2017

EN LA BÚSQUEDA DE CIVILIZACIONES EN EL UNIVERSO

Por qué Stephen Hawking está aterrado con el proyecto que busca encontrar extraterrestres

A partir de 2018, el METI comenzará a enviar mensajes al espacio para contactar civilizaciones inteligentes. Cómo es su innovadora estrategia y por qué parte de la comunidad científica no está de acuerdo.
Para Hawking, nada bueno puede provenir de contactar civilizaciones más avanzadas
Para Hawking, nada bueno puede provenir de contactar civilizaciones más avanzadas
  22 de septiembre, 2017
Desde que comenzó la exploración del espacio existieron distintos intentos para comunicarse con seres inteligentes de otro planeta. El primero fue registrado el 19 de noviembre de 1962 cuando científicos de la ex Unión Soviética enviaron un mensaje en morse desde el Radar Planetario Evpatoria –localizado en Crimea– con dirección a Venus, con la palabra MIR ("paz" y "mundo" en ruso) y luego las palabras LENIN y CCCP (el acrónimo en ruso de la URSS). Luego, entre otros eventos conocidos, estuvo el lanzamiento de los Discos de Oro del Voyager, en 1977, y más acá en el tiempo, las constantes búsquedas de señales por parte del SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence, o Búsqueda de inteligencia extraterrestre, en español).
El fracaso del SETI, que en más de 50 años solo pudo identificar la famosa señal WOW!, produjo una diáspora de esta organización y dio lugar al crecimiento de METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence, Enviando mensajes a la inteligencia extraterrestre). La diferencia básica entre uno y otro es que mientras el primero solo quiere "encontrar", o sea, percibir alguna comunicación, el METI busca generarla, romper con la pasividad.
Los discos de oro del Voyager
Los discos de oro del Voyager
Por eso, METI, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco, comenzará a partir de 2018, a enviar señales al espacio. Esta primera transmisión de radio contará con mensajes relacionados a conceptos matemáticos y científicos básicos de la humanidad.
Para Douglas Vakoch, presidente de METI y ex director de SETI, este es el camino para "iniciar un intercambio a lo largo de muchas generaciones" y señala como la razón principal el deseo de "aprender y compartir información".
"Es demasiado tarde para ocultarnos en el universo, así que debemos decidir cómo queremos representarnos a nosotros mismos. Los extraterrestres pueden estar esperando una indicación clara de que estamos listos para empezar a hablar", comentó a Forbes.
Douglas Vakoch
Douglas Vakoch
Vakoch sostiene que todavía deben encontrar "un transmisor potente como los utilizados para los estudios planetarios de radar, como el Observatorio de Arecibo". Arecibo, ubicado en Puerto Rico, ya envió señales al espacio en 1974.
Para Vakoch, uno de los errores del pasado es que siempre se trató de "cubrir todo"; o sea, dar demasiada información, por lo que ahora se busca "el enfoque opuesto". Para aumentar las chances de un entendimiento, se debe "incluir un manual de instrucciones para que los alienígenas puedan decodificar los mensajes con más facilidad".
"En lugar de tratar de comunicar todo, nos estamos centrando en decir algunas cosas muy claramente. Para nuestros primeros mensajes, estamos enfatizando lo esencial de matemáticas y física".
Parte de la comunidad científica teme un desenlace catastrófico luego del contacto (iStock)
Parte de la comunidad científica teme un desenlace catastrófico luego del contacto (iStock)
El primer paso de la misión, asegura, debe estar enfocado en las estrellas cercanas, especialmente aquellas de las que se sabe que tienen planetas en las zonas habitables. Sin embargo, un grupo de prestigiosos científicos están en total desacuerdo con esta misión, entre ellos Stephen Hawking.
"Si los extraterrestres nos visitan, el resultado podría ser como cuando Colón llegó a América, lo cual no resultó bien para los nativos americanos", dijo Hawking.
David Brin, astrónomo, filósofo y galardonado escritor de ciencia ficción, comentó: "Todo esto está muy bien si solo te estuvieras poniendo en riesgo a ti mismo. Pero cuando esos riesgos son impuestos a nuestros hijos y a toda la humanidad, ¿es mucho pedir que lo discutamos primero?"
El telescopio de Arecibo, en Puerto Rico, ya fue utilizado para intentar contactar inteligencia extraterrestre
El telescopio de Arecibo, en Puerto Rico, ya fue utilizado para intentar contactar inteligencia extraterrestre
Para Lucianne Walkowicz, astrofísica en el Adler Planetarium de Chicago, el contacto también podría tener un final catastrófico para la humanidad: "Existe la posibilidad de que si enviamos mensajes, con la intención de llamar la atención de una civilización inteligente, quizá esa civilización no tendría en mente intereses positivos para nosotros "
Aunque también comentó a la NBC: "Por otro lado, podría tener grandes beneficios. Podría ser algo que termine con la vida en la Tierra, como también algo que acelere la capacidad de vivir vidas de calidad en la Tierra. No tenemos manera de saberlo".
infobae

Saturday, 16 September 2017

LA NASA FINALIZA ESTUDIO QUE TUVO A SEIS PERSONAS COMO SI VIVIERAN EL MARTE

La NASA finaliza investigación que tuvo a seis personas aisladas por ocho meses "en Marte"
Los sujetos de estudio pasaron todo ese tiempo encerrados a los pies del volcán activo más grande del mundo, ubicado en Hawai, emulando parcialmente las condiciones que tendrían en el planeta rojo.

Honolulu, 17 de Septiembre de 2017
No tuvieron que viajar millones de kilómetros a través del espacio, pero durante ocho meses seis personas seleccionadas por la NASA estuvieron "viviendo en Marte". El organismo espacial este domingo liberará a los participantes de una investigación psicológica que busca observar el comportamiento humano en un hábitat similar al del planeta rojo, utilizando la base de un remoto volcán de Hawai como escenario. Cuatro hombres y dos mujeres comenzaron en enero su aislamiento en una estación instalada en la base del volcán activo más grande del mundo, absolutamente alejados del resto de la civilización.
Durante todo este tiempo, su alimentación ha sido principalmente gracias a comida enlatada, deshidratada y congelada, una dieta similar a la que podrían seguir eventuales exploradores en Marte. Para poder crear una simulación más realista, todas las comunicaciones que existían entre los sujetos de estudio y el mundo exterior, tenían una demora de 20 minutos, como forma de igualar el tiempo que tardaría en llegar una señal desde el planeta ubicado -en promedio- a unos 225 millones de kilómetros de la Tierra.
Los participantes son parte de un estudio diseñado para entender de mejor forma el impacto psicológico que tendría una misión espacial de larga duración en los astronautas.
La agencia espacial estadounidense contempla enviar humanos a Marte alrededor del 2030.
 Con los datos recogidos a través de este estudio, podrán determinar de mejor forma los candidatos para eventuales tripulaciones que busquen llevar al hombre por primera vez a este inhóspito planeta. Fuente: Emol.com

Thursday, 7 September 2017

¿EXTRATERRESTRES?

¿Extraterrestres? Alerta científica por la detección de señales de radio en el espacio

El mayor proyecto de observaciones astronómicas, que tienen como fin la investigación de evidencia de vida inteligente, descubrió misteriosos impulsos a 3.000 millones de años luz de la Tierra. Cuáles son las teorías.
Un proyecto detectó misteriosas señales (iStock)
Un proyecto detectó misteriosas señales (iStock)
Breakthrough Listen (Escucha avanzada) es el mayor programa de investigación científica que existe para encontrar pruebas de civilizaciones más allá de la Tierra. Con un alcance y poder de búsqueda en una escala sin precedentes, realiza una encuesta completa del millón de estrellas más cercanas, el plano y centro de la Vía Láctea, y las 100 galaxias más cercanas.
Comprometida en una exploración exhaustiva, intensiva y sensible de señales de radio y ópticas artificiales, esta iniciativa se posicionó recientemente en el centro de atención mundial, ya que el pasado 26 de agosto los astrofísicos del proyecto detectaron 15 extraños impulsos de radio provenientes de una galaxia enana localizada a una distancia de 3.000 millones de años luz de la Tierra.
Lo que llamó la curiosidad de los especialistas fue la frecuencia de las señales, denominadas FRB 121102. La actual transmisión de ráfagas se realizó en una banda de frecuencia de cuatro a ocho gigahercios. Es la primera vez que se descubre que las rápidas ráfagas de radio pueden ser emitidas a frecuencias bastante altas.
La fuente de emisión se llamó FRB 121102 (Gemini Observatory/AURA/NSF/NRC)
La fuente de emisión se llamó FRB 121102 (Gemini Observatory/AURA/NSF/NRC)
Como estas observaciones astronómicas tienen como fin la investigación de evidencia de vida inteligente en el espacio, el hallazgo disparó diversas teorías en pos de dar con una explicación fehaciente. La principal es que se trataría de estrellas de neutrones en rápida rotación y con campos magnéticos de extrema intensidad.
Pero también surgieron ideas mucho más especulativas. Entre ellas, la posibilidad de que se trate de fuentes de energía, quizá en forma de potentes rayos láser, utilizadas por una civilización alienígena para impulsar sus naves a través del espacio.
El astrofísico Ethan Siegel desterró esta hipótesis. En declaraciones a Forbes, explicó que son demasiado frecuentes (más de 10.000 ráfagas rápidas de radio se registran por separado cada día por todo el cielo), variables y poseen diferentes niveles de densidad de energía, intensidad de señal, intervalos de tiempo irregulares, lo que evidencia que el origen del fenómeno es natural.
Agregó además que las galaxias activas producen señales de radio parecidas, y los agujeros negros supermasivos parpadeantes también pueden crearlas. Lo concreto es que más allá de las diferentes suposiciones, el nacimiento de estos pulsos procedentes de una misteriosa y lejana fuente aún se desconocen.
El hallazgo disparó muchas teorías (iStock)
El hallazgo disparó muchas teorías (iStock)
Breakthrough Listen cuenta con instrumentos de los más poderosos del mundo, como telescopios 50 veces más sensibles que los existentes dedicados a la búsqueda de inteligencia. Las encuestas por radio son lo suficientemente sensibles para oír un radar de aviones común que se transmita desde cualquiera de las 1000 estrellas más cercanas.
Además, para las búsquedas espectroscópicas (de transmisiones de láser óptico) disponen de herramientas que podrían detectar un láser de 100 vatios (la energía de una bombilla doméstica normal) a 25 billones de millas de distancia. El proyecto tiene un presupuesto de 100 millones de dólares y todos los datos están abiertos al público.
INFOBAE

Wednesday, 6 September 2017

LOS PLANETAS ERRANTES

Hay 'planetas errantes' que vagan por nuestra

galaxia.

 

7 de septiembre, 2017
Y los astrónomos han encontrado una manera ingeniosa de detectarlos.
Vivimos en una época en la que no es raro que se descubran grandes cantidades de exoplanetas, mundos más allá de nuestro sistema solar. La gran mayoría de estos planetas son detectados por los astrónomos gracias a sus estrellas madre, ya sea cuando los planetas transitan delante de éstas —lo que bloquea temporalmente la luz estelar— o cuando ejercen una fuerza gravitacional observable en sus estrellas.
Pero hay algunos mundos que vagan por la Vía Láctea como exiliados solares, catapultados fuera de sus sistemas nativos por objetos intrusos o cataclismos. Otros nacen en el medio interestelar sin una estrella madre. Estos planetas, sin sol propio, tienen muchos nombres —errantes, nómadas, huérfanos— y se estima que hay miles de millones a la deriva en nuestra Vía Láctea, lo que ha despertado la curiosidad de científicos y fanáticos de la ciencia ficción por igual.
Estos cuerpos flotantes están envueltos en un misterio relativo, si los comparamos con sus compañeros anclados a las estrellas, porque acechan en las sombras de la galaxia y dejan pocos rastros de su presencia. Pero no son totalmente indetectables, como lo demuestra una nueva investigación publicada recientemente en Nature.
Científicos liderados por Przemek Mróz, estudiante de doctorado del Observatorio Universitario de Varsovia, analizaron las curvas de luz de casi 50 millones de estrellas observadas entre 2010 y 2015 por el Experimento de Lente Óptica Gravitacional en el Observatorio Las Campanas, en Chile. El equipo marcó señales de eventos de microamplificación, que ocurren cuando el campo gravitatorio de un objeto, como un planeta errante, distorsiona y aclara una fuente de luz de fondo a medida que pasa delante de ella.
Mróz y sus colegas redujeron estos cinco años de observación a 2,617 eventos de microamplificación de alta calidad, un tamaño de muestra significativamente mayor que el anterior, publicado en 2011, que recopiló 474 eventos.
La duración de estos eventos de microamplificación se correlaciona con la masa del objeto: la amplificación de las Tierras y súper-Tierras sólo dura unas pocas horas, las de mundos con una masa similar a la de Júpiter duran de uno a dos días, y las estrellas duran varios días. El equipo de Mróz analizó estadísticamente la distribución de estos plazos de tiempo, y encontró que seis eventos fueron más cortos que la mitad de un día, lo que indica que probablemente sean planetas con una masa similar a la de la Tierra. (Se sospecha que algunos de estos objetos pueden ser "planetas de órbita amplia", lo que significa que están ligados gravitacionalmente a una estrella, pero orbitan a una distancia tan extrema que no se distinguen de los objetos errantes.)
Es probable que exista una enorme población de mundos nómadas del tamaño de la Tierra en la Vía Láctea.
El nuevo estudio encontró que los planetas errantes de la escala de Júpiter son mucho más raros de lo que se había sugerido en el estudio de 2011, con un límite superior estimado de 25 objetos con masa similar a la de Júpiter por cada 100 estrellas de secuencia principal (capaz de realizar una fusión). Es cerca de diez veces más bajo que los resultados de 2011, me dijo Mróz por correo electrónico. También agregó que la nueva cifra "es consistente con nuestras expectativas sobre las teorías de la formación de un planeta".
Es una gran noticia para cualquiera que esté preocupado por una colisión inesperada entre la Tierra y un gigante gaseoso como Júpiter, el planeta más grande de nuestro propio sistema solar. En el caso altamente improbable de que esto suceda, podría calcinar la Tierra con las fuerzas de las mareas, o simplemente devorar nuestro mundo por completo.
El equipo de Mróz también encontró que es probable que exista una enorme población de mundos nómadas del tamaño de la Tierra en la Vía Láctea, con un estimado de dos Tierras errantes por cada estrella de secuencia principal. Según Mróz, será posible vislumbrar señales más distorsionadas producidas por las Tierras oscuras con una nueva generación de observatorios espaciales, como WFIRST y Euclid, cuyo lanzamiento está programado para la próxima década.
"Hemos alcanzado actualmente la máxima sensibilidad en los eventos de corta escala desde un solo observatorio terrestre", me dijo Mróz. "Esto ocurre porque sólo somos capaces de monitorear continuamente el centro galáctico durante un máximo de diez horas cada noche, […] las futuras misiones espaciales podrán observar la galaxia continuamente, de modo que tendrán una sensibilidad mucho mayor" para captar eventos cortos que pueden tomar horas o un par de días.
Estas mediciones de microamplificación —que aportan bastante información— le permiten a los científicos construir un censo de planetas errantes, y una mejor comprensión de cómo estos mundos quedan varados entre las estrellas. Mejorar las técnicas de detección podría ayudarnos a detectar cualquier mundo errante que pudiera perjudicar a la Tierra, como ocurre en Melancholia, aunque estos encuentros son improbables. Lo que es más importante, los planetas ocultos sin estrellas de la Vía Láctea son un grupo relativamente inexplorado de exoplanetas que podrían ayudar a esclarecer varios aspectos, desde la evolución de los sistemas estelares hasta los límites de la vida extraterrestre.
"Creo que nuestras observaciones ayudarán a restringir las teorías de formación de planetas", dijo Mróz. "Durante mucho tiempo los científicos han predicho que algunos planetas pueden ser expulsados de los sistemas que los engendraron durante el proceso de formación del planeta. Estos planetas no emiten luz, así que la microamplificación gravitacional es la única técnica que puede detectarlos".
Publicado originalmente en VICE.com
infobae

Sunday, 3 September 2017

ASTRONAUTAS REGRESAN A LA TIERRA LUEGO DE 600 DIAS EN EL ESPACIO

Tras más de 600 días en el espacio varios astronautas regresan a la Tierra


Tres astronautas desplazados a la Estación Espacial Internacional (EEI), dos estadounidenses y un ruso, han regresaron a la Tierra a bordo de la nave Soyuz.
Tres astronautas desplazados a la Estación Espacial Internacional (EEI), dos estadounidenses y un ruso, han regresaron a la Tierra a bordo de la nave Soyuz.
3 de septiembre, 2017
Tres astronautas que permanecían en la Estación Espacial Internacional (EEI) arribaron a la Tierra a bordo de la nave Soyuz, tras acumular dos de ellos más de 600 días en órbita.
El astronauta ruso Fiódor Yurchijin y los estadounidenses Jack Fischer y Peggy Whitson, miembros de la expedición número 52 a la EEI, llegaron a Kazajistán en cápsulas de Soyuz a las 21H21 hora local del este de Estados Unidos (01H21 GMT del domingo).
Yurchijin estuvo más de 100 días en el espacio, empero suma en total 673, con lo cual se convirtió en el séptimo astronauta que más tiempo pasó fuera del planeta en la historia.
Mientras que Whitson estuvo 665 días en el EEI y así superó la cantidad de cualquier otro cosmonauta estadounidense.
“Me siento genial”, aseguró la bioquímica durante una entrevista el lunes. “Me encanta trabajar aquí. Es uno de los trabajos más gratificantes que he tenido”, afirmó.
La EEI es un proyecto de más de 150.000 millones de dólares, con 16 naciones incluidas, que está a 400 kilómetros de distancia de la Tierra.
El ruso Fiódor Yurchijin (c) ya es el séptimo astronauta con más días en el espacio. | Foto: Reuters
El ruso Fiódor Yurchijin (c) ya es el séptimo astronauta con más días en el espacio. | Foto: Reuters
Whitson mostró su alegría tras volver al planeta. Foto: Reuters.
Whitson mostró su alegría tras volver al planeta. Foto: Reuters.

Saturday, 2 September 2017

LA LEY DE GRAVEDAD ¿SE DA EN TODO EL UNIVERSO?

Columna de Astronomía
El objetivo de esta columna es que cada vez que vean que algo se cae al suelo, se maravillen. Siempre. Por Nelson Padilla, Académico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
 ¿Qué significa que algo esté sujeto a una fuerza?
Para mover algo hay que empujarlo, o tirar de el, porque la fuerza requiere contacto o roce. Sin embargo, la fuerza de la gravedad al "estilo Newton" no se ve, pero igual empuja todo hacia abajo. Hacia el centro de la Tierra, hacia el Sol, o hacia el centro de la galaxia.
Es más, se trata de una fuerza mutua por el efecto de acción y reacción entre dos cuerpos ¡que no se tocan!
En otras palabras, y descrito así, es una fuerza mágica. Con Einstein el cambio fue importante, porque la gravedad dejó de ser una fuerza para pasar a reflejar nuestra falta de capacidad para "ver" la curvatura del espacio-tiempo.
 En este caso ya no hay una fuerza invisible, sino simplemente nos damos cuenta que cuando se sostiene una manzana en el aire, se aplica una fuerza que evita que la manzana siga su trayectoria natural ¬–perfectamente lineal en el espacio curvado por la masa del planeta–. El mago David Coperfield nos asombró, y nos sigue asombrando, haciendo que una rosa flote en el aire.
Pero en realidad lo que nos debería impresionar aún más es que las cosas caigan, porque esto nos demuestra que nuestro espacio-tiempo es muy exótico. Nos revela que la Luna, los planetas, las galaxias y las manzanas viven en un espacio-tiempo curvo.
Si queremos que la gravedad siga siendo explicada por la Relatividad General, debemos aceptar que entre materia y energía oscura suman el 95% de la energía del universo Nelson Padilla Aún así, ni siquiera la Relatividad General está libre de "misterios".
A nivel del Sistema Solar la teoría funciona muy bien- La masa del Sol es suficiente para curvar el espacio-tiempo de forma que los planetas, y otros miembros de la familia solar, sigan las trayectorias predichas por la teoría a la perfección. Sin embargo los objetos más grandes, como la mismísima Vía Láctea, no cumplen con esto. Nuestra galaxia, por ejemplo, debería tener unas 10 veces más estrellas para explicar las veloces órbitas de sus brazos espirales. Este problema también está presente en casi todas las galaxias que vemos.
 Dicho de otra manera, es como si la fuerza que tienen las estrellas para curvar el espacio-tiempo no fuera suficiente y en vez de ser simples estrellas fueran "estrellas amazonas" que deforman con diez veces más fuerza el espacio, "curvando" así al extremo su arco cósmico para lanzar flechas de gravedad.
Es cierto, no pensamos que eso es lo que ocurre en realidad, sino que la responsable de esta curvatura extra es la materia oscura, que en masa representa varias veces la de las estrellas de una galaxia. Además, ya hemos hablado anteriormente en estas columnas de que en escalas aún mayores –que abarcan miles de galaxias o más– el espacio se aplana y produce una fuerza repulsiva que hace que el universo se expanda cada vez más rápido.
Para explicar esto se propone la existencia de la energía oscura, que se opone a la materia oscura que, a su vez, trata de frenar la expansión del universo.. Si queremos que la gravedad siga siendo explicada por la Relatividad General, debemos aceptar que entre materia y energía oscura suman el 95% de la energía del universo. ¿Será esto cierto?
 ¿La mayoría del universo es algo que todavía no entendemos? O ¿no es más simple pensar que la Relatividad General no es la teoría definitiva de la gravedad? La moraleja: cuando vemos caer algo al suelo somos testigos de dos cosas extraordinarias, de la curvatura del espacio-tiempo y de un gran misterio que aún nos asombra y seguimos intentando comprender.
 Fuente: Emol.com - http://www.emol.com

Friday, 1 September 2017

UN ENORME ASTEROIDE SE ACERCA A LA TIERRA

Florence, el asteroide más grande observado por la NASA, se acerca a la Tierra



Recreación de un asteroide cerca de la Tierra.
Agencias | Madrid | 31 de Agosto de 2017 
El asteroide Florence, que pasará cerca de la Tierra el 1 de septiembre sin peligro de impacto y que tiene de cuatro a nueve kilómetros de diámetro, representa una oportunidad valiosa para que especialistas lo observen y analicen, consideraron expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
Florence es el asteroide más grande observado en la historia de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés).
"Para la ciencia es importante conocer sus propiedades espectrales (espectro de luz y colores); podremos establecer cuánto mide y cómo es su estructura", apuntó la investigadora Karina Cervantes, del Instituto de Geofísica de la UNAM, en rueda de prensa, reportó EFE.
La cercanía permitirá que se indague sobre su tamaño real y en aspectos como "su topografía, rotación, textura y una determinación más exacta de su trayectoria orbital", explicó Cervantes.
La investigadora recordó que es un cuerpo casi tan grande como el que generó el cráter de Chicxulub (que tenía diez kilómetros de diámetro), y que al colisionar con la Tierra hace 65 millones de años, en el norte de lo que hoy es la Península de Yucatán, causó la extinción de innumerables especies vegetales y animales, incluidos los dinosaurios.
El asteroide rozará la órbita terrestre a una velocidad de 13,53 kilómetros por segundo y los científicos podrán observarlo con telescopios y radares, explicó a su vez la investigadora Guadalupe Cordero, también del Instituto de Geofísica.
En la Tierra caen diariamente toneladas de material del espacio, considerados como asteroides de muchos tamaños.
"Muchos asteroides han pasado más cerca, pero han sido más pequeños", expuso Cordero.
Aclaró que Florence está dentro de los asteroides "potencialmente peligrosos" debido a que "sus dimensiones son mayores a 140 metros y su distancia mínima de acercamiento es menor a 19,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna".
El asteroide procede de más allá de Neptuno y pasará a siete millones de kilómetros de distancia, es decir 18,38 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Sunday, 27 August 2017

LOS MARCIANOS SEREMOS NOSOTROS

"Los marcianos seremos nosotros…" Es un viaje que ha tomado décadas planear y que aún no está listo. El mismo que hará que el hombre ponga un pie en Marte.
 28 de agosto, 2017

Por Gaspar Galaz 5 [Gaspar Galaz] Por Gaspar GalazAcadémico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
 "Los marcianos seremos nosotros…", con esta frase Ray Bradbury termina su libro "Crónicas Marcianas". Propio del genio literario, no puede ser más premonitorio ya que es algo que está cada vez más cerca de hacerse realidad. Tripulaciones (humanas) a Marte serán una realidad en las décadas que vienen.
Hace sólo unos años, la NASA entregó los detalles de cómo espera prepararse para que una tripulación llegue al planeta rojo de manera exitosa. Según dicho plan, el viaje tiene tres etapas preparatorias, algunas de las cuales ya están en desarrollo.
 La primera es usar la Estación Espacial Internacional (EEI) como plataforma para permanencia en ingravidez prolongada y como laboratorio de prueba de los sistemas de autosustentación de tiempo prolongado para los astronautas. Esta etapa ya está en marcha desde hace por lo menos un año. Esto implica la posibilidad de volver a la Tierra, si fuese necesario, en un lapso de días Gaspar Galaz
La segunda etapa es probar las tecnologías para alcanzar, rápidamente, el llamado "piso sólido" una vez camino a Marte. Esto implica la posibilidad de volver a la Tierra, si fuese necesario, en un lapso de días. Para esto se establecerán misiones en la órbita lunar o en órbitas entre la Luna y la Tierra, en las cuales se probarán tecnologías y procedimientos que permitan llevar a la tripulación de vuelta a la Tierra de manera segura. Esta sería la forma de salvarla de una eventual emergencia en el viaje de ida.
Pero también lo será una vez que se establezca un orbitador casi permanente en torno a Marte. En este caso, sus tripulantes deben tener un escape a la superficie marciana de manera segura, pudiendo llevar lo necesario tanto para su subsistencia en Marte como para quienes estén en el planeta, en espera de un posterior rescate.
 Finalmente, la última etapa de la preparación es afinar todos los protocolos y las tecnologías necesarias para establecer, sin percances, un viaje de meses. Dichos procedimientos se van a probar en estadías largas en la EEI.
Esto incluye aparatos avanzados para el soporte de la vida en hábitats extremos y tecnologías que permitan imprimir en 3D prácticamente todo lo necesario para el viaje o lo que eventualmente se necesite en suelo marciano. Un elemento importantísimo en esta etapa es desarrollar un traje espacial de exploración que permita autonomía y condiciones de vida autosustentada, definitivamente, fuera de lo común.
Por ejemplo, este traje (llamado traje EVA, por Extra Vehicular Activity) debe ser capaz de proveer aire por períodos de tiempo nunca antes alcanzados, incluso por meses. Incluso tendrá que ser capaz de permitir tratamiento/reprocesamiento de fluidos corporales, sin que el usuario se lo saque. Y así una lista larga de requerimientos que han empujado la frontera de lo existente hacia la de lo imaginable. En términos de vehículos de transporte, el viaje estaría basado en la nave-lanzador Orión.
 Esta, a su vez, llevaría una misión SpaceX que incluiría el llamado Módulo de Actividad Expandible Bigelow. Se trata de un hábitat inflable que se puede modificar y expandir según las necesidades durante el viaje de ida. La palabra mágica en esta misión es "improvisación controlada". Aunque todavía faltan varios años y quizás décadas para este épico viaje, lo cierto es que es impensable que para un periplo de años su planificación dure menos que décadas.
Este viaje no sólo representa un anhelo como especie, sino que es un importante hito en nuestra meta final, alcanzar las estrellas. Y, ¿cómo volver desde Marte? Esa información por ahora no está del todo clara. Lo que sí lo está es que, sin duda y tal como esribió Ray Bradbury, "…los marcianos seremos nosotros."
 Fuente: Emol.com - http:

Sunday, 20 August 2017

LLEGÓ EL DÍA: ECLIPSE TOTAL DE SOL

Eclipse solar total: qué, cuándo, cómo, dónde y por qué

El mundo se prepara para recibir al ya denominado "fenómeno del siglo". Cómo se genera, por qué es tan poco habitual y dónde se podrá ver, entre otras inquietudes
El eclipse solar total, el gran evento astronómico del año (iStock)
El eclipse solar total, el gran evento astronómico del año (iStock)
Unas 12 millones de personas podrán ver todo el fenómeno desde la comodidad de sus hogares. Otras 7 millones se trasladarán solo con el objetivo de presenciar el evento desde un lugar de privilegio. Desde hace meses, el eclipse solar total se instaló en la agenda de los medios. La expectativa es tan alta que se espera que sea el suceso más tuiteado, instagrameado y fotografiado en la historia. Ya recibió su mote: "el eclipse del siglo".
-¿Qué es un eclipse solar total?
El eclipse solar total es el fenómeno que se produce cuando la Luna oculta al Sol y despliega su sombra en la Tierra. A diferencia del eclipse parcial, toda su superficie se esconde detrás de la Luna.
-¿Cuándo ocurrirá?
El próximo 21 de agosto.
Play
(Video: The Washington Post)
-¿Cuánto durará?
La totalidad del eclipse solar se podrá ver a partir de las 10:16 hora local en Lincoln Beach, Oregon. Desde ahí, su sombra se desplazará al este durante casi 90 minutos. Cruzará los estados de Oregon, Idaho, Wyoming, Montana, Nebraska, Iowa, Kansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, y Carolina del Norte y del Sur.
El eclipse culminará en Charleston, Carolina del Sur, a las 14:48 hora local. El mejor sitio para presenciar el fenómeno será Cardondale, Illinois, ya que será donde el sol estará cubierto más tiempo: 2 minutos y 41 segundos.
-¿Cómo se genera el fenómeno?
"Un eclipse solar ocurre cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, generando un cono de sombra que se proyecta en una parte de la superficie de la Tierra", le explicó a Infobae Daniela Pérez, doctora en astronomía e investigadora postdoctoral de CONICET del Instituto Argentino de Radioastronomía (IAR).
El 21 de agosto se verá el fenómeno
El 21 de agosto se verá el fenómeno
-¿Por qué es tan poco habitual?
Parte de la inquietud con que se lo aguarda en Estados Unidos se explica por la infrecuencia del fenómeno. La última vez que ocurrió un eclipse solar total que atravesara toda la zona geográfica fue en 1778.
"Para que pueda ocurrir un eclipse total, los centros del Sol, la Luna, y la Tierra tienen que estar totalmente alineados, y la Luna nueva debe estar en el perigeo -la distancia más corta entre la Tierra y la Luna-", precisó Pérez.
"Si el plano orbital de la Luna coincidiese con la eclíptica, es decir, el plano orbital de la Tierra, cada 15 días ocurriría en forma alternada un eclipse de Sol y de Luna, respectivamente", agregó.
Sin embargo, la órbita de la Luna está inclinada respecto de la órbita de la Tierra en un ángulo cercano a los 5 grados. Entonces la astrónoma explicó que "solo habrá eclipses cuando el Sol esté cerca de los puntos en que la órbita lunar corta a la eclíptica", lo cual sucede al menos dos veces al año.
-¿Dónde se podrá ver?
El eclipse se podrá en los catorce estados de Estados Unidos antes mencionados, desde la costa oeste hasta la costa este. "El eclipse parcial se podrá observar desde Canadá, América Central, México, las Islas del Caribe y en el noroeste de Europa", añadió la especialista. En Sudamérica, en cambio, no se podrá presenciar.
El eclipse atravesará 14 estados de EEUU
El eclipse atravesará 14 estados de EEUU
-¿Qué efectos generará?
"Un eclipse de Sol no es más que la proyección de la sombra de la Luna sobre parte de la superficie terrestre. Durante un período de tiempo corto disminuye la cantidad de radiación que nos llega del Sol. Esta disminución es incluso menor que la que ocurre durante la noche".
-¿Qué pasa si está nublado?
El gran temor de los norteamericanos es que el 21 de agosto amanezca con el cielo nublado. Las nubes impedirían o al menos menguarían la posibilidad de observar el fenómeno, pero hasta el momento los pronósticos marcan que estará despejado.
-¿Dónde se podrá ver por streaming?
La NASA tiene pensado un despliegue inédito para seguir minuto a minuto el movimiento de la totalidad del eclipse. Se estima que la sombra se desplazará a una velocidad de 3.878 kilómetros por hora. Entonces la agencia espacial lo seguirá con dos aviones con cámaras montadas. Se podrá ver desde la página oficial. A su vez, Infobae se plegará a la cobertura.
INFOBAE

¿QUÉ ES UN ECLIPSE SOLAR?

¿Qué es un eclipse solar y por qué éste es tan inusual?

El día se convertirá en noche luego de que el astro quede oculto ante los ojos de millones de personas. Todo lo que debes saber sobre el esperado fenómeno.El eclipse solar total, el gran evento astronómico del año (iStock)
El eclipse solar total, el gran evento astronómico del año (iStock)
Cabo Cañaveral, 20 de agosto, 2017
Los eclipses solares totales ocurren cada año, o cada dos o tres, y a menudo suceden en medio de la nada, como el Pacífico sur o el Antártico. Lo que hace que el eclipse del 21 de agosto sea tan especial es que cruzará diagonalmente por todo Estados Unidos.
El camino de la totalidad (donde el día se convierte brevemente en noche) pasará por Oregón hasta llegar después a Charleston, en Carolina del Sur. Aquellos que estén en las afueras, ya sea en Canadá o América Latina, también podrán presenciar el eclipse parcial.
La última vez que un eclipse solar total pasó por todo el territorio continental de Estados Unidos fue en 1918.
No se requieren entradas para ver este espectáculo, solo unas gafas especiales de eclipse para que no 
 arruines tus ojos.
.(Archivo)
(Archivo)
Aquí te pasamos algunos datos:
¿Qué es un eclipse solar total?
Cuando la luna pasa entre la Tierra y el Sol, se forma una especie de ojo de buey borrando por completo la luz del Sol, eso es un eclipse solar total. La luna proyecta una sombra en nuestro planeta. En ese caso, el eclipse total durará hasta 2 minutos, y unos 40 segundos más en algunos lugares. Un eclipse parcial será visible a lo largo de la periferia. Las nubes siempre podrían estropear la vista, por lo que los observadores de eclipses deben estar listos para ir a algún lugar con cielos despejados si es necesario.
¿Cuál es el recorrido que hará el eclipse el próximo 21 de agosto?
La trayectoria del eclipse comenzará cerca de la ciudad de Lincoln, en Oregón, para seguir por todo el territorio continental de Estados Unidos. Su sombra tendrá entre 97 y 113 kilómetros de ancho. Cuanto más cerca se esté del centro, más larga será la oscuridad. El eclipse solar total irá de Oregón pasando por Idaho, Wyoming, Nebraska, Kansas, Misouri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, Carolina del Norte hasta llegar, finalmente, a Carolina del Sur. También pasará sobre pequeñas zonas de Montana y Iowa. El eclipse durará más en Carbondale, Illinois (2 minutos y 44 segundos). Las ciudades más grandes que se cruzarán en su camino son Nashville (Tennessee), Columbia y Charleston (Carolina del Sur); Salem (Oregón); Casper (Wyoming); y parcialmente en St. Louis y Kansas City (Missouri).
(Foto: Laura Cano/Télam)
(Foto: Laura Cano/Télam)
¿Cuál fue el último eclipse solar total en Estados Unidos?
Hawaii experimentó un eclipse total en 1991. Pero el continente de Estados Unidos no ha visto un eclipse total desde 1979, cuando pasó a través de Oregón, el estado de Washington, Idaho, Montana, Dakota del Norte y Canadá. Antes de eso, en 1980, un eclipse solar total bordeó la costa atlántica de Florida a Virginia. La oscuridad total superó los tres minutos en 1970, mucho más tiempo del que viene ahora. El último eclipse solar total que se extendió de costa a costa fue el 8 de junio de 1918.
¿Cuándo es el próximo eclipse solar total?
Si te pierdes el eclipse del próximo 21 de agosto tendrás que esperar siete años más ver otro en Estados Unidos continental. El próximo eclipse solar total será en 2019, pero tendrás que estar por debajo del ecuador para poder observarlo. Es decir, pasará por el Pacífico Sur, Chile y Argentina. Lo mismo pasará en 2020.
En Estados Unidos, el próximo eclipse solar total se producirá el 8 de abril de 2024. La línea de oscuridad cruzará por Texas, a través del Medio Oeste, hasta llegar a Indianapolis, Cleveland, Buffalo, Nueva York, Nueva Inglaterra, Maine y New Brunswick (Canadá).
(Con información de AP)
infobae

Saturday, 12 August 2017

SONDA TERMINA SU MISIÓN EN SATURNO

Cassini inicia sus últimas zambullidas entre Saturno y sus anillos. La sonda que fue lanzada en 1997 ha logrado grandes descubrimiento en el planeta y terminará su misión el próximo mes cuando comience su último viaje en septiembre que finalizará con la nave estrellada en el gigante gaseoso.

Agencias, Washington, 12 de agosto, 2017
La noche de este domingo la sonda de la NASA que orbita Saturno, Cassini, comenzará sus últimas cinco zambullidas entre el planeta y sus anillos, antes de vivir su "gran final" y estrellarse de forma controlada en el planeta a mediados de septiembre.
En estas cinco maniobras Cassini se aproximará al gigante gaseoso, según informó el pasado miércoles la agencia espacial estadounidense. Para esto, la sonda volará a entre 1.630 y 1.710 kilómetros de distancia de la capa más superior de nubes del planeta. Los expertos han detallado que en esta zona, la atmósfera posiblemente será tan espesa que tendrán que encenderse los pequeños propulsores de la nave. Con sus instrumentos, Cassini recogerá datos sobre la composición de la atmósfera, la temperatura y los remolinos en los polos.
La misión de la NASA realizó en abril la primera de sus 22 zambullidas entre los anillos, con un vuelo a 3 mil kilómetros sobre la capa de nubes descubrió una zona nunca antes investigada. "Ninguna nave voló nunca por esa región única que osamos a cruzar 22 veces", comentó en aquella oportunidad Thomas Zurbuchen, de la Directiva de Misiones Científicas de la NASA.
Durante la primera de esas maniobras, Cassini descubrió que el espacio que hay entre Saturno y los anillos parece estar "relativamente libre de polvo". "La región [que hay] entre los anillos y Saturno es aparentemente un 'gran vacío'", afirmó en mayo el director del proyecto, Earl Maize. Durante las maniobras, Cassini está estudiando de cerca la estructura tanto del planeta como de los añillos y se espera que tome pruebas de la atmósfera y de partículas de esta particular característica del cuerpo celeste, además de fotografías únicas de la zona.
 Esta nave fue lanzada en 1997 y ha orbitado alrededor de Saturno desde 2004. Allí estudió también en varios sobrevuelos a Encelado, una de las numerosas lunas de Saturno, y su capa de hielo. El "gran final" de Cassini llegará a mediados de septiembre, cuando el aparato se estrellará de forma controlada en el planeta y mandará datos a la Tierra hasta el último momento que le sea posible. Fuente: Emol.com

Wednesday, 9 August 2017

LA NASA DESCUBRE UN GRAN AGUJERO NEGRO EN EL SOL

Qué es el agujero gigantesco que la NASA descubrió en el Sol

La agencia espacial captó el movimiento de AR2665, una región oscura más grande que la propia Tierra en la superficie solar. De qué se trata en realidad.
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9 de agosto, 2017
El 5 de julio, el Observatorio Solar de Dinámica de la NASA observó una región activa girar sobre el Sol. El satélite lo siguió de cerca hasta que, por fin, dos semanas después, lo captó por completo en su movimiento rotatorio. Un agujero de más de 120.000 kilómetros de ancho.
La región recibió el nombre de AR2665 y los científicos de la NASA remarcaron que por su tamaño es capaz de producir llamaradas o "bengalas" solares. Las manchas solares son habituales, aunque menos frecuentes en este momento que el Sol se dirige hacia un período de menor actividad, denominado mínimum, que se presenta cada once años.
AR2665 es una de las zonas más oscuras y frías de la superficie solar. Son productos de sus interacciones con el campo magnético y tienden a aparecer en regiones de actividad intensa. Una vez que esa energía se libera, emanan llamaradas y tormentas solares.
La NASA captó una inmensa región oscura en el sol
La NASA captó una inmensa región oscura en el sol
Lo que deslumbró a la NASA no fue su aparición. En realidad, se trata de un fenómeno habitual. Sus dimensiones son lo infrecuente. El agujero es más grande incluso que el planeta Tierra y no deja de crecer.
En un comunicado, la NASA sostuvo: "Un nuevo grupo de manchas solares giró a la vista y parece estar creciendo rápidamente. Es la primera mancha solar que aparece después de que el Sol estuviera impecable durante dos días y es el único grupo de manchas solares en el Sol en este momento".
La mancha es más grande que el planeta Tierra (iStock)
La mancha es más grande que el planeta Tierra (iStock)
El video en time-lapse muestra que el punto crece a medida que gira durante un período de 42 horas. Por el momento, los expertos señalaron que es "demasiado pronto" como para predecir cómo se comportará la mancha en el futuro.
Por más que en las imágenes se perciban apenas unas manchas pequeñas, la agencia espacial recalcó que tan solo el núcleo oscuro "es más grande que la Tierra". Las tormentas solares que podría generar implicarían un grave riesgo para las redes eléctricas. Podría causar apagones masivos. Por ello, entidades como el Centro de Predicción del Tiempo Espacial monitorean su evolución para anticiparse a las probables ráfagas de radiación.
infobae

Tuesday, 1 August 2017

ESTAMOS HECHOS DE ESTRELLAS

“Estamos hechos de estrellas, mucho más de lo que pensábamos”, asegura estudio

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 1 de agosto, 2017
En el que representa el primer análisis de este tipo, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Northwestern (EE. UU.) ha descubierto que hasta la mitad de la materia de nuestra galaxia, la Vía Láctea, puede provenir de galaxias lejanas. Como resultado, cada uno de nosotros podría estar hecho en parte de materia extragaláctica.
Esta conclusión se debe gracias a simulaciones de supercomputadoras que identificaron un nuevo fenómeno llamado transferencia intergaláctica, que podría ayudarnos a desvelar los secretos de cómo evolucionan las galaxias.
Las simulaciones muestran que las explosiones de supernova expulsan copiosas cantidades de gas de las galaxias, lo que hace que los átomos sean transportados de una galaxia a otra a través de potentes vientos galácticos.
“Dado que gran parte de la materia de la que estamos hechos puede haber venido de otras galaxias, podríamos considerarnos viajeros espaciales o inmigrantes extragalácticos. Es probable que gran parte de esa materia estuviera en otras galaxias antes de ser expulsada por un viento poderoso, que viajó a través del espacio intergaláctico y finalmente encontró su nuevo hogar en la Vía Láctea”, comenta Daniel Anglés-Alcázar, líder del estudio.
Las galaxias están muy separadas unas de otras, así que a pesar de que los vientos galácticos se propagan a varios cientos de kilómetros por segundo, este proceso se produjo durante varios miles de millones de años.
Para el estudio, los expertos desarrollaron sofisticadas simulaciones numéricas que produjeron modelos 3D realistas de galaxias desde la formación de una galaxia partiendo del Big Bang hasta nuestros días; algo que requeriría el equivalente de varios millones de horas de computación continua, cuantificando cómo las galaxias adquieren materia del universo.
Siguiendo en detalle los complejos flujos de materia en las simulaciones, el equipo de investigación encontró que el gas fluye de galaxias más pequeñas a galaxias más grandes, como la Vía Láctea, donde el gas forma estrellas. Esta transferencia de masa a través de los vientos galácticos puede representar hasta el 50% de la materia en las galaxias más grandes.
Lo sorprendente es que los vientos galácticos aportan más material del que pensábamos. “Es un nuevo modo de formación de la galaxia que no habíamos considerado antes. Hasta la mitad de los átomos que nos rodean -incluyendo en el sistema solar, en la Tierra y en cada uno de nosotros- no viene de nuestra propia galaxia, sino de otras galaxias, hasta un millón de años luz”, aclara Anglés-Alcázar.
Y es que ya sabíamos que el material puede moverse entre galaxias, pero no sabíamos cuánto.
Tras el Big Bang, hace 14.000 millones de años, el universo estaba lleno de un gas uniforme, sin estrellas, sin galaxias. Pero había pequeñas perturbaciones en el gas, y éstas comenzaron a crecer por la fuerza de la gravedad, formando finalmente estrellas y galaxias.
Nuestros orígenes son mucho menos locales de lo que pensábamos. Este estudio nos da una idea de cómo las cosas que nos rodean están conectadas a objetos distantes en el cielo”, dijo Claude-André Faucher-Giguère, coautor del trabajo.
Los hallazgos abren una nueva línea de investigación para entender la formación de galaxias y ahora se puede probar la predicción de la transferencia intergaláctica. El equipo de Northwestern planea colaborar con astrónomos de observación que están trabajando con el Telescopio Espacial Hubble y observatorios en tierra para probar las predicciones de simulación.

Friday, 28 July 2017

¿OVNIS EN LA CRUCIFIXIÓN?

 Descubren supuesta evidencia en una iglesia de Georgia

Pintura del siglo XVII muestra lo que algunos consideran como la conexión entre Cristo y el Cielo... ¿Naves o ángeles de la guarda?

Una curiosa polémica ha sido dada a conocer por algunos medios de comunicación durante los últimos días. Según las distintas publicaciones, algunos fanáticos de lo paranormal creen que, al momento de su crucifixión, Jesús estuvo acompañado por un par de naves voladoras de origen desconocido.
Esta extraña afirmación se fundamenta, según estos fanáticos de los ovnis, en dos objetos misteriosos que fueron retratados dentro una pintura del siglo XVII ubicada al interior de la Catedral de Svetitskhoveli de la ciudad de Miskhetade, Georgia (país europeo ex integrante de la URSS).
Para ellos, los dos objetos anómalos similares a medusas que aparecen en el fresco bizantino de un artista desconocido, son en realidad objetos voladores no identificados.
Incluso, para los ufólogos estas representaciones implican no solo que durante la ejecución de Cristo estuvieron presentes los alienígenas, sino que el propio Jesús tiene origen extraterrestre.
Ovnis crucifixión de Jesús
Pintura de la Catedral de Svetitskhoveli. /cintual.com
En tanto, para los historiadores, esos símbolos que aparecen son más bien “ángeles de la guarda” que el pintor quiso integrar para ejemplificar la conexión entre Jesús y el Cielo. No obstante, esta afirmación choca con el hecho de que durante el periodo bizantino estos ángeles eran dibujados con alas.
emol

Thursday, 27 July 2017

ESPECTACULAR: LA SOMBRA DE LA LUNA PASA POR SOBRE LA TIERRA

Video viral: La sombra de la Luna pasa sobre nuestro planeta durante un eclipse


La Tierra con una mancha debido a la sombra de la luna. Foto: Captura de pantalla/ APOD Videos/ Youtube.
La Tierra con una mancha debido a la sombra de la luna. Foto: Captura de pantalla/ APOD Videos/ Youtube.
La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) muestra en un video el paso de una enorme sombra lunar sobre nuestro planeta durante un eclipse de Sol.
La gran mancha oscura se mueve por la superficie terrestre a unos dos mil kilómetros (km) por hora, señala el comunicado de la agencia estadounidense.
El material audiovisual captó todas las luces y sombras que recorren el planeta azul durante el día, añade el escrito.
La grabación fue realizada por el satélite japonés Himawari-8 durante el eclipse solar del 8 de marzo de 2016 a una distancia de 35 mil km de la Tierra.
Según la NASA, para observar un fenómeno astronómico similar habrá que esperar hasta 2034.

El video de la sombra de la luna sobre la Tierra