Monday, 24 April 2017

TRUMP PIDIÓ A LA NASA QUE UN ESTADOUNIDENSE PISE MARTE DURANTE SU MANDATO


Foto: Reuters
Donald Trump, presidente de los EEUU. Foto: Reuters
 24 de abril, 2017
El presidente de EE.UU., Donald Trump, pidió hoy a la NASA “acelerar un poco” sus planes de exploración espacial, cuya meta es enviar humanos a Marte en la década de 2030, para que un estadounidense pise el planeta rojo durante su primer mandato o, “en el peor de los casos”, en un eventual segundo.
EFE
Trump expresó ese deseo durante una videoconferencia con la comandante de la Estación Espacial Internacional (EEI), la estadounidense Peggy Whitson, quien acaba de batir el récord de permanencia en el espacio para un astronauta de EE.UU., con un total de 535 días fuera de la Tierra.
Whitson, de 57 años, superó a la 1.27 hora local de Washington (5.27 GMT) de este lunes a su compatriota Jeff Williams, quien hasta hoy tenía el récord de permanencia entre los astronautas estadounidenses con un total de 534 días en el espacio.
A través de una videoconferencia transmitida en directo por el canal de televisión de la NASA, la agencia espacial estadounidense, Trump conversó con Whitson y con el ingeniero Jack Fischer, ambos tripulantes de la EEI.
Desde el Despacho Oval, sentado junto a su hija Ivanka y la astronauta Kate Rubins, Trump dio la enhorabuena a Whitson “en nombre de toda la nación” por su “increíble récord”.
Por su parte, Whitson declaró que es un “gran honor” para ella haber batido el récord y poder estar en la EEI, al anotar que es “un momento muy apasionante” para trabajar en la NASA por todos los proyectos pendientes, entre ellos las futuras misiones tripuladas a Marte.
A finales de marzo pasado, Trump firmó una ley que otorga a la NASA un total de 19.500 millones de dólares en fondos para el actual año fiscal y fija como objetivo de la exploración espacial enviar humanos a Marte para la década de 2030.
En un momento de la conversación, el presidente preguntó a Whitson sobre el estado de los planes de la NASA para enviar humanos cerca o a la superficie de Marte y cuándo esa hazaña será posible.
Whitson respondió que, como está recogido en esa ley firmada en marzo por Trump, poner un pie en Marte será posible “aproximadamente” en la década de 2030, al subrayar que un vuelo espacial de ese tipo “requiere mucho tiempo y dinero”, y que hace falta “cierta cooperación internacional” y un enfoque global para que el proyecto tenga éxito.
“Bueno, queremos tratar de hacerlo durante mi primer mandato o, en el peor de los casos, durante mi segundo mandato. Así que vamos a tener que acelerar eso un poco, ¿de acuerdo?”, pidió Trump a continuación.
Trump será presidente hasta enero de 2021 y, en caso de que se presente a la reelección y gane, su segundo mandato se prolongaría hasta comienzos de 2025.
En octubre pasado, el entonces presidente Barack Obama afirmó que EE.UU. iba por “el camino correcto” para, con la cooperación entre el Gobierno y los innovadores privados, lograr la meta de enviar humanos a Marte.
En 2011, la NASA puso fin a los vuelos de sus transbordadores espaciales y, desde entonces, depende de Rusia para llevar a sus astronautas a la EEI.
Actualmente varias empresas privadas, entre ellas Boeing y SpaceX, están trabajando para llevar a cabo misiones tripuladas para trasladar a los astronautas estadounidenses a la EEI sin depender de terceros países.
La comandante de la EEI y el ingeniero Fischer dieron hoy a Trump detalles de los trabajos actuales que están realizando de cara a la exploración del espacio profundo, entre ellos tratar de entender la microgravedad y el tratamiento de la orina humana para hacerla potable.
Cuando concluya su misión en la EEI y regrese a la Tierra el próximo 3 de septiembre, Whitson habrá pasado 666 días en el espacio, con lo que se convertirá en la séptima astronauta del mundo que más tiempo ha pasado fuera del planeta en la historia.
Whitson tiene ya los récords de la mujer astronauta de mayor edad que ha volado jamás en el espacio, la primera mujer comandante de la EEI y la que más caminatas espaciales ha hecho, con ocho.
El récord absoluto de permanencia en el espacio lo sigue teniendo el cosmonauta ruso Gennady Padalka, con un total de 879 días.
Precisamente este fin de semana Padalka, de 58 años, anunció su decisión de retirarse, según informó el Centro de Preparación de Cosmonautas (CPC), pese a que estaba dispuesto a participar en una sexta misión a la EEI y llegar a los mil días en el espacio pero veía que no tenía opciones.

Saturday, 22 April 2017

DESCUBREN PLANETA MUCHO MÁS GRANDE QUE JÚPITER

planeta 
El grupo de astrónomos Microlensing Observations in Astrophysics ha anunciado el hallazgo del exoplaneta masivo MOA-2016-BLG-227Lb, cuya masa es 2,8 mayor que la de Júpiter. La distancia entre ese mundo y la Tierra es de aproximadamente 21.000 años luz.
22 de abril, 2017
Para este descubrimiento, los astrónomos emplearon la técnica de la microlente gravitatoria, que incluye el método de detectar los planetas extrasolares que circulan alrededor de sus estrellas progenitoras.
Tras divisar este nuevo planeta, los científicos continuaron con sus observaciones del gigante utilizando tres telescopios situados en Hawái. Esta campaña permitió detectar parámetros básicos del MOA-2016-BLG-227Lb.
Los especialistas informaron que el nuevo exoplaneta se halla fuera del sistema solar y que pertenece a los planetas súper-Júpiter, aunque su masa es mucho más grande que la de Júpiter. Su estrella madre es probablemente una enana M o K, situada en una protuberancia galáctica.
Los autores sostienen que una investigación más profunda del MOA-2016-BLG-227Lb podría aclarar más detalles sobre el sistema planetario recién descubierto.
El exoplaneta fue descubierto el 5 de mayo del año pasado con el uso del telescopio MOA-II, pero fue anunciado el 6 de abril del 2017 en la página web oficial de la Universidad de Cornell.
(Con información de Noticias24)

Friday, 21 April 2017

LLUVIA DE ESTRELLAS EN EL FIRMAMENTO

 Lluvia de estrellas "Líridas" tendrá su momento de mayor actividad este fin de semana El tradicional evento, que se verá hasta el 25 de abril, mostrará hasta 20 meteoritos por hora.

 La lluvia de estrellas "Líridas", uno de los fenómenos anuales más llamativos en el cielo, tendrá su mayor momento de actividad deste fin de semana, coincidiendo con el inicio del "Día de la Tierra", que se celebra este 22 de abril.
22 de abril, 2017
El evento tiene su origen en el cometa Thatcher (C/1861 G1), descubierto en abril de 1861 por el astrónomo amateur A.E. Thatcher y que, debido a su órbita de 415 años, no volverá a asomarse cerca del planeta hasta el año 2276. Pero su paso deja huella en una lluvia de meteoritos que se puede apreciar todos los años durante la segunda mitad de abril. Tradicionalmente, las "Líridas" son visibles desde el 16 y hasta el 25 de abril, pero esta noche tendrá su mayor actividad, con expertos pronosticando hasta 20 meteoritos por hora durante la madrugada del sábado.
Un detalle importante es que la fase de la luna (menguante) podría facilitar la observación, al no emitir tanta luz como la luna llena que hubo para el evento del año pasado. ¿Cómo ver el fenómeno? "Primero que todo, estar en un lugar donde no esté nublado, y segundo, lejos de la luz artificiales, lejos de las ciudades. En lugares como cerros o en el campo", recomienda César Fuentes, astrónomo de la Universidad de Chile y del centro CATA.
Dado el origen en el hemisferio norte, la región norte del país (desde la Región de Antofagasta) tendrán los mejores lugares de observación. Se espera que el momento de mayor actividad de las "Líridas" ocurra cerca de las 9:00 horas del sábado, pero durante las horas previas también mostrará una actividad importante.
"Son bastante brillantes", comenta Fuentes. "Se pueden ver hasta 20 por hora, aunque en algunos eventos pueden ser mucho más fuertes, dependiendo de si la Tierra pasa por el medio de la estela que dejó el cometa". Quienes no quieran salir a ver el evento en vivo podrán seguir una transmisión del telescopio online Slooh, que empezará este viernes a las 18:00 horas. Fuente: Emol

Wednesday, 19 April 2017

SER Y NO ESTAR, EL DILEMA DE PLUTÓN

Ser y no estar, el dilema de Plutón Al final, ¿es o no Plutón un planeta? Vuelve la pregunta y se reaviva el debate en la comunidad científica.

 20 de Abril de 2017
Por Márcio Catelan, Académico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
Por muchas décadas, desde su descubrimiento por Charles Tombaugh en 1930, Plutón disfrutó el estatus de planeta. Todos aprendimos que Plutón es el noveno planeta del Sistema Solar, y el más lejano (en promedio) del Sol. Pero esto cambió en agosto de 2006, cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) estableció una nueva definición del término "planeta", lo que rebajó a Plutón de condición a "planeta enano".
 La IAU es la entidad que reúne a los astrónomos profesionales del planeta, y es la responsable de las definiciones oficiales utilizadas en el área. Cabe notar que su decisión no fue autocrática, sino el resultado del debate y de la aprobación de los astrónomos reunidos en su Asamblea General de 2006, realizada en Praga, República Checa.
 ¿Está Plutón entonces enfrentado a un dilema cuasi-Shakespeareano, entre "ser" un planeta, pero ya no "estar" clasificado como tal? El estatus de Plutón en el "club planetario" empezó a derrumbarse luego del descubrimiento de Eris, ubicado incluso más lejos que la órbita de Plutón, y de tamaño comparable. Eris posee su propia luna, bautizada como Disnomia; Plutón, en cambio, tiene seis y la más grande es Caronte. Estudios futuros, con el Telescopio Espacial Hubble, perfectamente podrían descubrir más satélites de Eris. ¿Sería entonces Eris el décimo planeta? ¿O Plutón y Eris tendrían una naturaleza distinta?
La segunda alternativa fue la elegida en 2006. Si la nueva definición propuesta por ese equipo engancha, Plutón no solo recobraría su estatus planetario, sino que lo compartiría con un gran número de objetos del Sistema Solar Márcio Catelan Según la nueva definición, un planeta no solo debe orbitar el Sol y tener forma aproximadamente esférica, sino que también haber logrado "limpiar" su órbita. Justamente por encontrarse inmersos en un vecindario tan "sucio" como el Cinturón de Kuiper (con un gran número de objetos remanentes de la formación del Sistema Solar), a Plutón y Eris se les asignó la categoría de planetas enanos.
El mismo destino tuvo Ceres, cuyo diámetro es muy similar al de Plutón, pero que está ubicado en el Cinturón de Asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter. Ceres, desde su descubrimiento en 1801 por Giuseppe Piazzi y hasta mediados de ese mismo siglo, también estuvo clasificado como planeta, hasta que los astrónomos se percataron que se trataba simplemente del más grande entre muchos asteroides. Completan la lista de planetas enanos Makemake y Haumea, también en el Cinturón de Kuiper.
 Sin embargo, no todos los astrónomos quedaron conformes con la decisión de la IAU, y las espectaculares imágenes obtenidas con la sonda New Horizons de la NASA, que se acercó a Plutón en julio de 2015, han brindado nuevos ánimos para cuestionarla. Según esas imágenes, lejos de ser un "trozo de hielo muerto", Plutón es un objeto celeste fascinante, con una geología compleja, un océano subterráneo, y una atmósfera estratificada.
Es en ese contexto que un grupo de astrónomos, que incluye a varios de los científicos involucrados en la misión, hace pocos días propusieron una nueva definición de planeta basada en aspectos geofísicos, en vez de orbitales como en el caso de la actualmente vigente.
Si la nueva definición propuesta por ese equipo engancha, Plutón no solo recobraría su estatus planetario, sino que lo compartiría con un gran número de objetos del Sistema Solar, incluso más allá de los ya mencionados Eris, Ceres, Makemake y Haumea. Como lo señalan los autores del trabajo, ya no serían 8 o 9 los planetas del Sistema Solar, sino ¡del orden de 110!
 Así, para tristeza de los nostálgicos, si es que Plutón volviera a llamarse planeta, difícilmente volvería a gozar el mismo estatus que tuvo durante el siglo XX, como miembro de un pequeño y muy selecto "club planetario".
Fuente: Emol.com

Tuesday, 18 April 2017

UN ASTEROIDE GIGANTE SE ACERCARÁ A LA TIERRA ESTE MIÉRCOLES

La roca tiene 600 metros de diámetro. Según la NASA, no supone un peligro
(iStock)
(iStock)
"Si bien no existe ninguna posibilidad de que el asteroide entre en colisión con nuestro planeta, estará muy cerca para un objeto espacial de este tamaño", precisó la agencia espacial estadounidense en un comunicado.
Denominado 2014-JO25, el asteroide mide aproximadamente 650 metros de diámetro y pasará a 1,8 millones de kilómetros de la Tierra, es decir, algo menos de cinco veces la distancia entre el planeta azul y la luna.
La última vez que el 2014-JO25 visitó la Tierra se remonta a 400 años atrás y no volverá a pasar cerca de ella hasta dentro de, por lo menos, 2.600 años.
El objeto espacial pasará cerca del planeta tras haber esquivado el Sol y luego continuará su camino hacia Júpiter, antes de volver hacia el centro del sistema solar.
En 2004, Toutatis, un asteroide mucho más grande — de 4,6 km de largo por 2,4 km de ancho, con forma de cacahuete— pasó a 1.549.719 km, es decir, cuatro veces la distancia entre la Tierra y la Luna.
La NASA también estimó que no presentaba ningún riesgo para el planeta, al menos durante 558 años, cuando volverá a pasar cerca de la Tierra, esa vez a una distancia mucho menor.
La próxima visita de un objeto espacial de grandes dimensiones no está prevista antes de 2027, cuando el asteroide 199-AN10, de 800 metros de diámetro, se acercará a unos 380.000 km a la Tierra (la distancia Tierra/Luna).
La visita del 19 de abril es una "oportunidad excepcional" para los astrónomos y los aficionados de observar el cielo, subrayó la NASA. Su superficie, dos veces más reflectante que la de la Luna, sería visible para un pequeño telescopio durante una o dos noches.
Con información de AFP
infobae

Thursday, 13 April 2017

¿DE QUÉ COLOR SON LOS OBJETOS EN EL UNIVERSO?

¿De qué color son los objetos en el universo? La verdad tras las fotografías del cosmos nos lleva a preguntarnos qué es lo que realmente ven los telescopios.

13de abril, 2017
Patricia Sánchez-Blázquez
Académica del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
Seguro que muchos de ustedes han visto las imágenes espectaculares del telescopio espacial Hubble de nebulosas planetarias, regiones de formación de estrellas, galaxias, etc. Estas imágenes nos impactan por la belleza de sus formas y de sus colores. Pero, ¿son estos colores reales? Esta es una pregunta que recibimos a menudo los astrónomos.
La luz no es más que una onda electromagnética (una oscilación en los campos eléctricos y magnéticos que se propaga por el espacio).
La frecuencia de la onda o el ritmo al que oscila determina el color. Así, una onda que oscila a un ritmo aproximado de 400 trillones de veces por segundo será capaz de producir una señal en los receptores visuales de color rojo (los seres humanos tenemos de tres tipos: rojos, verdes y azules, llamados conos), la que llegará hasta nuestro cerebro haciéndonos "ver" el color rojo.
En cambio, una onda que oscile a un ritmo de 550 trillones por segundo nos hará ver un color verde, y una onda que oscila a un ritmo a medio camino entre el rojo y el verde, excitará por igual a ambos los receptores y producirá la sensación de amarillo.
Hay animales que tienen muchos más de tres tipos de receptores del color. Algunos lagartos o aves tienen cuatro o cinco conos distintos, o la galera, un crustáceo, está equipado con dieciséis receptores cromáticos distintos. Literalmente estos seres pueden ver una gama de colores que nosotros no podemos ni imaginar.
Tomando imágenes a través de los filtros rojos, verde y azul podemos crear una imagen completa y de un color similar a la que verían nuestros ojos Patricia Sánchez-Blázquez Entonces, volvamos a la pregunta original. ¿Son reales los colores de las imágenes que recibimos del telescopio espacial Hubble?
La respuesta es sí y no. Las cámaras más sensibles (mucho más que las cámaras digitales en color que tenemos en nuestros teléfonos móviles) son capaces de capturar un mayor número de fotones, pero sólo ven "en blanco y negro". Entonces, ¿de dónde vienen los colores?
El telescopio tiene varios filtros que pueden aplicarse para permitir entrar luz que oscile, únicamente, en cierto rango de frecuencias. Tomando imágenes a través de los filtros rojos, verde y azul podemos crear una imagen completa y de un color similar a la que verían nuestros ojos si pudiéramos ir hasta el objeto en una nave.
Sin embargo, los astrónomos usamos telescopios no sólo en el rango visible del espectro electromagnético, sino también en los rangos infrarrojo, radio, submilimétrico, ultravioleta, Rayos X, etc. , fuera del rango de frecuencias capaz de ser detectadas por nuestros ojos. Para representar estos rangos de longitudes de onda, les asignamos colores artificiales. Además, cuando el gas presente en las galaxias está caliente, emite luz en frecuencias muy concretas que vienen dadas por los elementos químicos (hidrógeno, oxígeno, azufre…) presentes dentro de ella.
 Los astrónomos diseñaron "filtros especiales" para dejar pasar sólo la luz emitida por esos elementos químicos y medir la intensidad de estas líneas. Y si captamos toda esta información, ¿por qué no añadirla a nuestras imágenes?
Muchas de las fotos espectaculares que publicamos en los medios son el resultado de esta composición de "colores" artificiales. De esta manera, gracias a una íntima combinación de ciencia y arte, las técnicas sofisticadas que se esconden tras las imágenes del Hubble nos permiten contemplar toda la belleza que encierran estos objetos, a la vez que nos posibilitan profundizar cada vez más en la comprensión de nuestro universo. Fuente: Emol.com

Wednesday, 12 April 2017

UN DIA COMO HOY, HACE 56 AÑOS, EL HOMBRE VIAJÓ AL COSMOS

Un día como hoy, hace 56 años, el hombre viajó al cosmos por primera vez


Yuri Gagarin. Foto tomada de elcomunista.net.
Yuri Gagarin. Foto tomada de elcomunista.net.

Era miércoles. 12 de abril. 1961. El cosmonauta soviético Yuri Gagarin llega al espacio en la nave Vostok 3KA-3, más conocida como Vostok 1. Era el inicio de una era.
Según se dice, el vuelo duró 108 minutos en total. Gagarin habló por radio, comió. El objetivo primordial de todo consistía en conocer si un ser humano podía sobrevivir en aquel medio.

Friday, 7 April 2017

CAPTAN FUEGO ARTIFICIALES COSMICOS DE LA FORMACIÓN DE UNA ESTRELLA

Captan desde Chile los "fuegos artificiales cósmicos" de la formación de una estrella El radiotelescopio ALMA permitió la observación de la explosión ocurrida en la constelación de Orión a unos 1.350 años luz de distancia.
Berlín, 8 de abril, 2017
Un equipo europeo de astrónomos captó el nacimiento de una estrella, una espectacular explosión similar a fuegos artificiales, en la constelación de Orión, a unos 1.350 años luz de distancia. Los expertos del Observatorio Austral Europeo (ESO), a través del radiotelescopio ALMA –instalado en el norte de Chile–, lograron registrar en alta definición este fenómeno "violento y explosivo" mientras exploraban los restos del nacimiento de un grupo de estrellas masivas, según un comunicado de la organización.
Los hechos se captaron en una densa y activa fábrica de formación de estrellas llamada Nube Molecular de Orión 1 (OMC 1) que forma parte de la conocida nebulosa de Orión y parecen "una versión cósmica de fuegos artificiales con serpentinas gigantes que salen disparadas en todas direcciones".
 "La potente erupción que se desencadenó", prosigue el comunicado, "hizo que tanto las protoestrellas cercanas como cientos de colosales chorros de gas y polvo, en forma de serpentinas, salieran despedidos hacia el espacio interestelar a más de 150 kilómetros por segundo". Este cataclismo, según estimaciones de la ESO, liberó tanta energía "como la que emitiría el Sol en 10 millones de años".
 Más allá de la belleza de las imágenes, las instantáneas revelan además "importantes detalles" para los expertos sobre el proceso del nacimiento de una estrella. Según la ESO, arrojan luz sobre estos fenómenos y ayudan a "los astrónomos a entender la fuerza subyacente de la explosión", y qué "impacto" tienen estos acontecimientos en la "formación de estrellas por toda la galaxia".
Por ejemplo, se ha constatado que este tipo de explosiones, cuya duración se estimaba "relativamente breve" puede durar "unos pocos siglos". Las estrellas nacen cuando una nube de gas cientos de veces más masiva que nuestro Sol comienza a colapsar bajo su propia gravedad y algunos núcleos llamados protoestrellas se acercan entre sí hasta chocar, provocando violentas explosiones.
Fuente: Emol.com

Tuesday, 4 April 2017

SONDA QUE LLEGÓ A PLUTÓN PARTIRÁ A NUEVAS AVENTURAS EN EL ESPACIO

 La sonda espacial que llegó a Plutón ahora se adentrará al Cinturón de Kuiper.
 
Cabo Cañaveral, 5 de Abril de 2017
New Horizons viajará unos 750 millones de kilómetros más para estudiar un objeto llamado 2014 MU69 que tiene un tamaño del 1% de Plutón, un cuerpo que se encuentra en la zona de penumbra del  Sistema Solar.
 La sonda espacial New Horizons de la NASA se encuentra a medio camino entre Plutón y su próxima escala, un cuerpo mucho más pequeño.
La nave se dirige ahora a un objeto mucho más distante llamado 2014 MU69. Al igual que Plutón, el objeto se encuentra en la zona de penumbra conocida como el Cinturón de Kuiper de nuestro sistema solar, pero tiene apenas 1% del tamaño de ese planeta enano.
MU69 se encuentra casi 1.600 millones de kilómetros más allá de Plutón y la agencia espacial espera que llegue a MU69 el próximo 1 de enero de 2019. "Ese vuelo de observación impondrá la marca del mundo más distante explorado en la historia de la civilización", comentó el experto Alan Stern, del Instituto de Investigación del Suroeste, en un comunicado.
Como a New Horizons aún le faltan por recorrer 750 millones de kilómetros, la sonda comenzará esta semana un periodo de hibernación de cinco meses. A pesar de que la nave se desplaza a gran velocidad, sufre un proceso de desaceleración gradual a medida que se aleja del Sol.
Además de dirigirse hacia MU69, New Horizons estudiará a distancia unos 25 cuerpos del Cinturón de Kuiper dentro de su viaje.
Esta sonda logró llegar a Plutón en julio de 2015 -nueve años después de su despegue desde Florida, Estados Unidos-, transformándose en su primer visitante proveniente de la Tierra, oportunidad en que envió a la NASA las mejores imágenes que se han capturado del planeta enano.
La sonda espacial actualmente se encuentra a unos 5.700 millones de kilómetros de la Tierra y continúa alejándose para descubrir zonas del Sistema Solar que no han sido estudiadas con este detalle.
Fuente: Emol.com

Saturday, 1 April 2017

QUE PASARÍA SI UN ASTEROIDE IMPACTARA LA TIERRA



1 de abril, 2017
Los datos no dejan lugar a dudas: no ocurrirá, no hay peligro. El asteroide 2012 DA14, que mide unos 44 metros de diámetro, no impactó con la Tierra.  El 2012 DA14 pasó muy cerca, a unos 27.700 kilómetros de la superficie, mucho más cerca que varios satélites que orbitan alrededor del planeta. ¿Cuáles serían los efectos si hubiera chocado realmente contra la Tierra?
Para responder a esta pregunta lo primero que tenemos que saber es cuánta energía podría liberar el asteroide 2012 DA14 si chocara contra la Tierra. Según Denton Ebel, director de la División de Ciencias Físicas y curator del departamento de Ciencias Planetarias del Museo Nacional de Historia Estadounidense (en Washington), otros tres científicos  Robert Marcus, H. Jay Melosh y Gareth Collins, se hicieron esta misma pregunta
Estos científicos calcularon hace tres años la energía liberada por un asteroide hipotético de 50 metros de diámetro y una densidad de 2,6 gramos por centímetro cúbico, a una velocidad de 12,7 kilómetros por segundo, estrellándose contra la Tierra en un ángulo de 45º. Sería un escenario bastante similar al del 2012 DA14, que tiene 44 metros de diámetro y, según Ebel, "podría tener una densidad de 2,6 gramos por centímetro cúbico" dada su composición rocosa.
Los cálculos de Marcus, Melosh y Collins resultaron en un total de 3,3 megatones de energía cinética en la entrada del asteroide, con una onda expansiva de energía de 2,9 megatones en un punto situado a 8,5 kilómetros de la superficie, es decir, más o menos la altura a la que vuelan los aviones comerciales.
¿Qué significa esto? Básicamente que un asteroide de este tipo, con mucha probabilidad, explotaría en el aire, liberando una energía equivalente a 138 bombas atómicas como la lanzada en Hiroshima el 9 de Agosto de 1945 Una explosión de estas características sobre una ciudad como Londres, Madrid, Moscú, Tokio, México, o Nueva York sería de proporciones catastróficas. 
Pero... ¿y si realmente tenemos mala suerte?
Asumamos que es pequeñísima probabilidad es la que al final ocurre. Sabemos que si un asteroide de 44 metros de diámetro estuviera en trayectoria de colisión directa con la Tierra, muy probablemente no impactaría en la superficie.
Los científicos creen que un asteroide de este tipo entraría en la atmósfera con una inclinación de 45 grados. Si fuera así, el enorme calor generado por la compresión del aire en la parte frontal del asteroide haría que explotara en el aire, no en la superficie. El efecto destructivo se reduciría considerablemente.
Desgraciadamente, eso no significa que las ciudades estén a salvo. El 30 de junio de 1908, un asteroide solo un poco mayor que el que pasará hoy cerca de la Tierra, se estrelló en Siberia, Rusia. No había ninguna ciudad cercana al lugar de la explosión, que ocurrió entre 5 y 10 kilómetros de la superficie, pero la onda expansiva arrasó unos 80 millones de árboles sobre un área de 2,150 kilómetros cuadrados. Para hacernos una idea, la población de Nueva York vive en un área de 783,8 kilómetros cuadrados.
Eso es asumiendo un ángulo de entrada de 45 grados. Un ángulo de entrada mayor podría causar de hecho mucho más daño y afectar a un área más extensa. Sin embargo, si el asteroide es muy grande, el daño puede ser devastador igualmente aunque el ángulo de entrada sea menjor. Por ejemplo: los cráteres de Río Cuarto, causados por el impacto de un meteorito que ocurrió hace 10.000 años en la actual provincia de Córdoba (Argentina). Se estima que el ángulo de entrada pudo ser de 15 grados y resultó en un poder destructivo 30 veces mayor que el de Siberia. 
Las buenas noticias
Según Ebel, las consecuencias de un impacto directo serían muy locales, no se desencadenaría ningún fenómeno global, no habría "invierno nuclear", cambio climático artificial ni nada por el estilo. La destrucción estaría reducida a la zona geográfica donde el asteroide impactara.

Thursday, 30 March 2017

UN EDIFICIO QUE NO TOCARÁ LA TIERRA

Un edificio que no tocará la tierra: Presentan concepto de un rascacielos que "colgará" de un asteroide La propuesta permitiría evitar fenómenos naturales como terremotos, tsunamis e inundaciones, ya que la estructura no tocaría la Tierra en ningún momento.
Un edificio que no tocará la tierra: Presentan concepto de un rascacielos que "colgará" de un asteroide La propuesta permitiría evitar fenómenos naturales como terremotos, tsunamis e inundaciones, ya que la estructura no tocaría la Tierra en ningún momento.

Fuente: Emol.com - http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2017/03/30/851903/Disenan-un-rascacielos-que-llegara-al-espacio-y-flotara-en-el-aire-colgado-de-un-asteroide.html
 
Un edificio que no tocará la tierra: Presentan concepto de un rascacielos que "colgará" de un asteroide La propuesta permitiría evitar fenómenos naturales como terremotos, tsunamis e inundaciones, ya que la estructura no tocaría la Tierra en ningún momento.

Fuente: Emol.com - http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2017/03/30/851903/Disenan-un-rascacielos-que-llegara-al-espacio-y-flotara-en-el-aire-colgado-de-un-asteroide.html

Un edificio que no tocará la tierra: Presentan concepto de un rascacielos que "colgará" de un asteroide La propuesta permitiría evitar fenómenos naturales como terremotos, tsunamis e inundaciones, ya que la estructura no tocaría la Tierra en ningún momento.

Fuente: Emol.com - http://www.emol.com/noticias/Tecnologia/2017/03/30/851903/Disenan-un-rascacielos-que-llegara-al-espacio-y-flotara-en-el-aire-colgado-de-un-asteroide.html
 Nueva York, 31 de Marzo de 2017
 La empresa estadounidense Clouds Architecture Office, anunció que se encuentra diseñando planos de lo que sería el rascacielos más extravagante de mundo, esto debido a que la torre no tocaría el suelo, sino que estaría colgado de un asteroide desde el espacio hasta llegar a la Tierra.
La estructura, denominada Torre de Analemma, sería construida en Dubai y más tarde la harían flotar a Nueva York, en donde permanecería colgada de un asteroide en órbita a aproximadamente 50 mil kilómetros sobre el nivel del suelo. Esta última característica no sólo destaca por su extravagancia, también es una idea que según la empresa, permitiría sortear algunos fenómenos naturales como terremotos, tsunamis e inundaciones que afectan anualmente a gran parte del mundo.
Sus diseñadores también detallaron que las oficinas estarían ubicadas en el sector inferior, mientras que las residencias particulares estarían en los pisos superiores. Si bien llevar a cabo la construcción la convertiría en la torre más extravagante y alta del mundo, la empresa aclaró que no pretenden concretarla, pues sólo se trataría de una idea de lo que se podría llegar a hacer en un futuro.
 "Me encantaría verla construida, sin embargo, no creo que esté vivo cuando suceda", señaló Ostap Rudakevych, arquitecto y socio fundador de la empresa.
 Fuente: Emol.com

Wednesday, 29 March 2017

ESTUDIAN PLANETA MARTE PARA ENVÍO DE TERRESTRES

Misión europea a Marte define los candidatos finales para su lugar de aterrizaje El vehículo de exploración ExoMars despegará en 2020. Un año antes, la ESA determinará dónde se posará en la superficie del planeta rojo. 



Paris, 30 de Marzo de 2017
 La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció que determinó los dos candidatos finales para ser el lugar de aterrizaje del robot de exploración "ExoMars 2020" en Marte, agregando que la decisión final se tomará un año antes del lanzamiento de la misión en 2020. Los lugares, llamados Oxia Planum y Mawrth Vallis, son antiguas zonas al norte del ecuador de Marte con forma de elipsis que tuvieron abundante agua en los comienzos del Planeta Rojo, informó la ESA en su página web.
"Es una región con muchos canales que van desde las tierras altas del sur a las del norte. Por ello, conservan un rico registro de historia geológica de los miles de millones de años del planeta", dijo la agencia. Los lugares deben tener ciertas características que permitan el aterrizaje del robot y la instalación de una plataforma científica estacionaria. El equipo estudiará las zonas para cerciorarse de que no existan pendientes pronunciadas, material suelto y rocas grandes que puedan poner en peligro la misión, dijo la ESA.
Tanto la ESA, cuya sonda Schiaparelli del programa rusoeuropeo ExoMars se estrelló el año pasado al intentar un aterrizaje, como la agencia espacial estadounidense, la NASA, buscan evidencia de vida en el planeta.
El robot explorador analizará la superficie y el subsuelo hasta dos metros de profundidad en diferentes zonas cercanas al lugar del aterrizaje en busca de vida pasada. La plataforma estacional realizará investigaciones atmosféricas y climáticas a largo plazo. El robot y la plataforma serán lanzados en julio del 2020 y llegarán a Marte en el 2021.
 Fuente: Emol.com

Wednesday, 22 March 2017

AMBICIOSO PLAN PARA LLEGAR A MARTE

Plan para la NASA firmado por Trump mantiene el objetivo de llegar a Marte El documento aprobado por el Congreso detalla que la agencia espacial deberá continuar con el proyecto Orion que le permitirá enviar humanos de vuelta a la Luna, para algún día llegar al planeta rojo.

 NASA Washinton, 22 de marzo, 2017
 El Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firmó este martes una ley que define el objetivo central de la NASA en las décadas venideras: las misiones tripuladas al espacio lejano, con el planeta Marte en la mira. De acuerdo con el texto aprobado por una inusual unanimidad del Senado y la Cámara de Representantes, la agencia espacial estadounidense trabajará para lograr "una misión tripulada a Marte en el transcurso de la década de 2030". La ley reafirma la importancia del programa Orion, una cápsula para volar más lejos que cualquier nave espacial construida para transportar humanos. Orion será lanzada al espacio por una potente lanzadera llamada "Space Launch System" (SLS). 
"La NASA deberá continuar el desarrollo de SLS (...) para permitir la exploración humana de la Luna, de Marte y más allá en el próximo siglo", señala el texto. Esta ley "reafirma nuestro compromiso con la misión central de la NASA: la exploración humana del espacio", comentó el Presidente Trump al firmar el texto en presencia de numerosos legisladores, entre los que se encontraban dos de sus ex rivales en las primarias republicanas: Ted Cruz (Texas) y Marco Rubio (Florida). Alabando "el papel heroico" de los astronautas estadounidenses durante las últimas décadas,
 Trump recordó los primeros pasos del hombre en la Luna en julio de 1969, "un gran momento de nuestra historia". "Nuestra nación está lista para volver a ser la primera en el espacio", agregó, abogando por que crezcan las alianzas con el sector privado y colocándose así en la misma línea de su predecesor demócrata, Barack Obama. 
Unas semanas antes de dejar la Casa Blanca, Obama había hablado de "un objetivo claro para el siguiente capítulo de la historia de Estados Unidos en el espacio: enviar humanos a Marte en la década de 2030 y traerlos de vuelta a la Tierra sanos y salvos". Los expertos coinciden: llegar al planeta rojo, que se encuentra a una distancia de 225 millones de kilómetros de la Tierra, requerirá una verdadera proeza técnica y un inmenso presupuesto. 
Si bien la exploración del espacio profundo es una prioridad que une a legisladores republicanos y demócratas, el papel crucial de la NASA en el estudio del cambio climático podría, en cambio, desencadenar una dura batalla. 
Fuente: Emol.com - http://www.emol.com

Saturday, 18 March 2017

PEQUEÑO LABORATORIO ESPACIAL REALIZA GIGANTES PROEZAS

Un "laboratorio enano" se encuentra realizando experimentos en el espacio Esta pequeña tecnología utiliza la gravedad cero, permitiendo perfeccionar diferentes productos como espumas de mousse de chocolate o incluso el diseño de fármacos.

18 de Marzo de 2017
 Un satélite con un pequeño laboratorio del tamaño de una caja de pañuelos, se encuentra a más de 500 kilómetros por encima de la Tierra, realizando experimentos sin fuerza de gravedad. Esta tecnología fue lanzada al espacio el mes pasado por SpacePharma, una compañía suizo-israelí, que el jueves anunció que había completado con éxito sus primeros experimentos.
 El sentido del experimento es realizar descubrimientos en diferentes campos que van desde la medicina a la agricultura, basándose en la diferencia del comportamiento de las células y las moléculas cuando no hay interferencia de la gravedad terrestre en el espacio.
 Compañías como Nestlé o la farmacéutica Eli Lilly se inclinaron por usar este método de gravedad cero o lo que los científicos llaman "microgravedad" para perfeccionar sus productos. El primero lo utilizó para mejorar la espuma de su mousse de chocolate y café, mientras que la segunda para progresar respecto al diseño de sus medicamentos.
Estos experimentos son enviados usualmente a la Estación Espacial Internacional y realizados con la ayuda de astronautas, o vuelos parabólicos, que generan momentos sin gravedad. SpacePharma dice que su laboratorio es una nueva forma para que los investigadores trabajen en microgravedad por períodos extendidos. "Todo se puede hacer de manera remota mientras el sistema está en el espacio exterior", dijo su fundador Yossi Yamin. "Cargamos el vínculo con los comandos para el laboratorio y los experimentos se llevan a cabo", añadió.
 Los clientes reciben información e imágenes de las pruebas, que se realizan en plaquetas de vidrio y se pueden usar varias veces para observar diferentes reacciones. Por ahora, el satélite en órbita debe realizar cuatro experimentos, el primero de ellos para un instituto alemán de investigación.
 Fuente: Emol.com - http://www.emol.com

Thursday, 16 March 2017

LA NASA CANCELA MISIÓN PARA ASTEROIDE

 Primer presupuesto de Trump para la NASA cancela misión para redirigir un asteroide Si bien el presupuesto total es relativamente cercano al de años anteriores, cancela la participación en proyectos internacionales y elimina la oficina dedicada a educación.
NASA Washington, 16 de Marzo de 2017
Donald Trump presentó una primera propuesta para el presupuesto del próximo año del gobierno de Estados Unidos, lo que incluye el financiamiento para la NASA.
Y aunque la cifra total se mantendrá relativamente estable en comparación a otros años, el detalle incluye la cancelación de algunas misiones.
El documento define un presupuesto de 19.100 millones de dólares para el año 2018, una cifra que representa un descenso de 0,8% respecto al del año en curso. "Esto está en línea con nuestro financiamiento en años recientes, y nos permitirá ejecutar de manera eficiente nuestra misión principal para la nación, incluso durante estos tiempos de restricción fiscal", declaró Robert Lightfoot, administrador interino de la agencia espacial.
Una revisión más detallada de la propuesta muestra la cancelación de la misión ARM, que apuntaba a enviar una sonda a un asteroide, extraer un trozo de 4 metros de diámetro y redirigirlo hacia la órbita de la Luna, donde podría ser estudiado por otras misiones. Lightfoot aseguró que pese al fin del proyecto "esto no significa que el duro trabajo de los equipos que ya estaban trabajando en ARM se perderá.
Continuaremos los esfuerzos de propulsión solar eléctrica de esos desarrollos para futuras iniciativas de transporte espacial".
 Otra misión cancelada es la que mandaría un vehículo de exploración a la superficie de Europa, una de las lunas de Júpiter, aunque se mantiene la que buscará realizar un vuelo cercano al mismo objetivo.
 "El financiamiento general para la ciencia es estable, aunque algunas misiones en desarrollo no seguirán y otras verán aumentos", afirmó Lightfoot. "Nos mantenemos comprometidos con el estudio de nuestro planeta y del universo, pero estamos reformando nuestro enfoque con los recursos que tenemos disponibles, un presupuesto que no es lejano a lo que hemos tenido en años recientes y que nos permite un amplio trabajo científico en múltiples frentes".
 Un detalle importante está en el financiamiento de programas de estudios de la Tierra, que reciben un presupuesto sugerido de 1.800 millones de dólares, bajando de los 1.900 de 2016. Esto incluye el fin de la participación en el proyecto DSCOVR, una iniciativa conjunta con Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y que surgió como una iniciativa de Al Gore para monitorear la Tierra.
También se debe destacar el fin de la oficina de educación de la NASA, argumentando que hace tareas duplicadas de otras áreas (y dejando estos esfuerzos a cargo de la dirección de ciencia de la agencia), y la falta de un aumento en el presupuesto para el programa de vuelos espaciales, algo que se veía como necesario para concretar la intención de que el primer vuelo de prueba de la nueva cápsula Orion sea tripulado.
Fuente: Emol.com

Tuesday, 14 March 2017

HOY ES EL DÍA DE LA ASTRONOMÍA


Misiones espaciales, charlas y talleres son algunas de las actividades que destacan en el "Día de la Astronomía" Con 95 actividades a lo largo del país, diversas organizaciones celebrarán esta fecha para crear conciencia sobre el rol de Chile en esta área.

Santiago, 14 de Marzo de 2017 Por Alejandra Contreras Chavarría
 Durante esta semana, hasta el viernes 17, se estará celebrando el "Día de la Astronomía", evento de carácter nacional en el que se desarrollarán diferentes actividades con el sentido de acercar a las personas a la comunidad científica y crear conciencia sobre el cuidado de nuestro planeta. Son 95 las actividades que se extenderán a lo largo de todo el territorio nacional, las que consistirán en charlas de astrónomos, misiones espaciales online, observaciones a través de telescopios, talleres y conciertos, entre otros.
"Entre las más importantes hay una que se llama 'Astrónomos embajadores', que consiste en enviar astrónomos a todas las regiones del país, en donde van a dar charlas en un nivel básico (…) con el sentido de acercar la investigación al público general", señala Luis Chavarría, Director de programa de Astronomía de Conicyt, uno de los entes organizadores del evento.
Otra de las actividades que se destaca y que está pensada especialmente para los más pequeños es "Agua en el espacio". Este ejercicio online, al cual se puede acceder a través del sitio oficial del evento, fue diseñado para niños entre quinto y octavo básico que deben buscar agua en el Sistema Solar. Por su parte, el Instituto Milenio tiene preparado algo especial para la ocasión. Durante esta semana, lanzarán un cómic dibujado por un astrónomo, el que será repartido en las charlas y talleres. "Es el primero de una serie de 10 cómics que vamos a lanzar una vez al mes, y cada uno de ellos, va a abordar un concepto de astronomía.
Éste primero hablará de la fuerza de gravedad en distintos cuerpos celestes", señaló Manuela Zoccali, directora del Instituto Milenio de Astrofísica (MAS) e investigadora del Instituto de Astronomía. Un evento que va en crecimiento Aunque el "Día de la Astronomía" es oficialmente este viernes 17, desde el año pasado diversas organizaciones decidieron convertirlo en una semana de celebración, debido a la cantidad de interesados en participar y las numerosas actividades que se realizan.
 "Lo que queremos lograr en estos días es concientizar sobre la existencia de muchos descubrimientos que son realizados desde Chile, por observadores chilenos y que pueden tener relevancia para todo el público", señaló Patricio Rojo, astrónomo de la Universidad de Chile y actual presidente de Sochias, quien agregó que esta instancia también es usada para crear conciencia de la contaminación lumínica, un efecto que podría llegar a entorpecer el trabajo de los astrónomos en nuestro país.
El viernes 17 de febrero será el día con mayor cantidad de actividades tanto en Santiago como en regiones. En la capital se abrirán las instalaciones de ESO-ALMA para la visita del público, además de observaciones guiadas en el Planetario de la Universidad Católica. En cuanto a las regiones, se podrá presenciar de un gran número de charlas y talleres, la mayoría de ellas abiertas a todo público.
 Fuente: Emol.com

Monday, 13 March 2017

LOS PULPOS TIENEN ORIGEN EXTRATERRESTRE AFIRMAN PRESTIGIOSOS CIENTÍICOS EN "NATURE"



Biólogos marinos que lograron secuenciar su ADN creen que éste pudo haber sido transformado por “una fuerza exterior”.
Foto: sdpnoticias.comEl ADN del pulpo no es de este mundo. A esta asombrosa conclusión llegó un grupo de científicos tras revisar los resultados de la primera secuenciación del genoma de este animal.
El estudio publicado en la revista “Nature” demuestra que los pulpos poseen un genoma complejo que no tiene precedentes en otras especies. Específicamente se descubrió que los cefalópodos tienen más de 33 mil genes codificadores de proteínas, mucho más de los que posee un humano.
“El pulpo parece ser completamente diferente a todos los demás animales, incluso a los otros moluscos, con sus ocho brazos prensiles, su gran cerebro y sus ingeniosas capacidades de resolución de problemas”, explica en un comunicado Clifton Ragsdale, uno de los autores de la investigación y profesor de Neurobiología, Biología de Organismos y Anatomía de la Universidad de Chicago (Estados Unidos).
Los biólogos marinos concluyeron que el genoma secuenciado del pulpo arroja más interrogantes que certezas. De hecho, creen que el genoma del pulpo parece haber sido transformado por una fuerza exterior, “como si alguien lo hubiera licuado”.
Además existe una alta presencia de transposones, que son mejor conocidos como “genes saltarines”, los cuales se caracterizan por reorganizarse por sí solos en el genoma, pero su función en los pulpos aún es desconocida.
Los investigadores  pretenden usar los resultados del estudio como base para trabajos posteriores acerca de los mecanismos genéticos de los cefalópodos.

Sunday, 12 March 2017

CHINA ESTÁ FABRICANDO NAVE ESPACIAL

China está fabricando nave espacial avanzada para sus próximas misiones Si bien no se dieron a conocer muchos detalles, se informó que consistiría en una sonda recuperable y con capacidad para varios astronautas.

Beijing, 12 de marzo, 2017
 China se encuentra desarrollando una nueva nave espacial avanzada capaz de volar tanto a la órbita baja terrestre como de aterrizar en la Luna, según señalaron medios estatales.
De acuerdo al ingeniero aeroespacial Zhang Bainian, esta sonda sería recuperable y tendría capacidad para varios astronautas.
 Si bien no quiso dar más detalles al respecto, puso como comparación a la nave espacial Orion que está siendo desarrollada por la NASA y la Agencia Espacial Europea, la que tiene como primera misión orbitar la Luna en 2018, para luego realizar un viaje tripulado.
 "Entre las naves de última generación de otros países, sólo Orion de Estados Unidos puede llevar a sus ocupantes a la Luna. Actualmente, el modelo que puede entrar a la órbita baja de la Tierra tiene capacidad para 6 personas, mientras que las misiones al satélite natural requieren 3 o 4 astronautas. Esperamos que nuestro próximo cohete supere dichos estándares", señaló Zhang en una cita recogida por Spanish China Org. Zhang agregó que para la construcción de la nave se están adoptando las tecnologías más avanzadas, y que esperan tenerlo listo antes que países extranjeros.
Beijing ha destinado grandes sumas de dinero para llevar a cabo su programa especial, con el sentido de poder adquirir los conocimientos necesarios para alcanzar en un futuro el liderazgo en este campo. Fuente: Emol.com

Tuesday, 7 March 2017

LA NASA QUIERE CREAR UN ESCUDO EN TORNO A MARTE

La NASA quiere crear un enorme escudo en torno a Marte para traer de vuelta los océanos
 
Con esta protección, el planeta Rojo podría generar un efecto invernadero que permitiría derretir los hielos que se han encontrado en su superficie y transformarse en un hábitat más apto para los humanos.
Washington, 8 de marzo, 2017
Un plan ambicioso se ha generado dentro de la agencia espacial estadounidense luego de que un grupo de científicos propusiera la creación de un enorme escudo en torno a Marte para protegerlo de los vientos solares, lo que podría restaurar la atmósfera del planeta y crear mejores condiciones para la vida.
Esta iniciativa trata de crear y desplegar un gran escudo magnético para devolverle al planeta las condiciones que tenía antes de que su propio escudo se destruyera hace cerca de 4,2 mil millones de años, la principal causa de la situación actual en la superficie del planeta, según detallan los científicos. Los científicos creen que este nuevo escudo podría darle la posibilidad a Marte de restaurar internamente su propia magnetósfera. Con este nuevo escudo, la NASA espera desencadenar la creación de una nueva atmósfera, según han demostrado simulaciones de laboratorio, lo que podría espesar el ambiente lo suficiente para derretir el dióxido de carbono contenido en los hielos del polo norte de Marte, creando con ello un efecto invernadero que le daría la temperatura necesaria al planeta para derretir el agua congelada que se ha encontrado y devolver los océanos a la superficie. Todo esto entregaría un escenario mucho más amigable para las futuras misiones tripuladas que lleguen a Marte en los próximos años.
El director de la división de ciencia planetaria de la NASA, Jim Green, detalló durante la presentación de este posible escudo que "es posible que podamos lograr la fortaleza necesaria en estos escudos para generar la protección necesaria". En la misma línea señaló que "también necesitamos ser capaces de modificar la dirección del escudo magnético para que esté siempre empujando los vientos solares hacia fuera del planeta".
Sin embargo, uno de los principales desafíos que enfrenta este proyecto es el tiempo, ya que si bien desplegar el escudo podría tener un efecto relativamente rápido en términos de proteger sobre la radiación solar, los científicos aún no tienen la certeza de cuánto tiempo le tomaría a la "nueva" atmósfera de Marte incrementar considerablemente la temperatura.
Esto toma importancia ya que la NASA, y otras iniciativas privadas como SpaceX y Mars One, buscan llevar humanos al planeta rojo en los próximos años.
 Fuente: Emol.com

Friday, 3 March 2017

HAY PLANETAS QUE PUEDEN TENER MAS VIDA QUE LA TIERRA

Aseguran que sistema planetario Trappist-1 puede albergar más vida que la Tierra


Foto: NASA.
Foto: NASA.
Astrofísicos de la Universidad de Harvard y del Centro Harvard-Smithsonian acaban de determinar que la probabilidad de que haya vida en el nuevo sistema de exoplanetas TRAPPIST-1 es más elevada que en la Tierra, de lo que han informado en un estudio publicado este 2 de marzo.
El pasado mes de febrero los científicos de la NASA descubrieron un nuevo sistema planetario más allá del Solar. Alrededor de la estrella enana fría TRAPPIST-1, ubicada en la constelación de Acuario –a 39 años luz de nuestro planeta–, orbitan siete planetas del tamaño de la Tierra que pueden contener agua. En al menos tres de ellos podría haber océanos.
La distancia entre los planetas del sistema TRAPPIST-1 es significamente menor que la que hay entre la Tierra y Marte. Según los científicos, ello facilita la transferencia de moléculas orgánicas desde un cuerpo celeste a otro, fenómeno conocido por la ciencia como panspermia.
Con la ayuda de modelos matemáticos los astrofísicos ha avalado la alta probabilidad de probar la hipótesis de la panspermia en el TRAPPIST-1, lo que aumenta las posibilidades del surgimiento de la vida, o de que se se produzca la abiogénesis, que es la aparición de organismos vivos a partir de materia inerte. Dada la distancia entre los planetas, las posibilidades de que se dé este último proceso en el sistema TRAPPIST-1 son más altas que en nuestro Sistema Solar, concluyen.
(Tomado de Russia Today)

Wednesday, 1 March 2017

HALLAN LA EVIDENCIA DE VIDA MÁS ANTIGUA DE LA TIERRA


Formación rocosa de Canadá donde se han encontrado los fósiles más antiguos de la Tierra, con una edad estimada entre 3.770 y 4.280 millones de años (Dominic Papineau / University College London)
Formación rocosa de Canadá donde se han encontrado los fósiles más antiguos de la Tierra, con una edad estimada entre 3 mil 770 y 4 mil 280 millones de años. Foto: Dominic Papineau/ University College London.
1 de marzo, 2017
Un equipo internacional de geólogos, paleontólogos y nanotecnólogos han hallado unas estructuras tubulares y filamentosas que, según interpretan, representan bacterias fósiles. Y las han hallado en unas rocas canadienses (el cinturón Nuvvuagittuq) que provienen de fumarolas hidrotermales del fondo oceánico de hace 3 mil 770 y 4 mil 280 millones de años.
La Tierra tiene 4 mil 500 millones de años, de modo que estos microfósiles representan las evidencias de vida más antiguas de las que hay constancia hasta ahora. Y ya no queda mucho margen para seguir viajando hacia el pasado.
En una investigación que aclara dónde y cuándo surgió la vida en la Tierra, un equipo científico internacional ha descubierto en Canadá los fósiles más antiguos del mundo. Corresponden a bacterias que surgieron junto a fuentes hidrotermales en el fondo del océano, donde se alimentaban de hierro y vivían gracias a la energía que venía del interior del planeta.
Dado que ya representan seres vivos relativamente evolucionados, la vida tuvo que surgir muy poco después de la formación del planeta.
El descubrimiento refuta la teoría ampliamente aceptada de que la Tierra no fue habitable hasta que terminó una era de bombardeo intenso de asteroides hace 3 mil 800 millones de años. En su lugar, emerge una teoría alternativa que indica que las primeras formas de vida prosperaron en un entorno que resultaría extemadamente hostil para los seres vivos actuales.
Los fósiles, que se presentan esta semana en la revista Nature, se han descubierto en la formación geológica de Nuvvuagittuq, a orillas de la bahía de Hudson, donde se encuentran algunas de las rocas más antiguas de la Tierra. Son estructuras microscópicas, con apariencia de tubos y filamentos diminutos, similares a las que han creado en épocas más recientes las bacterias que viven junto a fuentes hidrotermales.
Representan “las formas de vida más antiguas identificadas en la Tierra”, escriben los investigadores en Nature. Antes de este descubrimiento, el récord lo ostentaban colonias de microbios que vivieron hace 3 mil 700 millones de años y cuyos fósiles se han encontrado en rocas de Groenlandia.
A diferencia de las bacterias encontradas en Canadá, que vivieron en la oscuridad del fondo del mar, los microbios de Groenlandia vivían en aguas superficiales gracias a la energía que recibíaan del sol. Si se combinan ambos hallazgos, significa que las formas vivas unicelulares colonizaron tanto la superficie como las profundidades del mar utilizando distintas formas de energía desde una etapa muy temprana en la historia de la vida.
Según los resultados de la investigación, tanto la composición química de las rocas de Canadá como un análisis detallado de sus formas indican que corresponden a fósiles de seres vivos. Los tubos y filamentos microscópicos están compuestos de hematita, un tipo de óxido de hierro. Aunque la hematita puede formarse de diferentes maneras, los investigadores argumentan que sólo un origen biológico es verosímil en este caso.
Las estructuras de hematita presentan las mismas ramificaciones características de las bacterias que viven hoy día junto a fuentes hidrotermales submarinas y que también se alimentan de hierro. Además, se encuentran junto a otros minerales que denotan un origen biológico como grafito, apatita y carbonatos. Y, como prueba adicional, los fósiles se encuentran en estructuras minerales esféricas que, en rocas no tan antiguas, suelen contener restos de seres vivos.
Todo ello demuestra que “ha habido microorganismos viviendo junto a fuentes hidrotermales desde el inicio del registro geológico sedimentario; el origen de la vida, por lo tanto, tuvo que ocurrir antes de ese momento”, declara por correo electrónico Dominic Papineau, coautor de la investigación, liderada por el University College (UCL) de Londres y en la que han colaborado científicos del Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Australia y Noruega.
“La vida ya se había vuelto bastante compleja en la época a la que corresponden los fósiles de Canadá, lo que retrasa el origen de la vida en la Tierra cerca del momento de la formación del planeta”, añade Matthew Dodd, investigador del UCL y primer autor del trabajo, también por correo electrónico.
El descubrimiento demuestra que la vida no necesitó esperar al final del llamado Bombardeo Intenso Tardío para proliferar. En esa época, que duró unos 300 millones de años, la Tierra y los otros planetas interiores del sistema solar sufrieron múltiples impactos de grandes asteroides. “La idea de que el Bombardeo Intenso Tardío esterilizó la Tierra queda desacreditada”, apunta Papineau. “Los impactos de asteroides pueden causar grandes extinciones para los animales. Pero para los microbios sólo causan grandes oscilaciones”.
Por otro lado, los fósiles de Canadá indican que la vida pudo surgir primero junto a las fuentes hidrotermales del fondo del océano, donde estaría protegida de los cataclismos de la atmósfera, y evolucionar después en aguas superficiales. O tal vez surgió de manera independiente en el mar profundo y en aguas superficiales. O bien surgió y se extinguió varias veces antes de asentarse definitivamente.
“Es posible que nunca lo aclaremos”, advierte Fyodor Kondrashov, investigador Icrea en el Centre de Regulació Genòmica (CRG) de Barcelona, que no ha participado en la investigación.
“El problema es que tenemos una idea aproximada de cómo era la vida hace mil millones de años, pero no sabemos en absoluto cómo eran las condiciones en la época en que surgió la vida. Podemos hacer inferencias a partir de cómo funciona la vida hoy día, pero hay un límite a lo que podemos llegar a saber del pasado”.
Precisamente por esta dificultad de escrutar el pasado, destaca Kondrashov, es tan valioso el descubrimiento de los fósiles primigenios de Canadá, ya que “aporta datos concretos sobre una cuestión de la que sabemos muy poco”.
Tubos de hematita en las fumarolas hidrotermales, que representan los microfósiles más antiguos. Foto: EPV.
Tubos de hematita en las fumarolas hidrotermales, que representan los microfósiles más antiguos. Foto: EPV.
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Formación geológica de Nuvvuagittuq, en Canadá, donde se han descubierto los fósiles más antiguos de la Tierra. Foto: Jonathan O’Neil/ Universidad de Ottawa.
(Con información de La Vanguardia)

NUEVAS MARAVILLAS REVELADAS EN EL UNIVERSO


Difundieron imágenes de la galaxia NGC 1055, hermana mayor de la Vía Láctea

Un telescopio del Observatorio Austral Europeo en Chile captó “una colorida raya de estrellas, gas y polvo”
El Observatorio Austral Europeo (ESO) difundió este miércoles una imagen de la galaxia espiral NGC 1055, una hermana mayor de la Vía Láctea que se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra.
La instantánea, tomada con el telescopio VLT de la ESO en el desierto del Paranal (Chile), muestra una "colorida raya de estrellas, gas y polvo", como apunta el comunicado de la organización, ya que desde la Tierra esta galaxia de espiral un 15% mayor que la Vía Láctea se ve totalmente de costado.
La imagen, tomada con el espectógrafo FORS2, está incluida dentro del programa "Gemas cósmicas", una iniciativa educativa de la ESO centrada en la divulgación científica basada en imágenes interesantes, intrigantes o visualmente atractivas.
Esa perspectiva permite "tener una vista general de cómo las estrellas", jóvenes y ancianas, "se distribuyen a lo largo de la galaxia", así como medir las irregularidades en la estructura relativamente plana de este tipo de sistemas de estrellas.
En el caso de la NGC 1055, su observación detallada ha posibilitado el estudio de los pandeos de esta galaxia —esto es, de ciertos abombamientos en su estructura—, algo que los expertos achacan a la interacción con la cercana galaxia Messier 77, de mayor tamaño.
La NGC 1055 está en la constelación de Cetus o del monstruo marino, situada en el hemisferio sur, en una región conocida como Agua, cerca de otras constelaciones como Aquarius, Piscis y Eridanus.
Esta galaxia fue descubierta por el astrónomo germano-británico William Herschel, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes.
Con información de EFE

Monday, 27 February 2017

LUNÁTICOS A LA LUNA....

SpaceX enviará a dos turistas alrededor de la Luna

Dos millonarios que ya han pagado de antemano un costoso viaje alrededor de la Luna, que comenzará muy pronto a prepararlos para una aventura que los tendrá en el espacio por una semana y que no supone un aterrizaje en el satélite.
  28 de febrero, 2017
SpaceX planea volar a dos ciudadanos en un viaje alrededor de la Luna a finales de 2018. La compañía dijo que la misión histórica se lanzará desde el Centro Espacial Kennedy 39A en la Costa Atlántica de la Florida Central., cerca de Cabo Cañaveral.
"Ellos ya han pagado un importante depósito para hacer una misión lunar", dijo SpaceX en un comunicado de prensa reciente. "Al igual que los astronautas de Apolo, estos individuos viajarán al espacio llevando las esperanzas y sueños de toda la humanidad, impulsados por el espíritu humano universal de la exploración".
La compañía de exploración espacial dirigida por Elon Musk, director de Tesla, asegura que el objetivo es que su empresa consiga enviar alrededor de la luna a dos personas (millonarios ya elegidos que han pagado un significativo depósito) y que se comenzarán a entrenar dentro de pocos meses.
“Esto presenta una oportunidad para que los seres humanos vuelvan al espacio profundo por primera vez en 45 años y viajarán más rápidamente y más lejos en el sistema solar que cualquier antes de ellos”, aseguró la compañía en un comunicado
Los pasajeros viajarán en una cápsula de Dragon 2, impulsada por el cohete Falcon Heavy en un viaje que está diseñado para ser autónomo y que durará aproximadamente una semana, no se supone un aterrizaje en el satélite.
Esta exploración es posible gracias a la NASA y a su Programa de Tripulación Comercial, que proporcionó la mayor parte del financiamiento para el desarrollo de Dragon 2, aunque el cohete Falcon Heavy fue desarrollado con fondos internos de SpaceX. Falcon Heavy debe lanzar su primer vuelo de prueba este verano y será el vehículo más poderoso para alcanzar la órbita después del Saturn V.
infobae

LA NASA PUBLICA NUEVA IMAGEN DE MARTE


Foto: NASA.
Foto: NASA.
27 de febrero, 2017
La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) público este jueves en su página oficial una imagen única de la superficie de Marte que permite apreciar el terreno rocoso del planeta rojo. Los científicos sugirieron que la superficie del planeta está cubierta de materiales microgranulados, por debajo de los cuales puede haber rocas y minerales.
La foto captura relieves cubiertos en algunas partes por dunas de arena. “Los colores se ven reforzados por los contornos de la cavidad, exponiendo las capas rojas”, señalaron los investigadores.
Las imágenes del planeta rojo fueron tomadas con la cámara High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) a bordo de la nave espacial MRO, creada especialmente para explorar Marte.
(Tomado de Russia Today)

Thursday, 23 February 2017

REALMENTE, ¿ESTAMOS SOLOS EN EL UNIVERSO?

La NASA responde sobre los 7 nuevos planetas descubiertos: ¿estamos solos?

Tras el hallazgo multiplanetario de Trappist-1 fuera del sistema solar, expertos y científicos de la agencia espacial contestan los interrogantes de los curiosos a través de la red social Reddit. Las mejores y más interesantes inquietudes.
La NASA responde a través de Reddit las inquietudes de los curiosos (iStock)
La NASA responde a través de Reddit las inquietudes de los curiosos (iStock)
 
La NASA anunció en las últimas horas el primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la tierra alrededor de una sola estrella, lo cual representa el terreno más esperanzador hasta la fecha para lograr determinar, por fin, si hay vida más allá del sistema solar.
El anuncio causó conmoción a nivel mundial y también desconcierto. Por tal motivo, científicos y expertos de la NASA pensaron en canales alternativos para responder las inquietudes del público. Uno de ellos, la red social Reddit.
"Este descubrimiento establece un nuevo récord de mayor número de planetas en zonas habitables que se encuentran alrededor de una sola estrella fuera de nuestro sistema solar", sostuvieron. A su vez, afirmaron: "Todos estos siete planetas podrían tener agua líquida – clave de la vida como la conocemos – en las condiciones atmosféricas adecuadas, pero las probabilidades son más altas con los tres en la zona habitable".
La explicación gráfica del descubrimiento (Pictoline)
La explicación gráfica del descubrimiento (Pictoline)
El sistema de planetas está "relativamente cerca" de la Tierra, a unos 40 años luz, en la constelación de Acuario. Debido a que se encuentran fuera del sistema solar, son considerados como exoplanetas. "Somos un grupo de expertos dispuestos a responder a sus preguntas sobre el descubrimiento, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, y nuestra búsqueda de la vida más allá de la Tierra. ¡Pregúntenos cualquier cosa!", insistieron.
A continuación, las preguntas y respuestas más destacadas:
¿Cuál es el protocolo si se encuentra algún signo de vida en alguno de los exoplanetas?
Todavía no tenemos un protocolo. Lo más probable es que hagamos un descubrimiento provisional, que tardará más en confirmarse.
Los astronautas creen que los planetas pueden contener agua
Los astronautas creen que los planetas pueden contener agua
Si se encuentra signos de vida, ¿será una prioridad principal informar al público?
Es parte de nuestra carta que la NASA "provee la más amplia difusión posible y apropiada de la información concerniente a sus actividades y los resultados de la misma", así que sí, informaríamos al público.
¿Qué tan estable es la configuración del nuevo sistema de planetas? ¿Alcanzó una estabilidad a lo largo de largas escalas de tiempo como lo ha hecho nuestro sistema solar, o es un sistema relativamente joven en el que esperaríamos que los cuerpos aún se unieran en objetos más grandes con el tiempo?
La estabilidad del sistema aún no está clara, porque es un sistema dinámico complejo, las masas de los planetas aún no están determinadas con precisión, no sabemos todavía el período orbital del séptimo planeta, y podría haber más planetas. ¡Más datos sobre esto pronto!
La NASA también especula con la posibilidad de que los planetas contengan oxígeno
La NASA también especula con la posibilidad de que los planetas contengan oxígeno
¿Cuándo/cómo se podrá determinar si hay signos de una atmósfera rica en oxígeno? Había mucha especulación antes de la conferencia de que ustedes ya lo habían detectado.
Va a pasar un tiempo antes de encontrar un ambiente rico en oxígeno. El Telescopio espacial James Webb tiene pensado su lanzamiento en el otoño de 2018, por lo que tendremos que esperar para probar hasta algún tiempo después de eso. Resulta que algunas atmósferas ricas en oxígeno que pueden existir no son creadas para la vida, por lo que asociar el oxígeno requerirá cuidado. ¡Espero que podamos encontrar, identificar y anunciarlo en pocos años!
Mi pregunta es simple: ¿Qué sigue? Quiero decir que estoy seguro de que toda la emoción de descubrir y anunciar este hallazgo está todavía fresco, pero ¿cuáles son los próximos pasos para descubrir más sobre este hallazgo? ¿Qué información creés que es "descubrible" acerca de este sistema en un futuro próximo?
La nave espacial ha estado monitoreando el brillo de la estrella desde el 15 de diciembre de 2016 y continuará haciéndolo hasta el 4 de marzo de 2017. Eso es más de 70 días de datos. Los científicos serán capaces de definir el período orbital del séptimo planeta. También pueden ser capaces de ver una rotación (o reversión) en las variaciones de tiempo de tránsito que permitirá perfeccionar las estimaciones de masa del planeta. Tal vez incluso encontremos planetas en tránsito adicionales. Los datos brutos serán colocados en el archivo público inmediatamente después de que finalice la campaña de observación. Debería estar disponible para la comunidad el 6 de marzo. Esta es una de las muchas maneras en que los científicos estudiarán el sistema Trappist-1.
infobae