Tuesday, 11 July 2017

DESCUBREN GALAXIA OCULTA

Cómo es "la galaxia oculta" que la NASA detectó cerca de la Vía Láctea

El telescopio Hubble captó la primera imagen de la misteriosa entidad IC 342 y permitió extraer sus características. Por qué es muy difícil observarla pese a ser una de las más brillantes del espacio.
La primera imagen nítida de la galaxia oculta (NASA)
La primera imagen nítida de la galaxia oculta (NASA)
Está cerca de la Vía Láctea, pero no fue hasta recién que pudieron observarla. Es que la galaxia IC 342 implicó un gran desafío para los astrónomos de la NASA. Pasa inadvertida para la mayorías de los telescopios, juega a las escondidas. Sin embargo, hace pocos días el telescopio Hubble logró captar por primera vez una imagen del objetivo cósmico.
Junto a la imagen, la NASA presentó un breve comunicado: "Para que los astrónomos puedan ver la intrincada estructura en espiral de IC 342, deben mirar a través de una gran cantidad de material contenido dentro de nuestra propia galaxia. ¡No es fácil!". Y agregaron: "De allí su intrigante apodo: la 'galaxia oculta'".
La galaxia oculta se encuentra a 13 millones de años luz de la Tierra; una distancia relativamente cercana. "Se se encuentra cerca del ecuador del disco galáctico de la Vía Láctea, donde el cielo está grueso y denso de gas cósmico centelleante, estrellas brillantes y polvo oscuro", 
 detalló la agencia espacial
.La galaxia se encuentra oculta porque está rodeada de pol y gas cósmico (iStock)
La galaxia se encuentra oculta porque está rodeada de pol y gas cósmico (iStock)
Pese a su cercanía, su posición dificulta la toma de buenas imágenes. La IC 342 está sumergida en un espacio de plena actividad. Allí convergen estrellas en formación, el gas y el polvo se unen para formar un espiral alrededor del centro de la galaxia que, más allá de su brillantez, resulta casi invisible.
De acuerdo a los científicos, cada color que se advierte representa un comportamiento dentro de la galaxia. Las zonas en azul muestran áreas calientes donde las estrellas permanecen en formación. Las partes rojas están vinculadas a áreas más frías llenas de gas. Por último, las zonas más oscuras implican grandes concentraciones de polvo.
La galaxia se encuentra a 13 millones de años luz de la Tierra (NASA)
La galaxia se encuentra a 13 millones de años luz de la Tierra (NASA)
Toda la actividad espacial rodea un núcleo muy brillante. Ya en 2013, los astrónomos habían confirmado que se trataba de un tipo específico de región central que se conoce como núcleo HII, lo cual indica la presencia de hidrógeno ionizado, aparente responsable de la creación de múltiples estrellas calientes.
La IC 342 es una galaxia en espiral serpenteante que estaría entre las más brillantes si no fuera por su ubicación rodeada de polvo y gas cósmico, que oculta su presencia. La primera foto nítida que permite extraer más información acerca de sus rasgos.
INFOBAE

Monday, 10 July 2017

ASÍ QUEDARÍA LA TIERRA DESPUÉS DE LA CAÍDA DE UN ASTEROIDE


Científicos británicos desarrollaron un modelo matemático para prever los riesgos que se corren ante una hipotética catástrofe espacial. Cuáles serían los factores más devastadores.
Se estudiaron los efectos devastadores que podría tener una caída de un asteroide (iStock)
Se estudiaron los efectos devastadores que podría tener una caída de un asteroide (iStock)
 
Hace pocos días, la NASA anunció el extravagante plan para hacerle frente con una nave espacial a un asteroide que se aproximará a la Tierra en 2022. Casi en simultáneo, una investigación se propuso cuantificar, a partir de un modelo matemático, cuál sería el efecto de una colisión.
Científicos británicos desarrollaron un programa informático que simuló 50 mil escenarios posibles respecto a la caída de asteroides sobre la Tierra. Rocas de todos los tamaños: desde las más pequeñas hasta inmensas, de 400 metros de diámetro, y evaluaron siete potenciales efectos.
En el estudio, publicado por Geophysical Research Lettersse tuvieron en cuenta las ráfagas de viento, las ondas de choque, el calor, los escombros voladores, las olas del tsunami, la formación de cráteres y las sacudidas sísmicas. Los investigadores mezclaron las explosiones del viento y las ondas de choque porque esos fenómenos ocurrirían juntos.
Los investigadores tuvieron en cuenta siete posibles efectos (iStock)
Los investigadores tuvieron en cuenta siete posibles efectos (iStock)
Los investigadores encontraron que los impactos terrestres serían casi 10 veces más peligrosos que los oceánicos. En términos de daños humanos, los tsunamis que generaría el estallido solo representarían el 20% de las vidas perdidas en todos los escenarios posibles.
Los vientos que surgirían producto del impacto tendrían suficiente poder para lanzar cuerpos humanos y arrasar con los bosques. En tanto, el aumento de la presión atmosférica provocaría ondas de choque lo suficientemente fuertes como para quebrar los órganos internos.
En base al modelo desarrollado, el 60% de las ciudades quedarían en ruinas. Los efectos del calor, por caso, implicarían el 30% de las muertes en simulaciones terrestres. Clemens Rumpf, procedente de la Universidad de Southampton y líder de la investigación, aseguró que la mejor manera de evitar los daños en un hipotético caso sería refugiarse en sótanos y otras estructuras subterráneas.
El 60% de las ciudades serían arrasadas ante una hipotética catástrofe (iStock)
El 60% de las ciudades serían arrasadas ante una hipotética catástrofe (iStock)
El cráter y los desechos aéreos remanentes no representaron un porcentaje elevado en la catástrofe; el 1% de las muertes. Entre los factores analizados, el movimiento sísmico resultó el menos preocupante; causaría el 0,17% de las pérdidas humanas.
Sin embargo, pese a lo alarmante que pueda parecer el esquema elaborado, Rumpf se encargó de remarcar lo poco probable que sería la caída de un asteroide en la Tierra. Afirmó que existe una posibilidad cada 1.500 años de que llegue una roca espacial intermedia, de 58 metros de ancho, mientras que solo una chance cada 100 mil años de que impacte un monstruo de 400 metros de ancho.
El líder del estudio acotó que los resultados podrían ayudar a tomar precauciones: "Si sólo afecta a 10 personas, quizá lo mejor sea evacuar el área, pero si un millón de personas se ven afectadas, puede valer la pena montar una misión de desviación y empujar al asteroide fuera del camino", señaló. De allí el reciente plan anunciado por la NASA.
INFOBAE

Sunday, 9 July 2017

CIENTIFICOS NO CREEN QUE PUEDA HABER VIDA EN MARTE

Un 'cóctel tóxico' en la superficie de Marte aleja la posibilidad de hallar vida



Marte visto por una webcam de la Agencia Espacial Europea el 16 de octubre de 2016. (AFP)
Agencias | Madrid | 7 de Julio de 2017
Malas noticias para la búsqueda de vida en Marte: unos investigadores descubrieron que el planeta rojo es "menos habitable" de lo que se pensaba, por la formación de un "cóctel tóxico" en su superficie por los efectos de los rayos ultravioleta, reporta la AFP.
Un equipo de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Edimburgo se interesó en los percloratos, unas sales abundantes en Marte.
Este compuesto, estable a temperatura moderada, se convierte en un potente oxidante cuando se activa, por ejemplo, por las altas temperaturas.
Marte tiene temperaturas frías, pero el equipo descubrió que el perclorato también puede activarse con el solo efecto de los rayos ultravioletas (UV).
"Demostramos que cuando se irradian percloratos con un flujo de rayos UV parecidos a los que hay en Marte, se vuelven bactericidas", indican los investigadores en un estudio publicado el jueves en la revista Scientific Reports.
Con concentraciones de perclorato parecidas a las que hay en el regolito marciano (la fina capa de polvo de su superficie), la bacteria Bacillus subtilis muere "en unos minutos", en un ambiente parecido al del planeta rojo, observaron en su laboratorio.
Y lo que es peor, otros dos compuestos presentes en Marte, el óxido de hierro y el peróxido de hidrógeno, actúan en sinergia con los percloratos, aumentando aún más la mortalidad de las bacterias.
"Nuestras observaciones muestran que la superficie actual de Marte es muy nociva para las células, bajo el efecto de un cóctel tóxico de oxidantes, percloratos y rayos UV", subrayan los investigadores.
Al menos hay una buena noticia: con tal cóctel tóxico, los contaminantes biológicos aportados por las misiones de exploración a Marte tienen "pocas probabilidades de sobrevivir", indica el estudio.

Thursday, 6 July 2017

EL ECLIPSE DEL SIGLO, ESTE MES DE AGOSTO

Prepárate para el histórico eclipse total de sol de 2017



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Quizás ya has visto un eclipse solar antes, pero lo más probable es que jamás te haya tocado ser testigo de algo similar a un eclipse total de sol que podrá ser visto a lo largo de los Estados Unidos en EL PRÓXIMO MES DE AGOSTO.De hecho, si no has comenzado a planear tu primer eclipse americano del siglo, quizás te estés quedando atrás.
Si te ha tocado ver un eclipse en Estados Unidos, seguramente fue un eclipse parcial, al cual los astrónomos se referirán como nada comparado con un eclipse solar en su totalidad, cuando nuestra gran estrella desaparece por completo y se torna negra, salvo por una flameante corona, el cielo se oscurece y las estrellas resplandecen durante el día.
La última ocasión en la que se presenció un evento similar en EE.UU. fue en 1991 y solamente fue visto desde algunas partes de Hawai. Los 48 estados contiguos no han visto un eclipse total de sol desde 1979, cuando uno de ellos pasó por una cuarta parte del noroeste del país - no hemos tenido uno de costa a costa desde 1918.



El 26 de febrero los países del centro sur de América del Sur, África y la Antártida disfrutaron de un eclipse solar, aunque no fue tan espectacular como el del 21 de agosto, el cual será total en muchas partes del mundo, un evento que tiene excitado a todos los astrónomos y astrólogos en general.

El eclipse total de sol se verá primero en la costa de Oregon el 21 de agosto de 2017 a las 10:17 a.m. entre Lincoln City y Newport y de ahí se trasladará hasta la costa Atlántica cerca de Charleston, Carolina del Sur. Si bien un eclipse parcial será visto desde todas partes de América del Norte y en partes de otros continentes, para experimentar el apagón completo tendrías que estar dentro de un angosto "corredor" que puedes apreciar en azul en el mapa de arriba, justo a tiempo y con un cielo despejado.

Algunas de las ciudades potenciales en donde podrá verse incluyen Salem, Oregon; Grand Teton National Park en Wyoming; algunas partes de San Louis y Kansas City, Missouri; Nashville y Great Smoky Mountain National Park, Tennessee; y finalmente en Charleston, Carolina del Sur; también verán el eclipse total de sol por unos segundos o hasta unos minutos. En mi extraño y muy particular caso, la trayectoria del eclipse pasará por dos pequeñas ciudades a las que fui al colegio en Oregon y Missouri.

NASA ofrece mapas que te ayuda a escoger los mejores lugares para ver el eclipse y algunas agencias de viaje ya comienzan a hacer reservaciones para aquellos que decidan viajar a EE.UU. desde Europa solo para ver el eclipse.

La ciudad de Estados Unidos que está ya más que lista para el eclipse es Hopskinsville, Kentucky que será el lugar más cercano en el cual se espera que el eclipse durará el mayor tiempo, es decir, 2 minutos y 40 segundos. Residentes locales se preparan para el evento más importante para la ciudad de menos de 50,000 habitantes, en donde llevan algunos años preparándose.

Ya hay hasta un sitio que está poniéndole atención detallada al pronóstico tentativo del clima para ese día... Sí, es demasiada emoción para un evento que durará menos de tres minutos.

Wednesday, 5 July 2017

LA NASA IMPACTARÁ UN ASTEROIDE

No es ciencia ficción: la NASA prepara su primera misión para impactar un asteroide



El Didymos, compuesto de dos cuerpos. (NASA/JHUAPL)

Un asteroide acercándose a la Tierra. (GETTY)
La NASA, la agencia espacial de EEUU, está preparando una misión para impactar el asteroide Didymos (mellizo en griego) que pasará cerca de la Tierra, de acuerdo con una nota que publica BBC Mundo.
DDC | Londres | 5 de Julio de 2017 
Y no es un guion de una película de ciencia ficción. El Didymos cuenta con un sistema binario, es decir, dos cuerpos: uno A que mide aproximadamente 780 metros de ancho y uno B, más pequeño que lo rodea, de unos 160 metros.
Este asteroide tiene previsto pasar relativamente cerca de la Tierra, a unos 11 millones de kilómetros de distancia, en octubre de 2022 y luego en 2024.
La NASA quiere llevar a cabo la primera misión para demostrar una técnica de deflexión: de desviación del asteroide para proteger el planeta.
"El riesgo que suponen los impactos de asteroides es real (si no pregúntenles a los dinosaurios)", dijo a BBC Mundo Jean Luc Margot, profesor de astronomía en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).
"A diferencia de otros peligros naturales como huracanes, erupciones volcánicas, terremotos, etc., los impactos de asteroides pueden evitarse con la tecnología actual", añadió.
Cuáles son estos medios
La NASA avanza en el diseño de la Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble (DART, por sus siglas en inglés).
"El DART es la primera misión de la NASA para demostrar lo que se conoce como la técnica del impactador cinético —golpear al asteroide para cambiar su órbita— con el fin de defender a la Tierra ante un posible impacto futuro", dijo Lindley Johnson, funcionario dedicado a la defensa planetaria en la sede de la NASA en Washington.
El DART impactaría contra el asteroide más pequeño, el Didymos B, para cambiar su órbita.
El nuevo proyecto se encuentra en una fase preliminar. Los científicos de la NASA creen que el Didymos es una buena oportunidad para ponerlo a prueba.
"Un asteroide binario es el laboratorio natural perfecto para esta prueba", dijo Tom Statler, científico del programa de DART, según un comunicado de la NASA.
"El hecho de que Didymos B esté en órbita alrededor de Didymos A hace más fácil ver los resultados del impacto y asegura que el experimento no cambie la órbita de ambos alrededor del Sol", agregó.
Para el profesor Margot, la elección de este asteroide es muy buena porque es relativamente accesible para naves espaciales y se pueden medir los cambios con imágenes de radar.
"Además, el asteroide tiene un satélite pequeño y se puede estudiar el cambio de su trayectoria debido al impactador, sin temor a cambiar la trayectoria del asteroide mismo", explicó Margot a BBC Mundo.
Más rápido que una bala
Según explicó la NASA, el DART impactará en Didymos B, es decir el asteroide más pequeño, a "una velocidad de seis kilómetros por segundo, nueve veces más rápido que una bala".
Con esa prueba, los científicos podrán evaluar el cambio resultante en la órbita de Didymos B alrededor de Didymos A, y permitirá determinar las capacidades del impacto cinético como una estrategia de mitigación de asteroides, añadió un comunicado.
La NASA quiere con este proyecto demostrar que se puede proteger a la Tierra de futuros impactos de asteroides.
"DART es un paso crítico para demostrar que podemos proteger nuestro planeta de un impacto futuro de asteroides", dijo Andy Cheng, del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins en Laurel, Maryland (EEUU), que también participa en el proyecto DART.
Según el profesor de la UCLA, la iniciativa está dentro de las capacidades tecnológicas de EEUU, pero puede enfrentar el riesgo de recortes presupuestarios.
"Si los creadores del presupuesto no apoyan el proyecto, podrían ser considerados responsables de pérdidas de vidas y bienes en caso de un impacto sustancial de un asteroide", señaló Margot a BBC Mundo.

Tuesday, 4 July 2017

SE COMPRUEBA QUE JÚPITER ES EL PLANETA MAS ANTIGUO DEL SISTEMA SOLAR

Según los meteoritos, Júpiter es el planeta más viejo del sistema solar

Los investigadores tomaron muestras de meteoritos para realizar las conclusiones del estudio
Los investigadores tomaron muestras de meteoritos para realizar las conclusiones del estudio
Por Be n Guarino
Júpiter se formó en un parpadeo geológico. Su núcleo rocoso se consolidó menos de un millón de años después del comienzo de nuestro sistema solar, informaron en la publicación Registros de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. En otros dos o tres millones de años ese núcleo creció hasta cincuenta veces la masa de la Tierra.
Anteriormente se hicieron recreaciones en computadora para entender cómo se pudo producir el nacimiento de Júpiter. Pero este estido "es la primera vez que podemos decir algo sobre este planeta basado en pruebas científicas", afirma el coautor de este estudio e investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California.
Para demostrarlo, los expertos tomaron muestras de los restos espaciales más antiguos que han caído en la Tierra.
El sistema solar comenzó como un disco de polvo y gas hace 4.600 millones de años. Entre los primeros planetas llegaron primero los gigantes gaseosos, seguidos por mundos de rocas y metales como la Tierra. Júpiter fue el más grande de la camada. A pesar de ser básicamente gas, tiene un volumen 300 veces mayor al de la Tierra. Por esa razón, los astrónomos sospechan que fue el planeta más antiguo, capaz de recoger más material del espacio antes de que surgieran sus hermanos menores.
 
El Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California ha hecho varios estudios sobre el origen de Júpiter.
El Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California ha hecho varios estudios sobre el origen de Júpiter.
Este nuevo estudio apoya la idea de que, en efecto, este planeta fue el primero que se formó. Cuando eso pasó, Júpiter creció a base de polvo y gas que recogió al girar alrededor del sol.
Además, actuó como una barrera para proteger el interior del sistema solar de los meteoritos que podían impactar en la superficie. Un millón de años después de su creación, la gravedad fue lo suficientemente fuerte como para prevenir que las rocas cruzaran por ahí, al igual que un portero de discoteca que obliga a esperar en la acera a quienes llegan tarde.
"En un millón de años Júpiter fue capaz de actuar de barrera entre el interior y el exterior del sistema solar", explica el científico de la Universidad Brown, en Rhode Island, Brandon Johnson, quien no participó de este nuevo descubrimiento.
Júpiter actuó como una barrera para proteger el interior del sistema solar de los meteoritos que podían impactar en la superficie.
Júpiter actuó como una barrera para proteger el interior del sistema solar de los meteoritos que podían impactar en la superficie.
Cuando el sistema solar tenía unos 4 millones, Júpiter tenía cincuenta veces más la masa de la Tierra y se dirigía hacia el sol, lo que permitió que otros asteroides pudieran mezclarse con las rocas internas. Hoy están mezclados en el mismo cinturón, en el que conviven entre Júpiter y Marte. Precisamente las rocas de este fenómeno son las que permitieron la investigación del equipo de Kruijer.
El nuevo estudio, además, evidencia la idea de que Júpiter partió en dos la propagación de meteoritos en el sistema solar: aquellos entre Júpiter y el sol y aquellos que estaban más allá de Júpiter. Si un par de rocas espaciales caen frente a tu casa, serías incapaz de reconocer a qué grupo pertenecen.
El sistema solar: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte,  Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón.
El sistema solar: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte,  Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón.
Pero Kruijer y sus compañeros hicieron una medición exacta de los restos químicos que había en los meteoritos, lo que reveló no solo la edad de la roca sino a qué grupo pertenecía. Los avances tecnológicos han permitido saber también las diferencias entre ambos.
Los grupos de meteoritos se separaron un millón de años después de la formación del sistema solar y estuvieron separados durante unos cuatro millones de años, según el nuevo análisis. Los dos grupos existieron simultáneamente durante unos pocos millones de años.
"No puede ser un cambio temporal. Debe ser una separación. Es imposible pensar en otra posibilidad", añadió Kruijer.
"Es un trabajo muy interesante y también presenta unos resultados muy interesantes, que se ajusta muy bien a nuestros entendimientos", subrayó Konstantin Batygin, un astrofísico del Instituto de Tecnología de California que tampoco participó en la investigación.
Batygin afirma, en broma, que los científicos planetarios son como detectives ya que limpian la escena para tener pistas de lo que pasó.
La formación de Júpiter también habilita otras teorías sobre la formación del sistema solar. Una de ellas es la que propusieron Walsh y otros científicos en 2011, cuando afirmaron que este planeta fue el centro del sistema solar. Fue así hasta que se formó Saturno y dejó atrás a Júpiter.
"En sus primeros años, Júpiter controló las dinámicas y la evolución del sistema solar", sentenció Johnson.
infobae

Friday, 30 June 2017

LA NASA REVELA UN MISTERIO DE MARTE

La NASA descubrió un misterioso agujero en Marte que desconcertó a todos

La agencia espacial detectó la existencia de un extraño orificio de 100 metros de diámetro y mucho más profundo de lo habitual. Las teorías que se barajan en torno a su naturaleza.
El extraño agujero que la NASA encontró en Marte
El extraño agujero que la NASA encontró en Marte
1 de julio, 2017
De acá hasta 2030, la fecha provisoria para la gran hazaña espacial, la NASA sigue y seguirá de cerca los vaivenes de Marte. En uno de sus últimos hallazgos, la agencia notó que había un orificio más profundo que el promedio del resto de los hoyos que se encuentran en la superficie del planeta.
La imagen se obtuvo gracias al Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), que permite a los especialistas visualizar los elementos compositivos del Planeta Rojo en una dimensión superior. Por ello, por más que en la fotografía parezca un agujero menor, se trata de un orificio de 100 metros de diámetro.
El agujero tiene 100 metros de diámetro (iStock)
El agujero tiene 100 metros de diámetro (iStock)
El enigmático hoyo emerge al noreste del volcán Arsia Mons, una zona repleta de pequeños orificios formados después de que el dióxido de carbono, antes congelado, se derritiera por completo.
Sin embargo, el agujero en cuestión no se parece al resto. Es mucho más profundo y amplio. Por el momento, ni la propia NASA logró explicar el origen del hueco, aunque circulan diferentes versiones en torno a su surgimiento: consecuencia de actividad volcánica, antiguas inundaciones e inclusive el impacto de un meteorito.
Se cree que puede haber sido producto del impacto de un meteorito
Se cree que puede haber sido producto del impacto de un meteorito
La fotografía data de finales de verano en Marte, en el hemisferio sur. En ese momento, el sol está más bajo en el cielo y permite detectar anomalías en la superficie planetaria con mayor facilidad. La NASA, en un comunicado, sostuvo: "Vemos muchos pozos poco profundos en esta zona, pero hay una formación más profunda de forma circular. Podría tratarse de un cráter de impacto o un pozo de colapso".
La agencia, a su vez, explicó que las fosas cuentan a su alrededor con capas de hielo residual que quedaron del dióxido de carbono congelado y apodaron a la superficie como "un terreno de queso suizo". Aún restan investigaciones más exhaustivas para lograr determinar la naturaleza del misterioso agujero.
INFOBAE

Wednesday, 28 June 2017

NASA: LA HUMANIDAD ESTÁ A PUNTO DE DESCUBRIR VIDA EXTRATERRESTRE



Representación artística de lo que sería la superficie de uno de los planetas en torno a la estrella Trappist. (AP/NASA)
DDC | Washington | 28 de Junio de 2017 
"Considerando todas las investigaciones que están buscando vida extraterrestre, estamos en la antesala de uno de los descubrimientos más profundos de la historia", anunció el pasado 26 de abril Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, ante el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de los Representantes de los EEUU.
Tales declaraciones y otros argumentos que las sustentan fueron filtradas por un vídeo difundido en YouTube. El canal afirma estar ligado al grupo de hackers Anonymous. El contenido se ha vuelto viral en las últimas horas, según recoge La Vanguardia.
En la mencionada reunión del Comité, Zurbuchen, junto a otros expertos, explicó algunos de los más recientes avances en astrobiología. Entre ellos, el hallazgo de hidrógeno en la luna Encélado de Saturno, la observación de géiseres en el satélite Europa de Júpiter, o el descubrimiento del sistema de exoplanetas Trappist-1.
El administrador de la NASA señaló que, "aunque aún no tienen signos definitivos de vida en otros planetas, la investigación está haciendo progresos remarcables".
Zurbuchen anunció futuras misiones de la NASA que tienen por objetivo encontrar indicios sobre la posible existencia de vida extraterrestre en el Sistema Solar. La agencia espacial prepara una misión para comprobar si la luna Europa de Júpiter esconde verdaderamente un océano bajo su superficie helada, y si éste es habitable.
De acuerdo con las declaraciones reseñadas por el medio español, en 2020 un nuevo todoterreno explorará "una región de Marte donde el ambiente ancestral pudo haber sido favorable para la vida microbiana".
Los investigadores recogerán muestras de ese lugar para analizarlas en "los mejores laboratorios de la Tierra", añadió el administrador.
Fuera del Sistema Solar, Zurbuchen destacó la cifra de más de 3.500 exoplanetas descubiertos, que incluyen el sistema Trappist-1, con siete mundos rocosos como la Tierra. El telescopio James Webb, que la NASA lanzará en 2018, analizará las huellas químicas de las atmósferas de estos planetas para buscar rastros de vida.
En el material audiovisual difundido por Anonymous, se mezclan las afirmaciones de Zurbuchen con una voz distorsionada que lee tres artículos de una página web sobre teorías conspirativas. Hace referencia a reportes sobre la supuesta existencia y visita a la tierra de seres extraterrestres.
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Tuesday, 27 June 2017

METEORITO CONTIENE DATOS DEL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

Antiguo meteorito encontrado en Holanda podría entregar datos del origen del Sistema Solar El objeto, encontrado en enero, tiene una antigüedad de 4.500 millones de años. Según expertos, puede aportar información "sobre lo que ocurrió al comienzo, cuando la Tierra se formó".


La Haya, 27 de Junio de 2017
Científicos holandeses revelaron el descubrimiento de un meteorito con una antigüedad de unos 4.500 millones de años, que podría entregar indicios importantes relativos a la creación de nuestro Sistema Solar. "Los meteoritos son muy especiales puesto que no tenemos rocas de esta edad en la Tierra", declaró el geólogo Leo Kriegsman del Centro de la biodiversidad Naturalis de Leiden (centro), en un video publicado en YouTube.
Con el tamaño de un puño cerrado y unos 500 gramos de peso, el meteorito atravesó a gran velocidad el techo de un cobertizo en la pequeña localidad de Broek, en Waterland, al norte de Ámsterdam, en enero pasado. A pesar de realizarse intensas búsquedas, no fueron encontrados otros fragmentos de este meteorito, descubierto por vecinos del lugar. A pesar de que cada cuatro años se producen verdaderas lluvias de meteoritos en este país, las pequeñas rocas espaciales son muy difíciles de encontrar.
 Se trata del sexto meteorito descubierto en Holanda en los últimos 200 años. "Podemos aprender más sobre lo que se produjo al comienzo del Sistema Solar, cuando una nube estelar se fragmentó y comenzaron a formarse minerales, y entonces empezaron a crearse planetoides por primera vez", explica Kriegsman. "Esto nos brinda información sobre lo que ocurrió al comienzo, cuando la Tierra se formó", añade.
El geólogo estimó que el meteorito proviene de la región que se extiende entre Marte y Júpiter, donde hay un gran cinturón de asteroides, con "muchas rocas y pequeños planetas", que a veces se salen de sus órbitas.
El Centro de biodiversidad de Leiden ha realizado pruebas exhaustivas con este meteorito antes de dar a conocer su existencia, este lunes. "Queremos estar 100% seguros de la especie del meteorito, por lo que primero debemos realizar investigaciones", explicó Kriegsman a la AFP.
 Fuente: Emol.com

Monday, 19 June 2017

ANUNCIA LA NASA HABER DESCUBIERTO 10 PLANETAS POTENCIALMENTE HABITABLES


Tienen un tamaño similar al de la Tierra, podrían tener agua en estado líquido y permitir la vida.

(Shutterstock)
El equipo del telescopio espacial Kepler de la NASA anunció el lunes el descubrimiento de 219 posibles exoplanetas, incluyendo diez de un tamaño similar al de la Tierra donde hipotéticamente podría existir agua en estado líquido y permitir la vida.
En total, 4.034 potenciales exoplanetas han sido detectados por Kepler, de los cuales 2.335 han sido confirmados por otros telescopios.
Cerca de 50 de estos planetas, llamados así porque están situados fuera del Sistema Solar, son de un tamaño cercano al de la Tierra y se encuentran en la zona habitable de sus estrellas, incluyendo los últimos diez cuya existencia se dio a conocer el lunes.
De este medio centenar de planetas potencialmente hermanos de la Tierra, más de 30 han sido confirmados.
"Este meticuloso catálogo es el fundamento científico que permitirá responder directamente a una de las cuestiones más candentes en astronomía, que es determinar el número de planetas hermanos de la Tierra" en la Vía Láctea, explicó Susan Thompson, integrante del grupo de científicos del equipo Kepler y del instituto SETI, dedicado a la búsqueda de inteligencia extraterrestre.
Estos últimos descubrimientos fueron anunciados a la prensa en el marco de la conferencia "Fourth Kepler and K2 Science" que se celebra esta semana en el centro de investigación Ames de la NASA, en California.
En esta conferencia se presentó la versión final y la más completa y detallada del catálogo de los exoplanetas descubiertos a partir de datos recogidos durante cuatro años de observaciones de ese telescopio.
Kepler fue lanzado en 2009, pero su misión original finalizó inesperadamente en 2013 debido a un fallo de sus giroscopios.
El telescopio ha escrutado 150.000 estrellas en la constelación de Cygnus.
Con información de AFP

Wednesday, 14 June 2017

LA FORMACIÓN DE LAS PRIMERAS GALAXIAS Y SUS SECRETOS

Aunque aún no poseemos la capacidad de ver las primeras galaxias, con la nueva generación de telescopios se podrán obtener algunas respuestas.

15 de Junio de 2017
 Por Franz BauerAcadémico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
Aunque soy un astrónomo, cada vez que pienso en la teoría del big bang (la teoría real, y no el famoso programa de televisión) me sigo sorprendiendo. Esta teoría es la mejor explicación que tenemos para el origen del universo.
Ella dice que éste comenzó como una singularidad que se ha estado expandiendo por los últimos 13.800.000 años. La teoría está restringida por los requerimientos que explican la expansión cósmica de Hubble, la omnipresente radiación de microondas del fondo cósmico y la abundancia relativa de los elementos primordiales como son hidrógeno, helio y litio.
 Basado en lo que conocemos hasta ahora, el universo joven probablemente no tenía rasgos distintivos y fue totalmente oscuro los primeros 100 millones de años después del big bang. Si bien se cree que las primeras estrellas se formaron en esta era, se cree que al universo le tomó otros casi mil millones de años tener estructuras más grandes, como galaxias, y que fueran comunes a través del cosmos.
Desafortunadamente los instrumentos actuales todavía no son capaces de observar directamente donde nacen las primeras estrellas, pero nos estamos acercando cada vez más. 
Afortunadamente, la combinación de la edad finita del universo y de la velocidad finita de la luz crean una máquina del tiempo cósmico. En otras palabras, cuanto más lejos miramos en distancia, más atrás en el tiempo miramos lo que nos, permite estudiar el universo tal como era en el pasado. Por ejemplo, la luz que podemos ver de una galaxia débil como Tayna, que se encuentra a unos 13.400 millones de años luz de distancia, en realidad se generó sólo 400 millones de años después del big bang.
Por supuesto, 400 millones de años parece una gran cantidad de tiempo para nosotros, pero en realidad es un lapso muy corto para que el difuso gas intergaláctico colapse y logre formar estrellas jóvenes que generan la luz emitida por galaxias como Tayna. Desafortunadamente los instrumentos actuales todavía no son capaces de observar directamente donde nacen las primeras estrellas, pero nos estamos acercando cada vez más.
 A partir de datos obtenidos de las observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, en la última década hemos sido testigos del descubrimiento de galaxias, aparentemente, cada vez más jóvenes, empujando así lentamente el velo del universo primitivo. El observatorio ALMA recientemente ha comenzado a hacer detecciones de galaxias distantes como la A1689-zD1 y la A2744-YD4. Ellas emiten principalmente luz infrarroja, lo que implicaría que las primeras supernovas contaminaron mucho dichas galaxias con moléculas complejas.
 Se están realizando búsquedas adicionales con ALMA para tratar de entender las recientes detecciones y, en última instancia, para comprender cómo las primeras estrellas se forman y afectan a sus galaxias. Sin embargo, el salto más fundamental en nuestra comprensión de las primeras estrellas se espera tras el lanzamiento a finales de 2018 del telescopio espacial James Webb (JWST).
 Este gran telescopio será siete veces más sensible que Hubble y estará optimizado para observaciones en el infrarrojo. Esto es muy importante, porque la luz de las primeras estrellas y galaxias tiene un fuerte desplazamiento al rojo –debido a la expansión cósmica–, desde las longitudes de onda visibles hasta las infrarrojas.
Por lo tanto, el JWST permitirá estudiar galaxias más pequeñas y más jóvenes que las que puede detectar el Hubble. Lograr observar estos sistemas más débiles –o los primeros bloques que permiten la construcción de las galaxias–, posibilitando así responder a preguntas tales cómo las primeras galaxias se formaron y cómo se unieron, a su vez, en las galaxias más grandes que vemos hoy. Fuente: Emol.com

Friday, 9 June 2017

EN LA BÚSQUEDA DE OCÉANOS EN EL UNIVERSO

Oceanos en otros mundos

 Oceano en Marte
 Nasa, 9 de junio, 2017
La Tierra. Un mundo dominado por agua. Trillones de litros fluyen libremente a través de la superficie de nuestro planeta azul-verdoso. Aunque alguna vez pensamos que los océanos hacían que nuestro planeta fuera único, ahora nos estamos dando cuenta de que los “mundos oceánicos” nos rodean.
Nuestro planeta conserva su atmósfera y su abundancia de agua líquida gracias, en parte, a un campo magnético muy fuerte que brinda protección contra el viento solar. Sin este campo magnético nos quedaríamos sin nuestra atmósfera y el punto azul pálido se parecería más a… ¿uno de nuestros vecinos? Los científicos creen que los primeros océanos de Venus se evaporaron. Sin agua en la superficie se acumuló el dióxido de carbono en la atmósfera, lo que dio como resultado un efecto invernadero incontrolable que creó las condiciones que existen en la actualidad. Del mismo modo, parece que hace mucho tiempo Marte pudo haber tenido océanos. Pero el campo magnético global del Planeta Rojo se deterioró dejándolo vulnerable a la erosión atmosférica causada por el viento solar.
Más lejos del Sol, donde hay temperaturas que están bajo zero en los limites exteriores del sistema solar, parece imposible que exista agua líquida. Sin embargo, no solamente existe, ¡sino que en ciertos lugares puede ser más abundante que en la Tierra! Alreadedor de Júpiter están orbitado por lo menos tres lunas que contienen océanos: Europa, Ganímedes y Calisto.
Europa está atravesada por grietas y fracturas semirectangulares que parecen tempanos de hielo sobre su superficie. Debajo de esos tempanos móviles, los investigadores creen que hay un vasto océano abajo de la corteza de hielo, calentado por las fuerza de friccion entre las mareas de Júpiter y Europa. Europa  contiene casi el doble de la cantidad de agua de la Tierra. En 2014 y 2016, el Telescopio Espacial Hubble observó lo que parecen ser plumas de vapor de agua que erupcionan de grietas ubicadas cerca del polo sur.
Fotografías de Ganímedes captadas por la sonda espacial Galileo muestran flujos antiguos de hielo en su superficie. Es más, el telescopio Hubble observó las auroras de Ganímedes y descubrió señales que sugieren que hay un océano de agua salada. Escondido debajo de una gruesa corteza de hielo, el océano de Ganímedes podría albergar hasta cuatro veces más agua que todos los océanos de la Tierra combinados. Calisto también parece poseer un océano de agua salada debajo de la corteza de hielo, y revela su presencia por los efectos que Calisto tiene en el campo magnético de Júpiter.
En el año 2005, la nave espacial Cassini de la NASA descubrió que en la luna Encelado de Saturno  emanaban abundantes plumas de vapor de agua y compuestos orgánicos a través de las fisuras (ahora conocidas como las “rayas de tigre”) en su  congelada corteza. Desde entonces y con frecuencia, Cassini ha volado a través de la plumas y ha descubierto granos de nanosílice y la presencia de hidrógeno molecular; ambos sugieren el movimiento de agua calentada en el lecho marino de la helada luna o focos hidrotermales. Otra evidencia que aportó la sonda Cassini ha convencido a los investigadores de que Encelado posee un océano global debajo de la superficie que es ejeccionado hacia el espacio a través de estas “rayas de tigre” o fracturas. ¡El Anillo “E” de Saturno, el segundo anillo más externo del planeta, se formó de esta agua y de este hielo!
La luna más grande de Saturno, Titán, posee un paisaje salpicado con lagos y mares. El líquido que hay sobre la superficie de Titán, sin embargo, no es H2O. Los investigadores creen que el líquido que esculpe la superficie de Titán es una mezcla compuesta principalmente de metano con pequeñas cantidades de etano, y otros hidrocarburos difíciles de congelar.
Otros cuerpos alrededor del sistema solar también muestran signos de agua líquida.
En 2014, científicos que utilizaron el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency, en idioma inglés), detectaron vapor de agua que emanaba de dos regiones del planeta enano Ceres. La sonda Dawn (Amanecer, en idioma español) de la NASA llegó a Ceres en el año 2015 y a pesar de que el vapor de agua se había reducido, encontró señales de agua. Ahuna Mons es una montaña helada que aparentemente se formó a partir de repetidas erupciones de agua lodosa y salada. Asimismo, se piensa que los puntos brillantes del cráter Occator en Ceres son depósitos de sal que quedaron del escape y la sublimación de agua salada que fluía por debajo.
Incluso el distante Plutón puede ser un mundo oceánico. Tal como lo reveló el reciente sobrevuelo de la nave New Horizons (Nuevos Horizontes, en idioma español), los rasgos extrañamente moldeados de Plutón sugieren la presencia de líquido subterráneo.
A medida que los astrónomos observan más allá de nuestro sistema solar, encuentran exoplanetas que podrían tener océanos. Y tomando como base nuestro sistema solar, estos exoplanetas también podrían tener lunas con océanos. La ubicación del agua dentro de los diversos ambientes de nuestro propio sistema planetario guiará e informará la búsqueda de océanos más allá de nuestro sistema solar.
Así que la próxima vez que observen nuestro océano, piensen en nuestros mundos vecinos. Ellos pueden tener más en común con nuestro mundo oceánico que lo que alguna vez creímos que fuese posible.
Para obtener más noticias sobre océanos (en la Tierra y más allá), manténgase conectado con ciencia.nasa.gov.

Friday, 2 June 2017

ASTRONAUTAS REGRESAN A LA TIERRA TRAS 200 DÍAS EN EL ESPACIO



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Los astronautas Pesquet y Novitski se despidieron en horas de la mañana de los otros dos tripulantes que se quedan en la ISS, para instalarse en la nave Soyuz MS-03, la misma que los llevó al espacio el 17 de noviembre de 2016. Foto: Reuters.
3 de junio, 2017
El astronauta ruso Oleg Novitski y el francés Thomas Pesquet volvieron este viernes a la Tierra después de estar 200 días en la Estación Espacial Internacional (ISS por su sigla en inglés), ubicada a unos 400 kilómetros de la Tierra.
Los astronautas Pesquet y Novitski se despidieron en horas de la mañana de los otros dos tripulantes que se quedan en la ISS, para instalarse en la nave Soyuz MS-03, la misma que los llevó al espacio el 17 de noviembre de 2016.
“Voy a extrañar” a la ISS, escribió Pesquet en su cuenta oficial de Twitter, al hablar de su estadía como “la aventura más intensa”.
La nave Soyuz se desacopló de la ISS este viernes a las 10H50 GMT. “El desacoplamiento se produjo a la hora prevista”, indicó el Centro de Control de vuelos espaciales. Según imágenes de la Agencia Espacial Europea, la nave se alejaba de la ISS hacia la Tierra.
El tiempo estimado para que los astronautas desciendan a la Tierra es de tres horas y veinte minutos, su hora de llegada a la Tierra fue a las 14H10 GMT en las planicies de Kazajistán.

Friday, 26 May 2017

SE COLOCA EN CHILE LA PRIMERA PIEDRA DEL MAYOR TELESCOPIO ÓPTICO DEL MUNDO

 Bachelet pone la primera piedra del ELT, el mayor telescopio óptico del mundo Con el apoyo del Observatorio Europeo Austral, se construirá en Chile este nuevo centro astronómico que contará con la capacidad para buscar nuevos exoplanetas y observar galaxias lejanas.

Santiago de Chile, 26 de Mayo de 2017
La Presidenta de la República, Michelle Bachelet, inauguró este viernes las obras del Extremely Large Telescope (ELT), óptico e infrarrojo del mundo, situado en el Observatorio Paranal, en la región de Antofagasta, en el norte de Chile con una ceremonia en que se situó la primera piedra de la edificación.
 "Aquí en el Desierto de Atacama, uno de los lugares más simbólicos de la nación -el más árido del mundo-, estamos construyendo algo más que telescopio, estamos siendo testigos de uno de los mayores exponentes de lo que pueden conseguir la ciencia y la tecnología", afirmó Bachelet. Noticia relacionada
Infografía: Cómo será el nuevo telescopio que buscará exoplanetas desde Chile Infografía: Cómo será el nuevo telescopio que buscará exoplanetas desde Chile 4 El ELT se construirá en colaboración con Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés), la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio más productivo del mundo.
 La mandataria señaló que seguramente habrá muchas preguntas a las que se podrá dar respuesta gracias a este proyecto. "Antofagasta tiene potencial para ser uno de los centros de la ciencia en Latinoamérica", y, además, "Chile es un país conocido por su enorme comunidad científica y por la importancia de sus descubrimientos", aseveró.
 El ELT, situado en la cima del Cerro Armazones (3.046 metros de altura) es un telescopio que contará con un espejo primario de 39 metros que permitirá abordar desafíos científicos como el descubrimiento de exoplanetas similares a la Tierra, la observación de las primeras estrellas y galaxias, para explorar los orígenes del planeta. "ESO es otra muestra más de lo que se puede lograr gracias a la cooperación internacional", subrayó Bachelet.
 Luego de la ceremonia, la Presidenta publicó una imagen de la piedra simbólica en su cuenta de Twitter y agradeció el apoyo entregado por el ESO para la realización de estos proyectos científicos. Fuente: Emol.com