Friday, 30 June 2017

LA NASA REVELA UN MISTERIO DE MARTE

La NASA descubrió un misterioso agujero en Marte que desconcertó a todos

La agencia espacial detectó la existencia de un extraño orificio de 100 metros de diámetro y mucho más profundo de lo habitual. Las teorías que se barajan en torno a su naturaleza.
El extraño agujero que la NASA encontró en Marte
El extraño agujero que la NASA encontró en Marte
1 de julio, 2017
De acá hasta 2030, la fecha provisoria para la gran hazaña espacial, la NASA sigue y seguirá de cerca los vaivenes de Marte. En uno de sus últimos hallazgos, la agencia notó que había un orificio más profundo que el promedio del resto de los hoyos que se encuentran en la superficie del planeta.
La imagen se obtuvo gracias al Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), que permite a los especialistas visualizar los elementos compositivos del Planeta Rojo en una dimensión superior. Por ello, por más que en la fotografía parezca un agujero menor, se trata de un orificio de 100 metros de diámetro.
El agujero tiene 100 metros de diámetro (iStock)
El agujero tiene 100 metros de diámetro (iStock)
El enigmático hoyo emerge al noreste del volcán Arsia Mons, una zona repleta de pequeños orificios formados después de que el dióxido de carbono, antes congelado, se derritiera por completo.
Sin embargo, el agujero en cuestión no se parece al resto. Es mucho más profundo y amplio. Por el momento, ni la propia NASA logró explicar el origen del hueco, aunque circulan diferentes versiones en torno a su surgimiento: consecuencia de actividad volcánica, antiguas inundaciones e inclusive el impacto de un meteorito.
Se cree que puede haber sido producto del impacto de un meteorito
Se cree que puede haber sido producto del impacto de un meteorito
La fotografía data de finales de verano en Marte, en el hemisferio sur. En ese momento, el sol está más bajo en el cielo y permite detectar anomalías en la superficie planetaria con mayor facilidad. La NASA, en un comunicado, sostuvo: "Vemos muchos pozos poco profundos en esta zona, pero hay una formación más profunda de forma circular. Podría tratarse de un cráter de impacto o un pozo de colapso".
La agencia, a su vez, explicó que las fosas cuentan a su alrededor con capas de hielo residual que quedaron del dióxido de carbono congelado y apodaron a la superficie como "un terreno de queso suizo". Aún restan investigaciones más exhaustivas para lograr determinar la naturaleza del misterioso agujero.
INFOBAE

Wednesday, 28 June 2017

NASA: LA HUMANIDAD ESTÁ A PUNTO DE DESCUBRIR VIDA EXTRATERRESTRE



Representación artística de lo que sería la superficie de uno de los planetas en torno a la estrella Trappist. (AP/NASA)
DDC | Washington | 28 de Junio de 2017 
"Considerando todas las investigaciones que están buscando vida extraterrestre, estamos en la antesala de uno de los descubrimientos más profundos de la historia", anunció el pasado 26 de abril Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, ante el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de los Representantes de los EEUU.
Tales declaraciones y otros argumentos que las sustentan fueron filtradas por un vídeo difundido en YouTube. El canal afirma estar ligado al grupo de hackers Anonymous. El contenido se ha vuelto viral en las últimas horas, según recoge La Vanguardia.
En la mencionada reunión del Comité, Zurbuchen, junto a otros expertos, explicó algunos de los más recientes avances en astrobiología. Entre ellos, el hallazgo de hidrógeno en la luna Encélado de Saturno, la observación de géiseres en el satélite Europa de Júpiter, o el descubrimiento del sistema de exoplanetas Trappist-1.
El administrador de la NASA señaló que, "aunque aún no tienen signos definitivos de vida en otros planetas, la investigación está haciendo progresos remarcables".
Zurbuchen anunció futuras misiones de la NASA que tienen por objetivo encontrar indicios sobre la posible existencia de vida extraterrestre en el Sistema Solar. La agencia espacial prepara una misión para comprobar si la luna Europa de Júpiter esconde verdaderamente un océano bajo su superficie helada, y si éste es habitable.
De acuerdo con las declaraciones reseñadas por el medio español, en 2020 un nuevo todoterreno explorará "una región de Marte donde el ambiente ancestral pudo haber sido favorable para la vida microbiana".
Los investigadores recogerán muestras de ese lugar para analizarlas en "los mejores laboratorios de la Tierra", añadió el administrador.
Fuera del Sistema Solar, Zurbuchen destacó la cifra de más de 3.500 exoplanetas descubiertos, que incluyen el sistema Trappist-1, con siete mundos rocosos como la Tierra. El telescopio James Webb, que la NASA lanzará en 2018, analizará las huellas químicas de las atmósferas de estos planetas para buscar rastros de vida.
En el material audiovisual difundido por Anonymous, se mezclan las afirmaciones de Zurbuchen con una voz distorsionada que lee tres artículos de una página web sobre teorías conspirativas. Hace referencia a reportes sobre la supuesta existencia y visita a la tierra de seres extraterrestres.
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Tuesday, 27 June 2017

METEORITO CONTIENE DATOS DEL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

Antiguo meteorito encontrado en Holanda podría entregar datos del origen del Sistema Solar El objeto, encontrado en enero, tiene una antigüedad de 4.500 millones de años. Según expertos, puede aportar información "sobre lo que ocurrió al comienzo, cuando la Tierra se formó".


La Haya, 27 de Junio de 2017
Científicos holandeses revelaron el descubrimiento de un meteorito con una antigüedad de unos 4.500 millones de años, que podría entregar indicios importantes relativos a la creación de nuestro Sistema Solar. "Los meteoritos son muy especiales puesto que no tenemos rocas de esta edad en la Tierra", declaró el geólogo Leo Kriegsman del Centro de la biodiversidad Naturalis de Leiden (centro), en un video publicado en YouTube.
Con el tamaño de un puño cerrado y unos 500 gramos de peso, el meteorito atravesó a gran velocidad el techo de un cobertizo en la pequeña localidad de Broek, en Waterland, al norte de Ámsterdam, en enero pasado. A pesar de realizarse intensas búsquedas, no fueron encontrados otros fragmentos de este meteorito, descubierto por vecinos del lugar. A pesar de que cada cuatro años se producen verdaderas lluvias de meteoritos en este país, las pequeñas rocas espaciales son muy difíciles de encontrar.
 Se trata del sexto meteorito descubierto en Holanda en los últimos 200 años. "Podemos aprender más sobre lo que se produjo al comienzo del Sistema Solar, cuando una nube estelar se fragmentó y comenzaron a formarse minerales, y entonces empezaron a crearse planetoides por primera vez", explica Kriegsman. "Esto nos brinda información sobre lo que ocurrió al comienzo, cuando la Tierra se formó", añade.
El geólogo estimó que el meteorito proviene de la región que se extiende entre Marte y Júpiter, donde hay un gran cinturón de asteroides, con "muchas rocas y pequeños planetas", que a veces se salen de sus órbitas.
El Centro de biodiversidad de Leiden ha realizado pruebas exhaustivas con este meteorito antes de dar a conocer su existencia, este lunes. "Queremos estar 100% seguros de la especie del meteorito, por lo que primero debemos realizar investigaciones", explicó Kriegsman a la AFP.
 Fuente: Emol.com

Monday, 19 June 2017

ANUNCIA LA NASA HABER DESCUBIERTO 10 PLANETAS POTENCIALMENTE HABITABLES


Tienen un tamaño similar al de la Tierra, podrían tener agua en estado líquido y permitir la vida.

(Shutterstock)
El equipo del telescopio espacial Kepler de la NASA anunció el lunes el descubrimiento de 219 posibles exoplanetas, incluyendo diez de un tamaño similar al de la Tierra donde hipotéticamente podría existir agua en estado líquido y permitir la vida.
En total, 4.034 potenciales exoplanetas han sido detectados por Kepler, de los cuales 2.335 han sido confirmados por otros telescopios.
Cerca de 50 de estos planetas, llamados así porque están situados fuera del Sistema Solar, son de un tamaño cercano al de la Tierra y se encuentran en la zona habitable de sus estrellas, incluyendo los últimos diez cuya existencia se dio a conocer el lunes.
De este medio centenar de planetas potencialmente hermanos de la Tierra, más de 30 han sido confirmados.
"Este meticuloso catálogo es el fundamento científico que permitirá responder directamente a una de las cuestiones más candentes en astronomía, que es determinar el número de planetas hermanos de la Tierra" en la Vía Láctea, explicó Susan Thompson, integrante del grupo de científicos del equipo Kepler y del instituto SETI, dedicado a la búsqueda de inteligencia extraterrestre.
Estos últimos descubrimientos fueron anunciados a la prensa en el marco de la conferencia "Fourth Kepler and K2 Science" que se celebra esta semana en el centro de investigación Ames de la NASA, en California.
En esta conferencia se presentó la versión final y la más completa y detallada del catálogo de los exoplanetas descubiertos a partir de datos recogidos durante cuatro años de observaciones de ese telescopio.
Kepler fue lanzado en 2009, pero su misión original finalizó inesperadamente en 2013 debido a un fallo de sus giroscopios.
El telescopio ha escrutado 150.000 estrellas en la constelación de Cygnus.
Con información de AFP

Wednesday, 14 June 2017

LA FORMACIÓN DE LAS PRIMERAS GALAXIAS Y SUS SECRETOS

Aunque aún no poseemos la capacidad de ver las primeras galaxias, con la nueva generación de telescopios se podrán obtener algunas respuestas.

15 de Junio de 2017
 Por Franz BauerAcadémico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile
Aunque soy un astrónomo, cada vez que pienso en la teoría del big bang (la teoría real, y no el famoso programa de televisión) me sigo sorprendiendo. Esta teoría es la mejor explicación que tenemos para el origen del universo.
Ella dice que éste comenzó como una singularidad que se ha estado expandiendo por los últimos 13.800.000 años. La teoría está restringida por los requerimientos que explican la expansión cósmica de Hubble, la omnipresente radiación de microondas del fondo cósmico y la abundancia relativa de los elementos primordiales como son hidrógeno, helio y litio.
 Basado en lo que conocemos hasta ahora, el universo joven probablemente no tenía rasgos distintivos y fue totalmente oscuro los primeros 100 millones de años después del big bang. Si bien se cree que las primeras estrellas se formaron en esta era, se cree que al universo le tomó otros casi mil millones de años tener estructuras más grandes, como galaxias, y que fueran comunes a través del cosmos.
Desafortunadamente los instrumentos actuales todavía no son capaces de observar directamente donde nacen las primeras estrellas, pero nos estamos acercando cada vez más. 
Afortunadamente, la combinación de la edad finita del universo y de la velocidad finita de la luz crean una máquina del tiempo cósmico. En otras palabras, cuanto más lejos miramos en distancia, más atrás en el tiempo miramos lo que nos, permite estudiar el universo tal como era en el pasado. Por ejemplo, la luz que podemos ver de una galaxia débil como Tayna, que se encuentra a unos 13.400 millones de años luz de distancia, en realidad se generó sólo 400 millones de años después del big bang.
Por supuesto, 400 millones de años parece una gran cantidad de tiempo para nosotros, pero en realidad es un lapso muy corto para que el difuso gas intergaláctico colapse y logre formar estrellas jóvenes que generan la luz emitida por galaxias como Tayna. Desafortunadamente los instrumentos actuales todavía no son capaces de observar directamente donde nacen las primeras estrellas, pero nos estamos acercando cada vez más.
 A partir de datos obtenidos de las observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, en la última década hemos sido testigos del descubrimiento de galaxias, aparentemente, cada vez más jóvenes, empujando así lentamente el velo del universo primitivo. El observatorio ALMA recientemente ha comenzado a hacer detecciones de galaxias distantes como la A1689-zD1 y la A2744-YD4. Ellas emiten principalmente luz infrarroja, lo que implicaría que las primeras supernovas contaminaron mucho dichas galaxias con moléculas complejas.
 Se están realizando búsquedas adicionales con ALMA para tratar de entender las recientes detecciones y, en última instancia, para comprender cómo las primeras estrellas se forman y afectan a sus galaxias. Sin embargo, el salto más fundamental en nuestra comprensión de las primeras estrellas se espera tras el lanzamiento a finales de 2018 del telescopio espacial James Webb (JWST).
 Este gran telescopio será siete veces más sensible que Hubble y estará optimizado para observaciones en el infrarrojo. Esto es muy importante, porque la luz de las primeras estrellas y galaxias tiene un fuerte desplazamiento al rojo –debido a la expansión cósmica–, desde las longitudes de onda visibles hasta las infrarrojas.
Por lo tanto, el JWST permitirá estudiar galaxias más pequeñas y más jóvenes que las que puede detectar el Hubble. Lograr observar estos sistemas más débiles –o los primeros bloques que permiten la construcción de las galaxias–, posibilitando así responder a preguntas tales cómo las primeras galaxias se formaron y cómo se unieron, a su vez, en las galaxias más grandes que vemos hoy. Fuente: Emol.com

Friday, 9 June 2017

EN LA BÚSQUEDA DE OCÉANOS EN EL UNIVERSO

Oceanos en otros mundos

 Oceano en Marte
 Nasa, 9 de junio, 2017
La Tierra. Un mundo dominado por agua. Trillones de litros fluyen libremente a través de la superficie de nuestro planeta azul-verdoso. Aunque alguna vez pensamos que los océanos hacían que nuestro planeta fuera único, ahora nos estamos dando cuenta de que los “mundos oceánicos” nos rodean.
Nuestro planeta conserva su atmósfera y su abundancia de agua líquida gracias, en parte, a un campo magnético muy fuerte que brinda protección contra el viento solar. Sin este campo magnético nos quedaríamos sin nuestra atmósfera y el punto azul pálido se parecería más a… ¿uno de nuestros vecinos? Los científicos creen que los primeros océanos de Venus se evaporaron. Sin agua en la superficie se acumuló el dióxido de carbono en la atmósfera, lo que dio como resultado un efecto invernadero incontrolable que creó las condiciones que existen en la actualidad. Del mismo modo, parece que hace mucho tiempo Marte pudo haber tenido océanos. Pero el campo magnético global del Planeta Rojo se deterioró dejándolo vulnerable a la erosión atmosférica causada por el viento solar.
Más lejos del Sol, donde hay temperaturas que están bajo zero en los limites exteriores del sistema solar, parece imposible que exista agua líquida. Sin embargo, no solamente existe, ¡sino que en ciertos lugares puede ser más abundante que en la Tierra! Alreadedor de Júpiter están orbitado por lo menos tres lunas que contienen océanos: Europa, Ganímedes y Calisto.
Europa está atravesada por grietas y fracturas semirectangulares que parecen tempanos de hielo sobre su superficie. Debajo de esos tempanos móviles, los investigadores creen que hay un vasto océano abajo de la corteza de hielo, calentado por las fuerza de friccion entre las mareas de Júpiter y Europa. Europa  contiene casi el doble de la cantidad de agua de la Tierra. En 2014 y 2016, el Telescopio Espacial Hubble observó lo que parecen ser plumas de vapor de agua que erupcionan de grietas ubicadas cerca del polo sur.
Fotografías de Ganímedes captadas por la sonda espacial Galileo muestran flujos antiguos de hielo en su superficie. Es más, el telescopio Hubble observó las auroras de Ganímedes y descubrió señales que sugieren que hay un océano de agua salada. Escondido debajo de una gruesa corteza de hielo, el océano de Ganímedes podría albergar hasta cuatro veces más agua que todos los océanos de la Tierra combinados. Calisto también parece poseer un océano de agua salada debajo de la corteza de hielo, y revela su presencia por los efectos que Calisto tiene en el campo magnético de Júpiter.
En el año 2005, la nave espacial Cassini de la NASA descubrió que en la luna Encelado de Saturno  emanaban abundantes plumas de vapor de agua y compuestos orgánicos a través de las fisuras (ahora conocidas como las “rayas de tigre”) en su  congelada corteza. Desde entonces y con frecuencia, Cassini ha volado a través de la plumas y ha descubierto granos de nanosílice y la presencia de hidrógeno molecular; ambos sugieren el movimiento de agua calentada en el lecho marino de la helada luna o focos hidrotermales. Otra evidencia que aportó la sonda Cassini ha convencido a los investigadores de que Encelado posee un océano global debajo de la superficie que es ejeccionado hacia el espacio a través de estas “rayas de tigre” o fracturas. ¡El Anillo “E” de Saturno, el segundo anillo más externo del planeta, se formó de esta agua y de este hielo!
La luna más grande de Saturno, Titán, posee un paisaje salpicado con lagos y mares. El líquido que hay sobre la superficie de Titán, sin embargo, no es H2O. Los investigadores creen que el líquido que esculpe la superficie de Titán es una mezcla compuesta principalmente de metano con pequeñas cantidades de etano, y otros hidrocarburos difíciles de congelar.
Otros cuerpos alrededor del sistema solar también muestran signos de agua líquida.
En 2014, científicos que utilizaron el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (European Space Agency, en idioma inglés), detectaron vapor de agua que emanaba de dos regiones del planeta enano Ceres. La sonda Dawn (Amanecer, en idioma español) de la NASA llegó a Ceres en el año 2015 y a pesar de que el vapor de agua se había reducido, encontró señales de agua. Ahuna Mons es una montaña helada que aparentemente se formó a partir de repetidas erupciones de agua lodosa y salada. Asimismo, se piensa que los puntos brillantes del cráter Occator en Ceres son depósitos de sal que quedaron del escape y la sublimación de agua salada que fluía por debajo.
Incluso el distante Plutón puede ser un mundo oceánico. Tal como lo reveló el reciente sobrevuelo de la nave New Horizons (Nuevos Horizontes, en idioma español), los rasgos extrañamente moldeados de Plutón sugieren la presencia de líquido subterráneo.
A medida que los astrónomos observan más allá de nuestro sistema solar, encuentran exoplanetas que podrían tener océanos. Y tomando como base nuestro sistema solar, estos exoplanetas también podrían tener lunas con océanos. La ubicación del agua dentro de los diversos ambientes de nuestro propio sistema planetario guiará e informará la búsqueda de océanos más allá de nuestro sistema solar.
Así que la próxima vez que observen nuestro océano, piensen en nuestros mundos vecinos. Ellos pueden tener más en común con nuestro mundo oceánico que lo que alguna vez creímos que fuese posible.
Para obtener más noticias sobre océanos (en la Tierra y más allá), manténgase conectado con ciencia.nasa.gov.

Friday, 2 June 2017

ASTRONAUTAS REGRESAN A LA TIERRA TRAS 200 DÍAS EN EL ESPACIO



astronautas-regresan
Los astronautas Pesquet y Novitski se despidieron en horas de la mañana de los otros dos tripulantes que se quedan en la ISS, para instalarse en la nave Soyuz MS-03, la misma que los llevó al espacio el 17 de noviembre de 2016. Foto: Reuters.
3 de junio, 2017
El astronauta ruso Oleg Novitski y el francés Thomas Pesquet volvieron este viernes a la Tierra después de estar 200 días en la Estación Espacial Internacional (ISS por su sigla en inglés), ubicada a unos 400 kilómetros de la Tierra.
Los astronautas Pesquet y Novitski se despidieron en horas de la mañana de los otros dos tripulantes que se quedan en la ISS, para instalarse en la nave Soyuz MS-03, la misma que los llevó al espacio el 17 de noviembre de 2016.
“Voy a extrañar” a la ISS, escribió Pesquet en su cuenta oficial de Twitter, al hablar de su estadía como “la aventura más intensa”.
La nave Soyuz se desacopló de la ISS este viernes a las 10H50 GMT. “El desacoplamiento se produjo a la hora prevista”, indicó el Centro de Control de vuelos espaciales. Según imágenes de la Agencia Espacial Europea, la nave se alejaba de la ISS hacia la Tierra.
El tiempo estimado para que los astronautas desciendan a la Tierra es de tres horas y veinte minutos, su hora de llegada a la Tierra fue a las 14H10 GMT en las planicies de Kazajistán.