Wednesday, 26 September 2018

¿ES PLUTÓN UN PLANETA?

¿Debería ser Plutón un planeta?:
Científicos retoman la extraña lucha por regresarlo a esta condición En una carta enviada por astrónomos de Estados Unidos, los expertos abogan para que el pequeño cuerpo celeste se reintegre en el listado de los principales miembros del Sistema Solar.
 Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y ¿Plutón? Cuando de nombrar los planetas del Sistema Solar se trata, la situación se pone más complicada en este último integrante, o al menos lo ha sido desde 2006 cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) decidió dejarlo fuera del equipo.
Fue precisamente en la Asamblea General de la IAU del 24 de agosto del mencionado año cuando Plutón fue degradado de la categoría de "planeta" a "planeta enano", una decisión tomada por este organismo y que no cayó bien a todo el mundo. Ahora, otra vez, un grupo de científicos busca que se le reconozca dentro de esta denominación que gozan los otros ocho cuerpos que orbitan al Sol.
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 Hagamos historia: 18 de febrero de 1930, "cuando se encontró Plutón, que fue en el Observatorio de Lowell, en Estados Unidos, era bastante diferente al resto de los planetas que son grandes, gaseosos o de hielo", comenta a Emol el astrónomo y académico del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) la Universidad de Chile e investigador del Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA), César Fuentes.
"Esta era una roca bastante más chica, con una órbita bien extraña, pero mantuvo su caché de planeta, y el mundo lo reconsideró y aprendimos en el colegio que era planeta. Pero siempre se ha sabido que es bien diferente", agrega el experto.
El problema de este cuerpo celeste comenzó en 1993 con el descubrimiento del primer objeto transneptuniano -desde 2008 se denominan plutoides- que fue bautizado como 1993 RO, un cuerpo de un diámetro estimado de 90 kilómetros.
En aquella oportunidad, desde el Observatorio de Mauna Kea, en Hawái, también se descubrió el 1993 RP, un día después. "Si bien era mucho más chico que Plutón, no le daba para llegarle ni a los talones -comenta el astrónomo-, y todo se agudizó cuando se comenzaron a encontrar objetos más grandes que Plutón dentro de este mismo grupo conocido como el Cinturón de Kuiper". Con todos estos hallazgos bien se le podría comenzar a llamar planeta a muchos otros más cuerpos ubicados en esta zona que está en los límites del Sistema Solar, entre 30 y 55 unidades astronómicas del Sol.
Así, la IAU crea esta figura de planetas enanos que para Fuentes, tiene un sentido más de "conservarle la memoria a los niños, para que no tengan que aprenderse 30 nombres que vayan cambiando todas las semanas, sino que se aprenden ocho, y el resto se entiende que corresponden a objetos mucho más específicos".
Pelea de egos más que de nombres Para el astrónomo del Departamento de Astronomía de la FCFM esta pelea no tiene un sustento científico, sino más bien está justificada por los egos y el marketing de la comunicación astronómica. "¿Cuál es el valor de esta discusión? Da lo mismo, a Plutón le da lo mismo si nosotros le decimos planeta, planetita o planeta enano. No cambia la ciencia, lo que sí cambia un poco es este tema bien humano, sociológico".
De todos los plantas que existen en el Sistema Solar, Plutón -si es que se le considera como uno- es el único que fue descubierto en Estados Unidos, en el Observatorio de Lowell que se ubica en el estado de Arizona.
De hecho, los únicos planetas que fueron hallados "recientemente" son los gigantes helados Urano y Neptuno; el primero catalogado así por Sir William Herschel (británico) en marzo de 1781, mientras que Urbain Le Verrier (francés), John Couch Adams (inglés) y Johann Galle (alemán) son los responsables por Neptuno. Aquí radica un poco la importancia de la decisión sobre su nombre.
 Para el académico es simple: "Tiene que ver con el ego de los científicos, porque si yo encuentro una roca nueva, evidentemente que tiene otro nivel encontrar un planeta nuevo. Uno sabe que te vas a ganar un lugar en la historia.
En cambio, va a ser un lugar bastante menor encontrar una roca más o una roca menos". "La discusión es más bien psicológica que científica", puntualiza. "Hay gente que está muy interesada y en contra de que se le haya bajado del nivel de importancia psicológica a Plutón", agrega el científico.
Entre ellos, el equipo detrás de la sonda New Horizons de la NASA, la misma que en 2015 logró llegar a este cuerpo a 7,5 mil millones de kilómetros de la Tierra y entregar la mejor imagen que se tiene hasta la fecha "El Gran Corazón de Plutón".
 ¿Qué le falta a Plutón para ser planeta? De acuerdo a la discusión que se vive en la Unión Astronómica Internacional, se requieren tres condiciones para que un cuerpo sea denominado planeta.
 "Una es que sea redondo, a lo que se le llama que tenga equilibrio hidrostático, [...] otra es que orbite el Sistema Solar y finalmente, que limpie su zona donde vive en el Sistema Solar", explica el astrónomo nacional. Esta última es donde se cae Plutón.
Claro que para Fuentes, esa condición "es bien debatible, la Tierra, por ejemplo, no se ha liberado de la Luna, pero eso no libra de ser planeta". Sin embargo, Plutón está en medio del Cinturón de Kuiper y, por ende, está rodeado de muchísimos otros elementos. Incluso más que Saturno -planeta que ya acumula aproximadamente 200 satélites observados, de los que 62 ya tienen órbitas seguras-, o que Júpiter que tiene 79 lunas conocidas.
 La discusión probablemente siga con recomendaciones y solicitudes de astrónomos, principalmente desde Estados Unidos, pero la verdad es que ya existen cuerpos más grandes que Plutón que no son considerados planetas, por lo que se ve difícil que la IAU cambie la resolución publicada en 2006. Fuente: Emol.com

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